Perché le donne single sono la nuova normalità

L’ho sempre odiato quando le mie eroine si sono sposate. Da bambino, ricordo di aver guardato la copertina di I primi quattro anni, volendo sentirmi felice – come sapevo che ero destinata a – che Laura Ingalls aveva sposato Almanzo “Manly” Wilder e dato alla luce la piccola Rose. Compresi che, nonostante le tempeste di grandine, gli scoppi di difterite e altre sofferenze agrarie che Wilder aveva descritto nell’ultimo dei suoi libri su Little House, il matrimonio e la maternità di Laura dovevano essere lette come un lieto fine. Eppure, per me, mi sentivo infelice, come se Laura fosse finita. E, in molti modi, lei lo era.

Le immagini sulle copertine dei precedenti Casetta i libri, disegnati da Garth Williams nelle edizioni che possedevo, erano stati di Laura in movimento, davanti e al centro: in ginocchio su una collina, a cavallo scalzo, con una battaglia a palle di neve. Eccola lì, ferma e solidamente calzata, accanto a suo marito; il bambino che teneva tra le braccia era la figura più vivace della scena. La storia di Laura stava per finire. La storia che valeva la pena di raccontarle fu finita una volta sposata.

“L’ho sempre odiato quando le mie eroine si sono sposate.”

Era lo stesso con Anne of Green Gables“Anne Shirley, i cui giorni in cui la sua migliore amica Diana Barry si ubriacava e gareggiava a scuola con il rivale Gilbert Blythe, era finita quando, dopo tre volumi di resistenza e proposte respinte, cedette e sposò Gilbert. Amato Jo March, che, in Piccole donne, sovvertì la trama del matrimonio non sposando la sua migliore amica e la vicina di casa Laurie, arrivò alla sua goffa, connubica fine ottenendo l’intesa con il professore Bhaer. E Jane Eyre: Oh, intelligente, intraprendente, triste Jane. Il suo premio, i lettori, dopo un giovane di lotta per un po ‘di autonomia? Sposandolo: il ragazzo irascibile che ha tenuto la sua prima moglie in soffitta, ha corteggiato Jane attraverso una serie di elaborati giochi di testa, ed è stato, quando è atterrato, cieco e mancava una mano.

All the Single Ladies di Rebecca Traister

Per gentile concessione di Simon Schuster

Doveva essere romantico, ma sembrava triste. Sentieri un tempo larghi e punteggiati da amici birichini e suore cospiratrici e cugini cattivi, con graffi e avventure, speranze e passioni, si erano ristretti e ora sembravano condurre solo all’assistenza dei mariti ottusi e all’allevamento di bambini insipidi a cui le storie presto verrebbe rovesciato, in pallidi follow up come Jo’s Boys e Anne of Ingleside.

Il mio sgomento, ovviamente, era parzialmente sintomatico della forma. Coming-of-age-tales, romanzo di formazione, venire ai loro fini tautologici quando i loro soggetti raggiungono l’età adulta. Ma la struttura della letteratura e della vita era incorporata nella realtà che per le donne, l’età adulta, e con essa la fine della storia, era il matrimonio.

Il matrimonio, a me sembrava, murava le mie donne immaginarie preferite fuori dai mondi in cui una volta erano liberi, o, se non liberi, almeno in avanti, con correnti di possibilità narrativa alle loro spalle. Spesso, proprio nel momento in cui le loro educazioni erano complete e le loro ambizioni infantili venivano messe a fuoco, queste ragazze problematiche e divertenti venivano improvvisamente contenute, sussunte e ridotte dalla domesticità.

Più tardi, imparerei che le commedie di Shakespeare si sono concluse con il matrimonio e le sue tragedie con la morte, rendendo l’equivalente narrativo della morte del matrimonio e sostenendo la mia intuizione infantile sulla sua capacità di chiudere una storia. Mia madre, una professoressa di Shakespeare, mi ricorderebbe con nostalgia che alcune delle eroine più allegre e loquaci del Bardo, inclusa Beatrice in Molto rumore per nulla, cessato di avere qualche riga dopo le loro alleanze matrimoniali drammaticamente conclusive.

Non c’erano donne finzione interessanti là fuori che non si sposassero non appena diventavano adulti, mi chiedevo, anche da bambino.

Invecchiando, avrei scoperto che sì, c’erano un sacco di storie sulle donne che non si sposavano. Vorrei leggere Tar BabyE ‘Jadine Childs, la cui determinazione a smascherare le aspettative di genere e razziale le fa uscire fuori dal suo mondo, e su Sister Carrie di Theodore Dreiser, che binge il sesso per guadagno in conto capitale e finisce vuota. Io temo Persuasione, di Anne Elliot, che, non sposata a 27 anni, si avvicina pericolosamente a un destino economicamente e socialmente disabitato prima di essere salvata dall’indignità della zitella dal Capitano Wentworth. Avevo letto di Hester Prynne, della signorina Havisham e della compiaciuta Lily Bart di Edith Wharton.

Questi non erano ritratti ispiratori. Collettivamente, hanno suggerito che le donne rimaste non sposate, per scelta o per caso, fossero destinate a indossare lettere rosse oa passare la vita a ballare in abiti da sposa inutilizzati o overdose di idrato di cloralio. Questi personaggi non avrebbero potuto sposarsi, ma la loro mancanza di mariti li vincolava e li definiva, proprio come avrebbe fatto il matrimonio.

“La storia ha suggerito che al di là dei barili e dei documenti a lungo termine nel mio immediato futuro, forse anche legato a loro, la strana possibilità di un matrimonio incombesse”.

Sembravano confermare l’osservazione di Simone de Beauvoir sulle donne della vita reale, che anch’io alla fine avrei scoperto: che, per definizione, “siamo sposati, o siamo stati, o abbiamo pianificato di essere, o soffriamo di non essere”.

Quando ero sul punto di diventare una donna, pronta a partire per l’università, nulla avrebbe potuto essere più inverosimile per me della nozione di diventare una moglie per chiunque in qualunque momento. Secondo la maggior parte dei casi, il matrimonio stava per inghiottirmi in pochi anni. Tuttavia, con la mia mente ben assorbita dal prendere lezioni, preoccuparmi dei coinquilini e dei partiti keg e trovare un lavoro vicino al campus, nulla avrebbe potuto sembrare meno probabile.

A 18 anni, non avevo mai avuto un ragazzo serio, e nessuna delle mie amiche più care. Le persone che conoscevo che avevano la mia età all’inizio degli anni ’90 in realtà non “frequentano”. Siamo usciti, siamo rimasti intrappolati, abbiamo bevuto birra, fumato sigarette e erba e alcuni di noi, ma non tutti, hanno fatto sesso. Pochissimi sono entrati in pesanti relazioni romantiche. Certo, forse ero solo una ragazza disadatta destinata a non innamorarmi mai (un sospetto che ho registrato molte ore coltivando), figuriamoci sposare. Ma in realtà, non potevo immaginare neanche una delle mie fidanzate si sarebbe sposata presto.

Ero sul punto di assaggiare un’indipendenza significativa, di diventare me stesso. L’idea che in una manciata di anni, potrei essere pronta, anche desiderosa, a entrare in una relazione impegnata, legale e presumibilmente permanente con una nuova famiglia e una nuova casa era chiaramente assurda.

Eppure era quello che era successo praticamente ad ogni adulto che conoscevo nella generazione precedente alla mia. Crescendo nel Maine rurale, mia madre aveva già avuto un ragazzo serio quando aveva compiuto diciotto anni. Molte delle donne con cui era andata a scuola erano sposate, o incinte e in procinto di sposarsi, tempo che lei aveva lasciato per il college. Come studente universitario nei primi anni ’60, mia madre avrebbe fatto da guida studentesca a Betty Friedan quando visitò il campus per discutere La mistica femminile; avrebbe anche continuato a sposare mio padre a 21, giorni dopo la sua laurea, prima di ottenere il suo Master e il suo dottorato. Mia zia, cinque anni più piccola di mia madre, aveva avuto una serie di spasimi di scuola superiore prima di incontrare mio zio all’università e sposarlo a 23 anni, anche prima di ottenere il suo dottorato. In questo, mia madre e mia zia non erano insolite. Le madri dei miei amici, gli amici di mia madre, i miei insegnanti: molti di loro avevano incontrato i loro coniugi quando avevano poco più di vent’anni.

In tutta la storia dell’America, l’inizio della vita adulta per le donne – qualunque altra cosa sarebbe stata destinata a includere – era stato tipicamente segnato dal matrimonio. Finché negli Stati Uniti esistevano tali documenti, dalla fine del diciannovesimo secolo, l’età media del primo matrimonio per le donne era oscillante tra i 20 ei 22 anni. Questa era stata la forma, il modello e la definizione della vita femminile.

La storia suggeriva che al di là dei barili e delle carte del futuro, forse anche solo legate a loro, la strana possibilità di un matrimonio incombesse. In parte, si profilava perché non c’erano molti modelli attraenti di ciò che altri tipi di vita femminile potevano prendere il loro posto.

Nel momento in cui camminavo lungo il corridoio – o meglio, nelle stanze di un giudice – avevo vissuto 14 anni indipendenti, i primi anni dell’adolescenza che mia madre aveva sposato. Avevo fatto amicizia e sono caduto con gli amici, ero entrato e uscito dagli appartamenti, ero stato assunto, licenziato, promosso e licenziato. Avevo avuto compagni di stanza che mi piacevano e compagni di stanza che non mi piacevano e che avevo vissuto da solo; Ero stato in varie forme di controllo delle nascite e ho navigato su alcune gravi domande mediche; Avevo pagato le mie bollette e non ero riuscito a pagare le mie bollette; Mi ero innamorato e sono caduto per amore e ho passato cinque anni consecutivi senza successo. Avevo imparato a conoscere nuovi quartieri, mi sentivo spaventato e mi sentivo completamente a casa; Avevo il cuore spezzato, spaventato, esultante e annoiato. Ero un adulto: una persona ragionevolmente complicata. Diventerei quella persona non in compagnia di nessun uomo, ma accanto ai miei amici, alla mia famiglia, alla mia città, al mio lavoro e, semplicemente, da solo.

Non ero solo

Infatti, nel 2009, la percentuale di donne americane sposate è scesa al di sotto del 50%. E quell’età mediana del primo matrimonio che era rimasto tra il 20 e il 22 dal 1890 al 1980? Oggi, l’età media del primo matrimonio per le donne è di circa 27 anni, e molto più alta di quella in molte città. Verso la metà degli anni Trenta, metà delle mie amiche più care non era sposata.

“In effetti, nel 2009, la percentuale di donne americane sposate è scesa al di sotto del 50%”.

Durante gli anni in cui avevo raggiunto la maggiore età, le donne americane avevano aperto la strada a un tipo completamente nuovo di età adulta, una che non era stata promossa dal matrimonio, ma da anni e, in molti casi, da intere vite, vissute per conto proprio, al di fuori del matrimonio . Quelle donne indipendenti non erano più aberrazioni, meno stigmatizzate che mai. La società era cambiata, permettendo questa rivoluzione, ma i beneficiari della rivoluzione stavano per cambiare ulteriormente la nazione: rimappare la durata della vita delle donne, ridefinire il matrimonio e la famiglia, rivisitare cosa comportano la maternità e la maternità e, in breve, alterare la portata della possibilità per oltre metà della popolazione del paese.

Per la prima volta nella storia americana, le donne single (comprese quelle che non erano mai state sposate, vedove, divorziate o separate) superavano in numero le donne sposate. Forse ancor più sorprendentemente, il numero di adulti di età inferiore ai 34 anni che non si erano mai sposati era fino al 46%, 3 aumentando di 12 punti percentuali in meno di un decennio. Per le donne sotto i 30 anni, la probabilità di sposarsi era diventata sorprendentemente piccola: oggi solo il 20% degli americani si sposa con l’età di 29 anni, rispetto al quasi 60% del 1960. In una dichiarazione dell’Ufficio di riferimento sulla popolazione, il fatto che la proporzione di giovani adulti negli Stati Uniti che non sono mai stati sposati è ora più grande della percentuale che si è sposata e si chiamava “un drammatico ribaltamento”.

Per le giovani donne, per la prima volta, è normale essere celibi e sposati, anche se non sempre la pensano così.

La giornalista britannica Hannah Betts ha scritto nel 2013: “Chiedete cosa è cambiato di più della società durante la mia vita e vorrei rispondere: l’evoluzione dai ‘codardi’ stigmatizzati della mia infanzia … alla nozione di ‘singolarista’, che è come Al momento mi definirei al 41. “

Le giovani donne oggi non devono più meravigliarsi, come ho fatto io, di come potrebbe sembrare una vita adulta per donne non sposata, circondata come siamo da esempi di questo tipo di esistenza. Oggi, l’incapacità di rispettare la trama del matrimonio, mentre è fonte di frustrazione e di difficoltà economiche per molti, non conduce direttamente alla vita come emarginato sociale o ad una prescrizione di idrato di cloralio.

È un invito a lottare con un nuovo insieme di aspettative su ciò che la maturità femminile comporta, ora che non è modellato e definito dal matrimonio precoce.

From All the Single Ladies, copyright © 2016 di Rebecca Traister. Ristampato con il permesso di Simon Schuster, Inc.

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