Sei tanorossico?

Bellezza: quanto costa troppo? abbronzatura.

Michael Wirth

Lo scrittore umoristico David Sedaris stava per ridere quando ha definito la sua sorella baciata dal sole un “tanorossico” nel suo memoriale del 2000, Me Talk Pretty One Day, come se la sua più grande afflizione fosse la vanità. Ora parte del lessico moderno, il termine evoca chiaramente “l’anoressia” – che non è una questione di risate. Imperterrito dalle statistiche del cancro della pelle alle stelle (il tumore più comune che colpisce le donne di età compresa tra i 25 ei 29 anni) e gli indiscutibili effetti dell’invecchiamento UV, gli estremisti abbronzati inseguono lo sguardo al sole 365 giorni all’anno.

“Fino a cinque anni fa, non prendevo il sunblock”, ammette Katherine Bell, 30 anni, una studentessa di Pittsburgh, che preferiva invece l’olio per bambini. Anche quando suo marito la chiamò “fritta per una croccante” faccia dopo una settimana alle Bahamas, “ci sono voluti anni per modificare il mio comportamento psicotico-bronzista.La fretta che ho ottenuto dalla concia è stata al 100% coinvolgente.”

Questa fretta è proprio ciò che confermano le ultime scoperte mediche: l’abbronzatura frequente è simile a quella della droga. Trovato alla luce del sole e ai lettini abbronzanti, la luce ultravioletta (composta da raggi UVA e UVB) produce infatti endorfine – sostanze chimiche nel cervello che creano una sensazione di euforia. I ricercatori del Centro medico battista della Wake Forest University che studiavano conciatori frequenti a cui erano stati somministrati i bloccanti di endorfina hanno registrato sintomi da astinenza – cioè nausea, vertigini e tremiti.

La dipendenza è il motivo per cui i tanorossici non possono semplicemente appiattirsi sugli autoabbronzanti – proprio come i fumatori di catene non possono essere curati con un pezzo di gomma. Vieni all’inverno, piuttosto che rinunciare alla loro droga, le teste di sole (il 70 per cento di loro sono donne caucasiche, dai 16 ai 49 anni) colpiscono il salone di abbronzatura – che è ancora più pericoloso che esagerare all’aperto. “Le lampade abbronzanti emettono quattro volte più raggi UVA dannosi rispetto al sole”, spiega il dermatologo di Manhattan Dr. Jody A. Levine. Inoltre, il rischio di melanoma (il più mortale tumore della pelle) aumenta del 75% se si abbronzano in casa prima dei 35 anni.

“I tossicodipendenti vivono nella costante paura di svanire”, osserva la dottoressa Amy Wechsler, MCLa “bellezza rimpicciolisce” e un dermatologo e psichiatra a New York. “All’improvviso si sentono più grassi, più vecchi, persino più malati, e spiegano gli estremi cui vanno per continuare.” Mei Lei Leong, 37 anni, dirigente del marketing, ricorda di prendere il sole in bikini nella prima giornata di sole primaverile, “non importa quanto freddo fosse”. Lauren Smith, una scrittrice che una volta abbronzata al chiuso quattro volte alla settimana, sottolinea il fattore moda: “Mi sento più sexy nei vestiti quando sono abbronzato”. E non è la sola, a giudicare dal numero dei migliori stilisti (in particolare in Italia) la cui pelle naturale non abbiamo mai conosciuto.

Ma anche i tossicodipendenti possono essere occasionalmente spaventati. Michael Kors, la cui pelle abbronzata è sinonimo del suo marchio di lusso, ha recentemente dichiarato di passare agli autoabbronzanti dopo aver scoperto un carcinoma a cellule basali sul suo viso. “Ho cucinato tutta la mia vita in spiaggia, ma ho imparato la lezione”, ha detto mestamente Kors alla stampa lo scorso aprile.

“Dovrebbe esserci un programma in 12 fasi per i conciatori”, suggerisce Wechsler. “Devono essere trattati come gli altri tossicodipendenti.” A breve termine, passare a un autoabbronzante è un passo nella giusta direzione. “Alla fine ho rinunciato al lettino abbronzante”, dice Smith. “Ma io ancora bisogno il colore. Quindi ora ho un appuntamento settimanale di abbronzatura spray “.

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