Prevalenza dei disturbi alimentari nella comunità LGBTQ – In che modo le persone queer sono interessate dai disturbi dell’alimentazione

“L’ultima cosa che vorrei è che qualcuno pensi che essere gay e non sapere come posizionare il mio corpo in relazione alla mia bellezza – in qualche modo ha causato il mio disturbo alimentare”, spiega Emily *, una scrittrice di 32 anni e poeta di Chicago, Illinois. Emily ha lottato con l’anoressia durante la sua adolescenza, ha trascorso più di quattro anni nel trattamento, compreso il tempo in un centro di trattamento dei disordini alimentari, e ha combattuto con la dismorfia correlata per la maggior parte della sua vita adulta. “Se non altro, penso ai disordini alimentari come a un atto linguistico che nessuno sa davvero come interpretare”.

Essere queer non può aver causato il disturbo alimentare di Emily, ma l’ha messa a maggior rischio di soffrirne. Le prime ricerche sulla prevalenza dei disordini alimentari nella comunità LGBTQ + si sono concentrate sulle donne cibernee e bisessuali. All’epoca, la comunità medica considerava i disordini alimentari come una malattia mentale limitata a donne eterosessuali, bianche, e gli studi tendevano a concludere che i tassi di disturbi alimentari nelle popolazioni queer erano inferiori a quelli dei loro coetanei eterosessuali. Ma questi studi furono alla fine ampiamente criticati, in parte perché si basavano su campioni di popolazione piccoli, relativamente omogenei.

Recentemente, gli esperti hanno iniziato a suggerire che la comunità LGBTQ + nel suo complesso è in realtà una alto rischio popolazione. Secondo la National Eating Disorders Association (NEDA), “già a 12 anni, i ragazzi gay, lesbiche e bisessuali possono essere più a rischio di abbuffate e purghe rispetto ai coetanei eterosessuali.” Girando le lenti (finalmente) verso le esperienze vissute di la popolazione trans e non binaria, i ricercatori hanno scoperto che l’insoddisfazione del corpo gioca un ruolo importante nella disforia di genere e che questa insoddisfazione può manifestarsi in modelli di alimentazione disordinata. Sebbene non tutte le persone trans si trovino in disforia, sia gli uomini trans che le donne trans (e le persone che ricadono sotto l’ombrello di genere) tendono ad essere a più alto rischio di schemi alimentari disordinati rispetto agli individui cagionati.

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Se c’è un filo conduttore che è emerso dalla borsa di studio dell’ultimo decennio, è questo: quando si tratta di identità di genere e sessualità, disturbi alimentari non discriminare. I disturbi alimentari sono intersezionali. Andrea, un contributore al blog ormai scomparso, Science of Eating Disorders, spiega che i disturbi alimentari colpiscono persone di tutti i “generi, etnie, età, abilità, forme, dimensioni, sessualità, stati socioeconomici, culture, religioni, livelli di istruzione, famiglia situazioni, stati coniugali, affiliazioni politiche e status abitativo. “Nessuna di queste identità o situazioni causa i disordini alimentari, modellano le esperienze degli individui con (e il recupero da) loro.

Per affrontare in modo appropriato, ponderato e compassionevole l’impatto dei disordini alimentari nella comunità queer, dobbiamo prima considerare i corpi queer – la sessualità, l’identità di genere, la presentazione di genere, i traumi, i modi in cui vediamo noi stessi, i modi in cui ci vediamo , i modi in cui mangiamo, i modi in cui non lo facciamo – e il modo viscerale e corposo in cui ci muoviamo per il mondo. Sappiamo che i disturbi alimentari tendono a manifestarsi durante l’adolescenza, un periodo in cui un sacco di individui queer e trans stanno appena iniziando a cimentarsi con ciò che significa abitare in un corpo queer, che, per molti (in particolare quelli che vivono in bigotti o in affermare gli ambienti), significa confrontarsi con ciò che significa abitare un corpo che si sente sbagliato, estraneo, inaccettabile o non amabile.

Dobbiamo prima considerare i corpi queer e il modo viscerale e corporeo in cui ci muoviamo per il mondo.

Adam è un transessuale di 26 anni, originario del Texas, che ora vive in California. All’apice della sua battaglia con l’anoressia, pesava 67 libbre. Era di 5’2 “e all’ottavo grado.” Ero così disgustato dalla mia forma e dalla dissonanza di genere che ispirava “, dice Adam.” Mi sentivo semplicemente grottesco, ero un pozzo grassoccio, untuoso e in crescita che detestavo. Tra questo e la consapevolezza del mio orientamento sessuale, mi sentivo bestiale. “E così, Adam prese in mano la situazione: sopravvisse sulla Sugar Free Red Bull e misurò calorosamente le razioni di pesche congelate, cavalcò una bicicletta stazionaria ogni giorno (mentre indossava un cascante Incubi prima di Natale felpa e leggendo storie dell’orrore), e piano piano ha iniziato a morire. Quando fu involontariamente ricoverato in ospedale, aveva interrotto le mestruazioni, stava sviluppando segni di osteoporosi e aveva perso la capacità di regolare la temperatura corporea.

Myra Hendley, terapista primaria del Eating Recovery Center, un sistema nazionale di assistenza sanitaria dedicato al trattamento di gravi disturbi alimentari e correlati, ritiene che ci siano tre cose in particolare che mettono la comunità LGBTQ + a più alto rischio di disturbi alimentari: storia traumatica, peso dello stigma e influenza della famiglia d’origine.

“Il tè è sopravvissuto”, dice Adam dei vari traumi che affliggono le popolazioni LGBTQ +. La comunità queer, in particolare i queer di colore, si trova in pericolose intersezioni di più marginalizzazioni. Queer e trans sono persone regolarmente assassinato (un esempio particolarmente eclatante: 49 persone sono state uccise e 53 sono rimaste ferite durante il massacro nel queer nightclub Pulse nel 2016) e molti vivono sotto la minaccia della violenza ogni giorno. Le persone transessuali sono molto più a rischio di disoccupazione e povertà. Il sessanta percento dei sopravvissuti di crimini d’odio anti-LGBTQ + sono persone di colore.

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Secondo a Lo studio del 2015 pubblicato dal CDC (che non includeva transessuali), il 10% degli studenti LGB è stato minacciato o ferito con un’arma sulla proprietà scolastica (rispetto al 5% degli studenti eterosessuali) e il 34% è stato vittima di bullismo (rispetto al 19% di studenti eterosessuali). Gli studenti LGB hanno anche maggiori probabilità di subire violenze sessuali, violenza fisica e violenza sessuale rispetto ai loro coetanei eterosessuali.

Gli studenti transgender devono affrontare livelli ancora più alti di molestie e violenze. L’ottantasette percento ha riferito di essere stato molestato verbalmente a scuola a causa della loro espressione di genere. Tre quarti degli studenti transgender hanno riferito di essere stati molestati sessualmente.

Quelle molestie continuano spesso oltre l’adolescenza. Corinne, una transessuale di 27 anni che vive in North Carolina, ha passato gli ultimi due anni a riprendersi dalla bulimia dopo aver sviluppato segni di insufficienza d’organo dalla malnutrizione. “All’inizio della mia transizione, sono stato ostracizzato per essere visibilmente transgender, il che ha aumentato la disforia che circonda il mio corpo. In un’occasione, un uomo si è messo in piedi su un autobus della città, chiedendogli di fermarsi in modo da potersi liberare della mia presenza “, dice,” sono stato definito brutto più volte di quanto possa contare “.

Non sorprendentemente, gli individui LGBTQ + hanno 3 volte più probabilità di soffrire di una condizione di salute mentale come la depressione o l’ansia (che sono spesso co-morbosi con i disturbi dell’alimentazione). Il CDC ha riportato che quasi un terzo degli studenti gay e bisessuali ha recentemente tentato il suicidio; Il 43 percento lo ha seriamente preso in considerazione. Secondo il National Transgender Discrimination Survey (NTDS), la prevalenza di tentativi di suicidio tra trans e gender non conformi è del 40%, che supera ampiamente il 4,6% della popolazione complessiva degli Stati Uniti.


Le pressioni culturali che glorificano la “magrezza” o la muscolosità e il valore del luogo nell’ottenimento del “corpo perfetto” possono contribuire ai disturbi alimentari. La comunità queer non è immune da queste pressioni. In effetti, ci sono ragioni specifiche e distinte che coloro che si identificano come LGBTQ + potrebbero vedere il loro corpo come sbagliato. In particolare nelle comunità trans e non binarie, la disforia può far precipitare i modelli alimentari disordinati. Il disturbo alimentare di Corinne si manifestò quando iniziò a “morire di fame” in “un tentativo di far cadere massa muscolare e apparire più femminile”. Per Adam, morire di fame era inizialmente un tentativo di “incarnare” la femminilità. Poi, “quando ho reso il mio corpo molto magro, ho un aspetto androgino. Ho visto questa bellezza colpevole in me stesso. Ho iniziato a “passare” da piccolo. “

Gli uomini gay mostrano sproporzionatamente disturbi dell’immagine e comportamenti di disturbo alimentare. Secondo la NEDA, si pensa che gli omosessuali costituiscano solo il 5% della popolazione totale maschile, ma tra gli uomini che hanno disturbi alimentari, il 42% si identifica come gay. Dice Hendley: “Questa statistica scioccante sostiene l’ipotesi che l’insoddisfazione del corpo sia molto diffusa e notata socialmente nella comunità gay maschile”.

“Il tuo errore non è pensare che ci sia qualcosa di sbagliato là dove non c’è, ma che potresti trovare un modo per aggirare quell’errore perdendo peso.”

In un territorio che è, per ora, in gran parte non plagiato dalla moderna cultura. Davey Davis, uno scrittore che si concentra sulla cultura, la sessualità e l’incarnazione di genere, suggerisce che ci sono altri fattori sociali insidiosi in gioco. Nel loro pezzo, “La fame disumana: come le malattie di genere disumanizzano le donne e ferisce tutte le persone con disturbi dell’alimentazione”, spiega Davis, “come possono i medici, i familiari e gli amici dire, in buona coscienza, La tua convinzione che ci sia qualcosa di sbagliato nel tuo corpo è la prova della tua malattia mentale, quando sappiamo che i corpi anche delle donne più privilegiate – eterosessuali, bianchi, normodotati, cisgender, borghesi americani – sono sorvegliati, sorvegliati, puniti, derisi, disumanizzati e legiferati contro. “Nel patriarcato, per avere un corpo omosessuale (o il corpo di una donna, o entrambi) significa avere un corpo sbagliato e ha senso interiorizzare questa violenza.

“Come persona con un disturbo alimentare, il tuo errore non è nel pensare che ci sia qualcosa di sbagliato là dove non c’è, ma che potresti trovare un modo per aggirare quell’errore perdendo peso”, scrive Davis.

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I disturbi alimentari, come i disturbi da abuso di sostanze, tendono a funzionare in famiglie. La borsa di studio suggerisce che potrebbe esserci una componente genetica. Adam, che proviene da una lunga stirpe di sudisti “a cui è stato insegnato a sopprimere le loro emozioni, molti dei quali non hanno mai avuto accesso a molta alfabetizzazione della salute mentale”, si domanda spesso se sua madre abbia componenti disordinate nel suo rapporto con il cibo. La malattia mentale non si verifica nel vuoto.

Sarah *, 26 anni, un Arkansan che è uscito come lesbica alla fine del 2016, ha sofferto di modelli alimentari disordinati per la maggior parte dei suoi primi anni ’20. Si stava sottoponendo a scuola a salari part-time e inizialmente aveva usato la sua situazione finanziaria per giustificare la sua restrizione alimentare. “Stavo risparmiando denaro non spendendo molto sul cibo. Era una delle aree della mia vita in cui avevo effettivamente il controllo “, spiega. “Una volta che ho iniziato a perdere peso e la gente ha iniziato a farmi i complimenti, sono diventato dipendente dal sentirsi attraente”.

Durante la sua infanzia e adolescenza, Sarah guardò sua madre provare diverse diete e programmi di perdita di peso; si era sempre considerata grassa. “Quando sono diventato più grande e più grande di mia madre, ero consapevole del fatto che anche lei doveva aver pensato che anch’io fosse grasso”, dice Sarah. “Avrebbe fatto commenti offesi su come dovevo guardare quello che stavo mangiando, per vedere la mia figura, che non dovevo indossare certi indumenti”. Le pressioni sulla società (comprese le pressioni familiari) che demonizzano il grasso sono quasi impossibili non interiorizzare.

La stigmatizzazione del grasso è più di una possibile causa di un’alimentazione disordinata, in realtà può impedire ai malati di ottenere l’aiuto di cui hanno bisogno. Suma si identifica come un queer, grasso, femme. Anche se ha lottato con la bulimia fin dall’infanzia, ha dovuto lottare per avere il suo disturbo alimentare preso abbastanza sul serio da cercare anche le opzioni per il trattamento. “Come una persona grassa, il mio disturbo alimentare è stato incoraggiato, in quanto mi ha fatto perdere peso”, spiega, aggiungendo che sua madre ha lottato con l’anoressia. “La prima volta che ho contattato l’aiuto, avevo 16 anni e discutevo della mia paura di mangiare con il mio medico. Mi ha detto di “mantenere il buon lavoro”. “Suma attribuisce” la scoperta del mondo positivo per dimensioni su Tumblr e Instagram “con un ruolo importante nella sua guarigione.

La terapia del disturbo alimentare era inestricabilmente legata al tentativo dei suoi genitori di esercitare il controllo sulla sua sessualità.

Secondo Hendley, non c’è bisogno di una predisposizione genetica per una famiglia che contribuisca alla probabilità dell’individuo di sviluppare un disturbo alimentare. Spiega: “Se una persona fa parte di un sistema non di supporto, è probabile che svilupperà abilità di coping maladattive per affrontare ansia e depressione, che possono manifestarsi come un disturbo alimentare”.

Emily ritiene che la sua terapia del disturbo alimentare (che si è verificata quando era minorenne) fosse inestricabilmente legata al tentativo dei genitori di esercitare il controllo sulla propria sessualità. “Non riesco nemmeno a immaginare fugacemente che i miei genitori abbiano imparato a conoscere la mia identità sessuale senza immaginare immediatamente la mia stanza al centro di trattamento ED”, dice, “cioè, immaginando di essere rinchiusa nella posizione in cui direi o fare tutto ciò di cui ho bisogno per uscire. “

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I genitori e il terapeuta di Emily ritenevano che la sua guarigione avesse avuto successo quando la sua vita (e il suo corpo) cominciarono a sembrare eteronormativa e femminile. “Sottolineando i marcatori eteronormativi dello sviluppo, il mio trattamento di disfunzione erettile ha effettuato una sorta di cancellazione sessuale”, spiega. Per lei, anche il termine “disturbo alimentare” è problematico perché, per molti, è un risultato diretto di un’unità familiare disfunzionale. “La diagnosi di un ‘disturbo’ efficace ‘gli altri’ l’individuo in questione e allevia i genitori o le figure autoritarie dalla responsabilità di riconoscere i propri ‘disordini'”.

Alcuni ricercatori usano il “ripristino della funzione sessuale” come parametro diagnostico, nel bene e nel male (soprattutto perché la disfunzione sessuale è comune tra le donne cisgender con disturbi alimentari, il che non vuol dire che questo fenomeno sia limitato alle donne cisgender, ma, naturalmente, gli studi sono). Collegano il ripristino della funzione sessuale a “riduzione del disagio corporeo”. Se ciò accade anche occasionalmente, è fondamentale che i professionisti del trattamento forniscano quello che Hendley chiama “Zone di sicurezza” per gli individui LGBTQ +, sia fuori che chiusi.

E quindi come dovrebbe apparire il recupero queer? In primo luogo, dobbiamo decidere collettivamente di valorizzare e onorare i corpi. Tutti: grassi, magri, stravaganti, dritti, trans, non binari, cis, disabilitati, non disabilitati e così via. Dobbiamo eliminare lo stigma grasso e procedere verso l’accettazione grassa. Dobbiamo smantellare “la più grande narrativa che insiste sul fatto che ci possano essere corpi” buoni “e corpi” cattivi “, dice Davis. Non ci sono corpi cattivi.

Quindi, abbiamo bisogno bene risorse. Il recupero in coda richiede terapisti sicuri e affidabili, curiosi, economicamente accessibili e culturalmente competenti. Richiede reti di supporto salutari e compassionevoli per “fornire un feedback sicuro e affidabile” alle persone che stanno lottando, dice Hendley.

Il recupero accodato richiede un abbraccio inequivocabile di individui sofferenti di tutte le identità, dimensioni, razze, etnie e background socioeconomici. Il recupero accodato richiede l’intersezionalità.

* I nomi sono stati cambiati


Laura è una strana scrittrice ed editrice di Lumbee con sede a Durham, Carolina del Nord, il cui lavoro si concentra sull’interazione tra identità e strutture di potere con particolare attenzione al genere, alla sessualità, alla razza e alla malattia mentale. Puoi trovare altre sue opere su laurabullard.com.

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