Fertilità nel 2015 – Problemi di infertilità e risposte

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Quattro anni fa, dopo Danielle Coate, allora 35enne, fu nominata vicepresidente della Bank of America Merrill Lynch, lei e suo marito iniziarono a provare a concepire. Presto scoprì che non era così facile come aveva sperato. Dopo aver seguito la raccomandazione del suo ginecologo di “continuare a provare” e sperimentare due devastanti aborti, la Coate di Denver ha deciso di vedere un medico della fertilità. La serie di test che ha ordinato ha portato cattive notizie: a causa di una malattia autoimmune non diagnosticata, il suo corpo stava producendo le uova di un 43enne.

Coate non aveva mai pensato di chiedere al suo medico di base o al suo ginecologo la sua salute ovarica. La sua malattia peggiora con il tempo, quindi se l’avesse preso solo un anno o due prima, le sue uova avrebbero potuto essere vitali. “Se avessi avuto quella conoscenza in precedenza, avrei congelato le mie uova”, dice Coate, ora 38. “Stai cercando di rimanere incinta naturalmente perché non sai di meglio.”

Curiosi della prevalenza di questa mancanza di consapevolezza tra le donne americane, un team di medici di Yale ha condotto uno studio, pubblicato lo scorso anno, che ha rivelato che tre quarti delle donne intervistate non avevano mai discusso di problemi specifici di fertilità e riproduzione con i loro operatori sanitari. I ginecologi abitualmente coprono la contraccezione ma raramente, se mai, offrono una valutazione delle riserve ovariche dei loro pazienti – la quantità e la qualità delle loro uova. Tuttavia, il 70% dei 1.000 intervistati dello studio di Yale ha affermato che è importante che le donne considerino la loro salute riproduttiva “ben prima che siano pronte a iniziare a provare a concepire”.

Ora che più donne aspettano fino a più tardi nella vita di avere figli – le donne di età superiore ai 35 anni costituiscono il gruppo di neo-mamme in più rapida crescita negli Stati Uniti – i medici stanno iniziando a riconoscere che la piena scelta riproduttiva dovrebbe includere la comprensione del periodo di gravidanza di una donna. Ed è abbastanza semplice da scoprire: un’ecografia mostra la dimensione delle ovaie e il numero di follicoli a riposo; se le ovaie sono anormalmente piccole e il numero di follicoli è basso, la riserva ovarica di una donna potrebbe essere diminuita prematuramente. Gli esami del sangue controllano i livelli ormonali associati alla produzione di uova, incluso l’estradiolo, una forma di estrogeno; ormone follicolo-stimolante (FSH); e quello che viene chiamato l’ormone anti-Müllerian (AMH), che fornisce un’istantanea generale del nascente rifornimento di uova delle ovaie: un AMH inferiore significa meno riserva. E mentre i test di riserva ovarica a casa sono disponibili, possono solo controllare l’FSH, non l’estradiolo o l’AMH.

Quindi perché i medici non offrono regolarmente questi test? La dottoressa Mary Jane Minkin, professore clinico di ostetricia, ginecologia e scienze della riproduzione presso la Yale School of Medicine (che non è stata coinvolta nello studio della scuola), afferma di non sollevare il problema delle riserve ovariche con pazienti di età inferiore ai 30 anni, anche se regolarmente lo fa con i suoi pazienti più grandi. (L’età generalmente accettata alla quale la fertilità inizia a declinare più rapidamente è 35.) Per la maggior parte dei ginecologi, la mancanza di comunicazione è dovuta in parte al fatto che l’assicurazione sanitaria non rimborsa i medici per trascorrere più tempo a parlare con i loro pazienti. Un altro fattore è che la maggior parte dei piani copre solo i test per le donne oltre i 35 anni (la batteria completa costa circa $ 1.000). Minkin è meno preoccupata dei limiti dell’assicurazione, dice lei. Non discute della fertilità con le donne più giovani perché non vuole che si sentano spinte a procreare. “È giusto dire a una donna sotto i 35 anni che le sue riserve ovariane sono basse e le hanno imposto quel peso?” Dice Minkin. “La mia preoccupazione è che la scaccerò dalla sua carriera.” È una chiamata che fa senza il contributo del paziente, ammette, ma si sente giustificata.

Alcuni medici credono che ogni donna dovrebbe almeno sapere che sono disponibili screening per la riserva ovarica, come il Dr. William Schoolcraft, fondatore e direttore del centro di colorado per la medicina riproduttiva, una delle migliori cliniche per la fertilità del paese. “La consapevolezza della fertilità non ha penetrato efficacemente le pratiche di ob-gin”, dice, “anche se questa conoscenza permette alle donne di pianificare la vita che vogliono avere”.

Dopo tre anni di ricerche e $ 40.000 per le uova dei donatori, pagate con carte di credito e prestiti bancari, Coate e suo marito sono ora i genitori di un bambino. È un lieto fine per quello che descrive come un viaggio “all’inferno e ritorno”, ma Coate ritiene che il suo disagio non sia necessario. Avrebbe potuto congelare le sue uova o andare direttamente alla fecondazione in vitro. Non c’è alcuna garanzia che avrebbe funzionato, ma, dice Coate, “Se qualcuno avesse detto, ‘Non avrai figli se aspetti,’ allora l’avrei assolutamente fatto.”

Questo articolo appears nel numero di luglio di Marie Claire, in edicola ora e fa parte di una serie di una settimana sulla fertilità. Guarda il resto qui.

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