Barack Obama Was My Boss – Saya Adalah Penasihat Utama di Gedung Putih Presiden Obama

Setelah saya menjadi penasihat dan direktur penjadwalan Senator Barack Obama pada akhir tahun 2004, [kepala staf] Pete Rouse menjadi pemandu spiritual dan mentor saya. Pete telah bekerja di Capitol Hill selama sekitar 40 tahun, banyak dari mereka sebagai kepala staf untuk pemimpin mayoritas Senat Tom Daschle, dan dikenal sebagai “senator 101” dan “walikota Capitol Hill.” Dia tahu semua orang dan tidak suka berbicara dengan mereka. Berjalan di ruang bersamanya selalu melibatkan beberapa komentar pada orang-orang yang dianggap melanggar ruang pribadinya.

Tidak ada yang lebih bijaksana dalam cara dia memberi nasihat. Dia mengembalikan setiap e-mail, membuat setiap sambungan, dan melakukan semuanya sambil menjadi seorang wheeler dan dealer. Nama kodenya di Gedung Putih adalah “Possum,” itulah sebabnya dari sini keluar, ia akan disebut hanya sebagai Possum. Juga, dia mencintai kucing.

Ketika kami tiba di Senat, Possum menyusun salah satu “rencana strategis” -nya yang terkenal — memo yang panjang dan menyakitkan tentang cara menyelesaikan sesuatu. Dalam hal ini, itu adalah rencana strategis untuk tahun pertama Senator Obama, dan itu bisa disimpulkan sebagai “pekerja keras, bukan menunjukkan kuda.” Ini termasuk banyak waktu dengan konstituen dan di Illinois, dan lebih sedikit waktu dengan orang dalam D.C dan selebriti. Obama cukup baik dengan itu. Setiap keputusan yang kami buat harus berdiri untuk pekerja keras vs menunjukkan tes kuda.

Suatu malam, Senator Obama menghampiri saya melakukan sit-up di lantai kantor. Kebanyakan senator akan terkejut; dia berkata, “Bagus untukmu.”

Obama memiliki komite aksi politik yang disebut Dana Harapan yang berada di ujung jalan dari Gedung Kantor Hart Senat. Dana Harapan menjalankan inisiatif untuk mendapatkan orang dewasa muda dari beragam latar belakang ke dalam pengorganisasian dan politik masyarakat; itu juga berhasil keterlibatan politik Obama. Saya telah bekerja di kantor Senat selama lebih dari setahun ketika Possum memutuskan bahwa saya harus mengganti direktur politik Hope Fund yang akan pindah ke Paris..

Awalnya, saya sedang psyched. Saya pikir “direktur politik” adalah judul yang luar biasa. Saya akan berbohong jika saya mengatakan bahwa saya benar-benar tahu apa pekerjaan itu, tetapi saya mempercayai Possum untuk mengetahui apa yang terbaik. Sebelum saya ditawari pekerjaan, saya telah bekerja di kantor belakang dengan Favs [Jon Favreau, penulis pidato], Tommy Vietor [juru bicara], Possum, dan [sekretaris pers Robert] Gibbs. Saya suka di sana. Kami duduk di dekat pintu belakang kantor Senator Obama, jadi dia akan keluar dan sering mengunjungi kami. Kadang-kadang dia datang untuk membicarakan masalah kebijakan; terkadang dia dan orang-orang akan berbicara tentang olahraga. (Saya akan berbincang tentang senam, berenang, dan ice-skating selama Olimpiade, tetapi hanya itu saja.) Kadang-kadang, kita mungkin memiliki sedikit perselisihan tentang Mariah Carey. (Spesifik dari pertengkaran diklasifikasikan.) Saya pikir itu kembali ke sana bahwa kita semua benar-benar mengembangkan ikatan. Suatu malam selama voting-a-rama — apa yang biasanya terjadi sebelum Senat istirahat untuk istirahat dan mereka memberikan suara pada larut malam untuk menyelesaikan segalanya — Senator Obama keluar dari pintu belakang dan berjalan di atas saya melakukan sit-up. di lantai. Kebanyakan senator akan terkejut; dia berkata, “Bagus untukmu.” Pada hari Jumat pagi, setelah Kamis yang buruk, Tommy dan Favs dan aku akan mendapat roti panggang Prancis dari kafetaria. Pada hari Jumat malam, para tamu dan saya akan mendapatkan spesial maniak $ 7 (tempura, sushi, dan beberapa teriyaki) di Kyoto.

gambar

Terbang ke Pangkalan Gabungan Andrews di Maryland dengan POTUS (dari kiri), Ibu Negara Michelle Obama, kepala staf wanita pertama Tina Tchen, dan wakil sekretaris pers utama Josh Earnest, 2012
AlamyRumah Pete Souza-Putih

Setelah saya merenungkan semua masa-masa indah yang kami miliki di kantor Senat Obama, saya mengalami kehancuran. Prospek memindahkan tiga blok ke jalan untuk bekerja di Hope Fund membuat saya takut. Mengapa? Saya punya banyak alasan buruk. Saya senang untuk promosi, tapi itu pasti di luar zona nyaman saya. Saya tidak suka berbicara dengan orang-orang yang tidak saya kenal, dan pekerjaan ini akan membuat saya bertanggung jawab atas keterlibatan politik kami untuk pemilihan tengah semester 2006; Saya juga akan mengatur profil dan hubungan Obama. Itu adalah tanggung jawab yang besar, dan itu akan menjadi pertama kalinya aku benar-benar berada di ujung tombak — ini akan menjadi pengalaman pertamaku menjadi Bos. Saya tidak mendapat kesan bahwa staf Dana Harapan adalah orang gila, saya juga datang ke sana. Saya tidak punya alasan untuk merasa seperti itu, tetapi itu tidak masalah!

Saya menyeret transisi selama beberapa minggu. Setiap kali seseorang bertanya mengapa saya masih di kantor Senat, saya punya alasan yang berbeda, tetapi saya tidak pernah menyimpang terlalu jauh dari, “Membungkus beberapa proyek!” Saya pikir saya membuat semua orang tertipu — sampai suatu hari ketika Possum memanggil saya ke kantornya dan bertanya, “Mengapa Anda masih di sini?”

Begitu dia bertanya, saya mulai menangis. Betul. Saya sering menangis, tetapi saya biasanya berpikir tidak baik untuk menangis di depan bos Anda. Jika Anda merasakan emosi nyata tentang sesuatu yang pantas memiliki perasaan yang kuat, baik-baik saja, tetapi paling-paling, Anda menjadi “sensitif”, dan paling buruk, Anda tampak seperti Anda mencoba menggunakan air mata untuk mendapatkan apa yang Anda inginkan. Saya memberi tahu Possum bahwa saya takut pergi; dia memberitahuku bahwa aku punya waktu satu jam untuk mengepak barang-barangku dan pergi ke kantor Hope Fund, tiga blok jauhnya dari $ 7 Maniac Friday dan semua temanku.

gambar

Buku baru Mastromonaco
Courtesy of court

Ini bukan masalah besar, tapi aku merasa seperti itu. Saya berpendapat bahwa saya mungkin terlalu penting untuk meninggalkan kantor Senat, bahwa Obama membutuhkan saya di dekatnya (dia tidak), dan bahwa saya mungkin harus tinggal. Possum mengatakan kepada saya lagi, dengan keras, untuk keluar dari kantor dan memulai pekerjaan baru saya. Dia marah. Saya tahu dia telah memutuskan untuk memindahkan saya sebagian karena itu akan menguntungkan saya — tidak diragukan lagi, saya akan mampu menumbuhkan dan mengembangkan keahlian baru. Saya adalah musuh terburuk saya sendiri.

Salah satu tujuan utama saya dalam menulis buku saya adalah memberi Anda izin untuk mengaku merasakan atau melakukan hal-hal yang konyol; begitu Anda melakukannya, Anda bisa melanjutkan hidup Anda. Jadi inilah alasan sebenarnya mengapa saya tidak ingin turun ke jalan: Para awak di Hope Fund telah bersama sejak perlombaan Senat pada tahun 2003. Mereka semua adalah teman, dan saya benar-benar tidak ingin menjadi anak baru.

Sering kali, ketika Anda takut sesuatu, dapat dirasakan seolah-olah tidak ada cara yang mungkin bahwa apa pun yang Anda takutkan akan benar-benar terjadi — seolah-olah beberapa dewi serendipity pasti akan menukik dan menghentikannya tepat pada waktunya. Tes yang belum Anda pelajari akan dijadwal ulang untuk minggu depan; orang yang benar-benar ingin putus dengannya akan mengatakan bahwa dia memutuskan untuk pindah ke India untuk memulai kehidupan bermeditasi, tetapi akan selalu mencintaimu dan mengingat saat-saat kamu bersama; kecoak di apartemen Anda akan terungkap sebagai proyek seni yang sangat terlibat yang dikerjakan teman sekamar Anda, jadi Anda tidak perlu berdebat dengan tuan tanah dan memanggil pembasmi sembilan kali dan takut pergi ke kamar mandi di tengah malam selama beberapa minggu. Dewi serendipity hampir tidak pernah masuk.


Saya mengemasi barang-barang saya dan pindah ke jalan. Saya butuh beberapa minggu untuk mulai merasa nyaman. Pada akhir Mei 2006, Reggie Love juga datang ke Hope Fund dan menjadi deputi saya. Dia telah lulus dari Duke University tahun sebelumnya, di mana dia menjadi bintang di tim sepak bola dan bola basket, dan Possum menyewanya sebagai magang di kantor Senat. Pada saat saya memahami seberapa besar pekerjaan saya sebenarnya, saya tahu saya butuh bantuan, dan Reggie adalah orangnya. Dia mulai bepergian dengan Obama dalam perjalanan politik yang rumit dan membantu saya melakukan penjangkauan (memeriksa dengan pendukung, melacak pemilihan, dll.). Obama berada di Komite Hubungan Luar Negeri Senat (SFRC), dan dia melakukan perjalanan pertamanya ke Afrika musim panas itu. Gibbs dan Mark Lippert, staf SFRC kami, mengatur perjalanan itu, dan Reggie dan saya fokus pada perjalanan politik dan rencana untuk tur buku Obama untuk Kebenaran Harapan, yang akan dimulai pada bulan September.

gambar

Menerima POTUS di kantor Gedung Putih, dengan asisten khusus untuk presiden Joe Paulsen (kanan atas) dan Bobby Schmuck, 2013
Pete Souza

Ketika Obama berada di Afrika, saya menulis rencana politik untuk ujian tengah semester tahun 2006. Rencana politik pada dasarnya adalah siapa / apa / kapan tahun: orang-orang kunci yang harus dilihat Obama, peristiwa besar yang harus kita rencanakan, dan bagaimana semua itu cocok bersama sehingga pada akhir tahun, Anda dapat mengatakan, “Kami ingin mendapatkan XYZ selesai, dan kami melakukannya.” (Atau tidak.) Itu juga cara yang sangat baik untuk memastikan orang-orang yang paling senior dan Obama sejajar dalam misi. Dalam kasus Obama, kami semua merasa bahwa pemilihan paruh waktu adalah kesempatannya untuk benar-benar datang — kami melihat betapa populernya dia, dia mendapatkan semua undangan gila ini, dan kami ingin dia menggunakan momentum itu untuk menjadi pekerja keras atas nama Demokrat yang menjalankan untuk dipilih kembali. Rencana politik kami termasuk memperkenalkan dia kepada para pemimpin buruh, aktivis partai negara di seluruh negeri, dan apa yang kami sebut “bintang politik yang meningkat” – orang-orang yang seperti dia beberapa tahun sebelumnya. (Satu orang dalam daftar itu adalah Eric Garcetti, sekarang walikota LA; yang lain adalah Cecilia Muñoz, yang pada saat itu berada di organisasi hak-hak sipil Latino, Dewan Nasional La Raza.) Kami ingin memastikan bahwa, untuk semua orang-orang yang mewah dan terkenal yang ingin menjumpainya, dia juga menghabiskan waktu dengan para pemimpin pemikiran yang kurang dikenal. Obama sendiri merasa ini juga penting.

Mungkin ada banyak orang dengan pekerjaan saya yang tidak akan melakukan rencana seperti ini di atas kertas. Itu ambisius dan rumit. Tapi saya dibesarkan di sekolah Possum menulis memo, dan saya pikir dia dan Gibbs ingin melihat apa yang akan saya lakukan. Itu berjudul “Rencana Politik untuk Calon Terbaik Tidak Berjalan untuk Presiden.”

Setiap kandidat untuk DPR dan Senat ingin Obama untuk judul acara mereka. Semuanya menjadi gila.

Begitu Obama kembali dari perjalanannya ke Afrika, penerbitnya mulai menelepon. Satu demi satu, acara tur bukunya terjual habis: Apakah mungkin untuk memindahkan mereka ke tempat-tempat yang lebih besar? Diatas dari Kebenaran Harapan, kami melakukan perjalanan politik dan Dana Harapan. Setiap kandidat untuk DPR dan Senat ingin Obama untuk judul acara mereka. Senator Tom Harkin dari Iowa mengundangnya ke acara penggalangan dana Steak Fry — tempat yang tepat jika Anda seorang politikus yang ingin mencalonkan diri sebagai presiden atau mendapatkan perhatian nasional. Semuanya menjadi gila. Obama tidak pernah goyah (dan jika dia melakukannya, dia kebanyakan bercanda). Pada satu titik, kami sedang mengadakan acara untuk Cory Booker di Newark, New Jersey, dan dari sana kami berencana untuk menerbangkan Continental Airlines ke Providence, Rhode Island, tempat kami menjadwalkan penggalangan dana untuk Sheldon Whitehouse, yang mencalonkan diri sebagai Senat. Di tengah-tengah acara Booker’s, kami mendapat catatan bahwa semua penerbangan Continental telah dibatalkan karena cuaca. Buruk! Saya di telepon untuk mencoba menemukan pesawat pribadi, helikopter, apa pun yang akan membawa kita ke sana; jika senator berhasil menyambar suatu acara dengan Obama, mereka benar-benar menantikannya. Mereka mengumpulkan lebih banyak uang, dan suasananya menjadi listrik.

Setelah beberapa panggilan, sepertinya tidak ada yang bisa kami lakukan. Kami tidak bisa mendapatkan pesawat pribadi atau helikopter dalam waktu sesingkat itu. Kereta api akan memakan waktu terlalu lama. Tetapi meskipun kami memiliki alasan untuk membatalkan, Obama tidak akan membiarkan Whitehouse kecewa: “Kami tidak mengecewakan teman-teman kami.” Dia menyarankan kami menyewa mobil. Saya tidak akan berada di kursi pengemudi dengan Obama selama jam sibuk cuaca buruk, tapi saya bisa mendapatkan layanan mobil, dan kami menghabiskan perjalanan ke Rhode Island untuk membaca Orang-orang majalah di belakang.


Beberapa kombinasi saya, Gibbs, Reggie, dan direktur keuangan untuk Dana Harapan, Jenny Yeager dan Jordan Kaplan [yang sudah menikah sekarang, dengan tiga anak], berselisih dengan Obama selama lebih dari dua bulan. Ketika Anda kembali ke hotel setiap malam, Anda pingsan dingin, tetapi tanggapan terhadap Obama sangat menggembirakan.

Obama datang dan mengatakan kepada saya bahwa dia telah “menemukan seseorang” untuk saya dan bahwa saya harus “turun dari sofa dan menjadi sosial.”

Kami semua menghabiskan banyak waktu bersama. Jordan dan aku akan marah pada Obama dengan bernyanyi di dalam mobil — Obama selalu berada di depan dengan sopir sukarelawan, dan seperti anak-anak di kursi belakang dalam perjalanan jauh, Jordan dan aku akan bernyanyi bersama apa pun yang ada di radio. Suatu kali, ketika kami sedang memotong lagu Motown di pinggiran kota Philadelphia, Obama membentak kami — sesuatu seperti, “Haruskah Anda berdua?” – dan kami segera berhenti. Kami tidak tahu apakah kami dalam masalah; rasanya seperti kami. Tetapi setelah beberapa saat, keheningan itu memekakkan telinga, dan dia memberi tahu kami bahwa kami bisa bernyanyi lagi. Di lain waktu, setelah kami semua disajikan makanan daging ikan salmon dan beras coklat Obama yang sehat secara tradisional, dia melihat saya tidak menyentuh makanan saya. “Apakah kamu tidak mau makan sesuatu?” Dia bertanya. Saya sudah muak dengan salmon bakar yang dipasangkan dengan karbohidrat kompleks yang tidak bisa saya makan lagi; Saya mengatakan kepadanya tidak, itu terlalu membosankan. “Makanan adalah bahan bakar,” jawabnya, dan kembali ke makan malamnya.

Obama juga menikmati bergosip tentang kehidupan kencan saya (atau ketiadaan). Suatu kali, kami berada di sebuah acara di rumah produser film Lawrence Bender di L.A .; Gibbs dan saya berada di ruang baca membaca BlackBerry kami ketika Obama datang dan mengatakan kepada saya bahwa dia telah “menemukan seseorang” untuk saya dan bahwa saya harus “turun dari sofa dan menjadi sosial.”

gambar

Di Ruang Oval, sekitar tahun 2010
Courtesy of court

Ternyata orang yang dia “temukan” untuk saya adalah Bender sendiri – orang yang menghasilkan Kebenaran yang Tidak Menyenangkan, plus Anjing waduk dan hampir semua film Quentin Tarantino sesudahnya. Saya menghargai pendapat Obama tentang saya, tetapi saya sangat yakin Bender tidak akan tertarik pada saya, atau bahkan memahami mengapa Obama menyeret pantat saya untuk berbicara dengannya. Saya tinggal di sofa.

Segalanya menjadi lebih serius pada akhir Oktober, ketika sekitar jam 5 pagi satu hari, saya mendapat telepon dari Rahm Emanuel, yang adalah ketua Komite Kampanye Kongres Demokrat saat itu — tugasnya adalah untuk membawa lebih banyak Demokrat ke dalam House and Senate. Dia mengatakan kepada saya bahwa John Kerry telah mengatakan sesuatu yang kontroversial saat berkampanye keras untuk calon kongres dengan harapan membuat kepresidenan lain pada tahun 2008: Dia mengatakan kepada sekelompok mahasiswa di California bahwa mereka yang tidak dapat menavigasi sistem pendidikan negara akan “mendapatkan terjebak di Irak. ” Partai Republik menerkam. Mereka berusaha membuatnya terdengar seperti Kerry, seorang veteran perang yang didekorasi, mengira tentara kami bodoh — bahwa orang-orang yang tidak berpendidikan berakhir di militer. Itu sama sekali bukan apa yang dimaksudkannya, tapi itu tidak masalah. George W. Bush menang pada 2004 dengan melukis Kerry sebagai penyendiri dan tidak patriotik. Dia bersulang. Tim Walz – seorang kandidat dari Minnesota – membatalkan penampilan Kerry di Mankato, dan Rahm membutuhkan Obama dan Hillary Clinton untuk meliput semua peristiwa yang dijadwalkan Kerry minggu itu. Rahm dan saya melakukan brainstorming tiga atau empat stop yang bisa ditambahkan Obama ke beberapa hari perjalanan berikutnya. Bicara tentang adrenalin; ini sudah waktunya. Kami seorang diri akan mengambil kembali DPR dan Senat! Rasanya seperti negara akhirnya berbalik melawan Bush dan Republik, dan beberapa kesalahan bodoh tidak akan memperlambat momentum kami. Kami ingin Obama memimpin tuntutan itu.

Gibbs, Possum, dan aku menyepakati semua perhentian tambahan. Kami akan melakukan roundup besar pada hari pemilihan — Missouri, Iowa, dan Tennessee lagi, dan kami bahkan akan memukul Arkansas untuk berkampanye bagi Gubernur Mike Beebe. Tidak banyak Demokrat selain Bill Clinton diminta di Arkansas. Saya masuk dan memasang jadwal baru untuk Obama.

“Kamu bekerja untuk siapa?” Dia bertanya. “Aku atau Rahm?”

Saya tidak mengambil umpan. Pekerjaan saya adalah percaya diri dalam rekomendasi saya. Ini adalah momennya, dan kami mengambilnya.

“Ayolah!” Saya membalas. “KITA HARUS MENANG!”

Obama masih teguh bahwa dia tidak berpikir untuk mencalonkan diri sebagai presiden pada tahun 2008, bahwa dia hanya di luar sana bekerja keras untuk kelas 2006. Tapi yang lainnya tidak begitu yakin.

Dia tertawa, berkata tentu saja, dan kami menabrak jalan lagi. Kami melakukan pemilihan malam di Chicago, dan kami memiliki sedikit pengaturan di Hilton di Wacker Place, di mana Obama akan mendapatkan hasil pemilihan yang akan datang dan tersedia untuk wawancara langsung. Selama beberapa jam waktu henti, saya pergi ke Bloomingdale’s di Michigan Avenue dan membeli sepasang sutradara yacac ​​Mizrahi yang sangat tepat, sangat dewasa, sangat politis. Saya tidak membutuhkannya — Obama tidak formal — tetapi saya membintangi ini sayap barat adegan bermain di kepalaku, dan dalam adegan ini, aku tidak mengenakan mokasin Minnetonka.

Tanah longsor Demokrat mulai sekitar pukul 7 malam Ketika Obama sedang melakukan wawancara, kami memanggil begitu banyak kandidat untuk mengucapkan selamat kepada mereka (dan dengan licik mengambil beberapa kredit untuk margin kemenangan mereka) bahwa saya tidak memiliki cukup telepon untuk berkeliling. Kami bahagia. Kami telah bertemu dengan beberapa kandidat yang benar-benar hebat di jalan, orang-orang yang berdedikasi untuk melayani publik yang pasti akan memiliki dampak positif di Washington, dan itu terasa menyenangkan. Saya tidak merasa tidak yakin tentang pekerjaan saya lagi; Saya telah naik ke acara itu dan mengambil bantuan yang saya butuhkan di sepanjang jalan.

Obama masih teguh bahwa dia tidak berpikir untuk mencalonkan diri sebagai presiden pada tahun 2008, bahwa dia hanya di luar sana bekerja keras untuk kelas 2006. Tapi yang lain tidak begitu yakin. Saya tahu bahwa jika kami akan meluncurkan komite eksplorasi, saya harus siap.

gambar

Alyssa Mastromonaco dengan Senator Barack Obama sebelum kampanye di Columbia, South Carolina, 2007
Cinta Reggie

Catatan editor: Mastromonaco memainkan peran sentral dalam kampanye dan administrasi kepresidenan Barack Obama, dan pada tahun 2011, menjadi kepala deputi staf Gedung Putih termuda untuk operasi. Dia meninggalkan Gedung Putih pada tahun 2014 dan saat ini menjadi presiden strategi dan bakat komunikasi global di A + E Networks dan editor yang berkontribusi di Marie Claire.

Disarikan dari Siapa Pikir Ini Ide yang Baik ?: Dan Pertanyaan Lain Yang Harus Anda Miliki Saat Ketika Anda Bekerja di Gedung Putih, oleh Alyssa Mastromonaco, yang akan diterbitkan oleh Twelve Books pada 21 Maret 2017.

Artikel ini muncul di edisi April Marie Claire, di kios-kios koran sekarang.

Loading...