Come le donne si uniscono all’ISIS – Donne e ragazze nel terrorismo

Shannon Conley ha incontrato un ragazzo online. Aveva 19 anni, una normale adolescente del Colorado con gli occhiali e un grande sorriso a trentadue denti. Aveva 32 anni.

Un giorno all’inizio del 2014, Conley ha detto nervosamente a suo padre che aveva un nuovo fidanzato. Voleva che suo padre lo incontrasse, così ha impostato una chiamata Skype sul suo laptop. Durante la chat, la coppia ha chiesto la sua benedizione per sposarsi. Gli hanno anche detto che Conley si sarebbe trasferito in Siria, dove avrebbero sposato e iniziato le loro vite insieme.

Le loro vite, gli dissero, sarebbero state dedicate all’ISIS.

Di recente Conley si era convertito all’Islam dopo aver studiato la religione online, e si sentiva fortemente radicato nel correggere i torti globali contro i musulmani. Quindi, adottando una posizione estremista, decise che voleva prestare le sue abilità come aiuto infermiera certificata all’ISIS, chiamato anche Stato Islamico, e conosciuto in tutto il mondo come il gruppo terrorista feroce responsabile di aver ucciso brutalmente innumerevoli vittime e di incitare nuovi livelli di paura globale. Loro, pensò, erano il modo per farlo.

Suo padre era scioccato. Ha supplicato disperatamente con sua figlia, cercando di farle cambiare idea.

Non ha funzionato. Poco dopo la chiamata su Skype, ha trovato un biglietto aereo di sola andata per Istanbul, in Turchia, sulla sua scrivania. Da lì, sarebbe stata portata al territorio controllato dall’ISIS in Siria.

L’8 aprile 2014, Conley è stato arrestato all’aeroporto di Denver prima di imbarcarsi sul volo. È stata accusata di tentata fornitura di supporto materiale a un’organizzazione terroristica straniera designata e sta scontando una condanna a quattro anni nel carcere federale.

Shannon Conley
Shannon Conley

La decisione di Conley di aderire all’ISIS non è stata presa per un capriccio: aveva parlato con i reclutatori dell’ISIS online e aveva letto materiale estremista che, insieme, la spingeva a un punto di vista radicalizzato. E secondo i documenti del tribunale, era stata sul radar dell’FBI per quasi un anno prima del suo arresto, quando una chiesa locale l’accusò di mappare il layout dell’edificio. Si difese dagli agenti spiegando che sentiva di essere stata seguita dai membri della chiesa. “Se pensano che io sia un terrorista, darò loro qualcosa per pensare che io sia”, ha detto in un’intervista all’FBI. Nei mesi successivi, Conley dichiarò che stava pensando di andare in Iraq per unirsi ad un campo di addestramento jihadista e voleva dichiarare la jihad negli Stati Uniti.

I terroristi di sesso femminile non sono certo un fenomeno nuovo. Dalle donne militanti dell’Esercito Repubblicano Irlandese Provvisorio negli anni ’70, ’80 e ’90 alle unità di attentati suicidi di tutte le donne delle Tigri Tamil dello Sri Lanka negli anni ’90 e ’00, le donne hanno svolto ruoli critici nelle organizzazioni terroristiche di tutto il mondo. il mondo per decenni. E mentre le donne che promettono la loro fedeltà all’ISIS non stanno necessariamente unendosi ai loro omologhi maschi sul campo di battaglia, il loro coinvolgimento nel gruppo terroristico è fondamentale: reclutano nuovi membri, aiutando l’ISIS a diventare una forza più grande e più letale.

L’ISIS ha reclutato fino a 30.000 stranieri negli ultimi cinque anni, secondo il New York Times. Il governo degli Stati Uniti stima che circa 250 americani abbiano tentato o siano riusciti a raggiungere la Siria per unirsi all’ISIS in quel periodo e, secondo il Centro per la Cyber ​​e la sicurezza interna dell’Università di George Washington, le donne rappresentano circa il 13% degli americani accusati di crimini legati all’ISIS . “Stiamo assistendo a una ripresa del coinvolgimento delle donne nei gruppi terroristici”, afferma Audrey Alexander, ricercatore presso GWU.

L’ISIS sta ora perseguendo una nuova strategia agghiacciante: reclutare ragazze adolescenti online.

Non è un colpo di fortuna, è perché l’ISIS vuole così. Il gruppo crea una propaganda specificamente rivolta alle donne, e le vende un messaggio diverso da quello venduto agli uomini (anche se a entrambi viene detto che è il loro obbligo religioso di aderire allo Stato islamico). Gli uomini sono commercializzati la possibilità di dimostrare la loro fede unendosi alla lotta; alle donne viene messa in commercio l’idea della sorellanza e l’opportunità di sposare un combattente jihadista, sostenendo così la causa sollevando la prossima generazione di militanti.

Secondo l’Humera Khan, direttore esecutivo di Muflehun, un think tank specializzato in antiterrorismo, l’ISIS ha almeno 40 organizzazioni dei media che pompano video, audio e materiale scritto. Ma i materiali ignorano intenzionalmente il lato più estremista della cultura ISIS. “Al contrario, parlano di problemi quotidiani, di com’è la vita, è roba molto calda e confusa”, dice Khan. “Solo una piccola percentuale ha qualcosa a che fare con l’ideologia religiosa e una piccola percentuale ha qualcosa a che fare con la violenza”.

Immagine

Melanie Thortis / The Vicksburg Evening Post tramite l’AP

Il califfato ISIS è ritratto come una perfetta, idilliaca comunità islamica. Ci sono foto di mercati brulicanti di frutta e verdura vivaci, bambini che ridono e giocano nella piazza della città, e militanti che sguazzano in una scintillante piscina. Una foto su Twitter molto circolata (che è stata cancellata da allora) mostrava anche donne completamente coperte che si pensava fossero degli australiani che impugnavano armi mentre posavano di fronte a una BMW bianca lucente.

“C’è una priorità per lo Stato Islamico per attirare le donne perché offre stabilità: se vuoi che la gente ti veda come nazione, uno stato legittimo, è importante attrarre le donne e farle avviare famiglie”, dice Veryan Khan, direttore editoriale di il Consorzio per la ricerca e l’analisi del terrorismo (TRAC). “Non è che le donne siano un ripensamento, questa è una mossa strategica.”

Ma mentre le donne sono sempre state obiettivi preziosi per gruppi terroristici, ISIS sta ora perseguendo una nuova strategia agghiacciante: reclutare ragazze adolescenti online.

Nell’ottobre 2014, tre ragazze delle scuole superiori di Denver hanno tagliato la classe per prendere un aereo per la Siria dopo aver chiacchierato con i sostenitori dell’ISIS online. Nel maggio 2015, Jaelyn Young, 19 anni, ex studente d’onore e cheerleader del Mississippi, è stata arrestata con l’accusa di tentare di recarsi in Siria per unirsi all’ISIS con il suo fidanzato americano. Young ha inviato messaggi agli agenti dell’FBI che pensava fossero membri dell’ISIS, dicendo: “Non vedo l’ora di arrivare a Dawlah [territorio dell’ISIS] così posso essere tra i miei fratelli e sorelle sotto la protezione di Allah e allevare piccoli cuccioli di Dawlah In sha Allah [ A Dio piacendo].”

Il governo degli Stati Uniti sta prendendo atto. In una recente tavola rotonda a Capitol Hill organizzata dalla rappresentante Martha McSally chiamata “Donne e terrorismo”, tre membri del Comitato della Camera per la sicurezza interna e tre esperti si sono incontrati per discutere della crescente minaccia delle donne dello Stato islamico. Ma affrontare il problema internazionale delle assunzioni di donne significa anche riformulare il modo in cui immaginiamo le donne nel complesso.

“Quando si parla di conversazioni su ISIS e donne in particolare, c’è la tendenza a semplificare eccessivamente, a concentrarsi sulle donne come vittime, forse anche a pensare alle donne musulmane docili e obbedienti”, ha detto la deputata Kathleen Rice di New York. “Non c’è dubbio che molte, molte donne siano state vittime dell’ISIS, ma ci sono donne che stanno per unirsi alla lotta – non in prima linea ma come esecutori, come mogli, come madri. Dobbiamo capire perché “.

RECLUTAMENTO

Non ci vuole molto per catturare l’attenzione dei reclutatori ISIS, che controllano i social media in modo aggressivo.

“Nel momento in cui indichi qualsiasi tipo di interesse nell’ISIS o fai domande su di esso su una piattaforma social, ricevi 500 nuovi follower su Twitter, ricevi 500 amici su Facebook, inizi a ricevere e-mail e messaggi costantemente – è una specie di amore bombardamento “, spiega Mia Bloom, professore e autrice della Georgia State University Bomba: donne e terrorismo, del modo notevolmente sistematico in cui funziona il processo. “All’improvviso, ti senti davvero popolare, importante e significativo a causa di questa inondazione di attenzioni e tutto si avvolge nella stessa ideologia che inviano continuamente: ISIS può darti qualcosa emotivamente e psicologicamente che non avrai a meno che tu non venga allo Stato Islamico “.

Su Twitter, Instagram, Facebook e Tumblr, gli utenti indicano la loro fedeltà usando il moniker “IS”, “Stato islamico” o “Dawlah” (i nomi preferiti del gruppo) nei loro profili privati. Alcuni dispongono della bandiera ISIS nella loro immagine banner o profilo, mentre altri postano foto punteggiate con il simbolo. Molti vantano nel loro bios su quante volte i loro account sono stati chiusi e indirizzano i seguaci su account alternativi.

“Nel momento in cui indichi qualsiasi tipo di interesse per ISIS, ricevi 500 nuovi follower su Twitter – è una specie di bombardamento amoroso”.

Immagine

Dopo che un recruiter ha fatto il primo contatto, porteranno la conversazione a più piattaforme online private come Kik, WhatsApp o, il nuovo preferito, Telegram, un’app di messaggistica criptata che offre ai mittenti l’opzione di autodistruggersi un messaggio dopo la lettura. (Gli sforzi di reclutamento erano più pubblici ma, a febbraio, Twitter ha annunciato di aver sospeso 125.000 account relativi a ISIS. Alcuni account pubblici discreti individuati da MarieClaire.com includono link che conducono al sito web justpaste.it, dove i membri ISIS possono pubblicare propaganda che non viene rilevata dai motori di ricerca, gli utenti possono accedere solo alle pagine con un link esatto.)

I simpatizzanti dell’ISIS che pubblicano propaganda potrebbero essere ovunque nel mondo: Siria, Iraq, o seduti in un bar nel Midwest. Ma per coloro che viaggiano nel territorio controllato dall’ISIS, il reclutamento assume una capacità ufficiale. Molte delle donne occidentali che si uniscono allo Stato Islamico vengono mandate in una stanza e hanno il lavoro a tempo pieno per reclutare donne come loro, spiega Anne Speckhard, autrice dello studio Brides of ISIS: Internet Seduction of Western Females in ISIS.

Quando una connessione one-on-one viene stabilita su un’app, le reclute donne si impegnano in un linguaggio dei social media che è molto familiare alle donne dall’altra parte: emoji, meme, stenografia su internet e quiz. Le donne sono considerate inestimabili in questi ruoli perché possono trasmettere i messaggi approvati dall’ISIS ai loro paesi d’origine in termini accessibili e colloquiali.

“Mi fa sentire più come il reclutatore è proprio come te, un amico.”

“Hai ragazze francesi che mettono in contatto ragazze francesi e ragazze americane che messaggiano ragazze americane”, spiega Bloom. “Aiuta a relazionarsi, a trovare un terreno comune, che fa sentire più come il reclutatore è proprio come te, un amico.”

Come ulteriore incentivo, le potenziali reclute vengono quindi romanticamente abbinate a un combattente jihadista. In alcuni casi, come quello di Conley, la relazione inizierà online. In altri casi, una “sorella” promette di accoppiare la recluta una volta arrivata al territorio controllato dall’ISIS. Qualunque sia il metodo, una donna è incoraggiata a sposarsi il prima possibile. Altrimenti, verrà relegata nel dormitorio della donna single fino a quando non sarà abbinata.

Immagine

Katja Cho + Sandy Pan

VITA SULL’ALTRO LATO

Se Conley fosse arrivato in Siria, avrebbe trovato una realtà molto diversa da quella che aveva visto online. Secondo Marilyn Nevalainen, una svedese di 16 anni fuggita dal territorio controllato dall’ISIS in Iraq, le condizioni di vita erano molto peggiori di quanto fosse abituata a farlo. “Quando ero lì non avevo niente: niente acqua, niente elettricità, non avevo neanche soldi, era una vita molto dura”, ha detto a Reuters.

Anche se le foto e i video promozionali altamente circolati sui social media mostrano “sorelle” che impugnano fucili Kalashnikov e praticano i loro colpi, le donne dell’ISIS non possono combattere o compiere attentati suicidi. Probabilmente è una tentazione per l’organizzazione di piegare le regole – alcuni gruppi terroristici che originariamente impedivano alle donne di combattere, come Al Qaeda e Boko Haram, alla fine cambiarono posizione a causa della capacità delle donne di intrufolarsi nei luoghi pubblici mentre indossavano le bombe senza sollevare sospetti, a volte persino cinghie attorno alle loro pance per apparire incinta. Ma i regolamenti ISIS pubblicati pubblicamente rivelano che le loro regole per le donne sono rigorosamente rigorose, afferma Bloom.

Il libero arbitrio con cui le donne occidentali si uniscono all’ISIS viene privato nel momento in cui si iscrivono.

“Hanno detto ‘No, non avresti un ruolo attivo, non sarai in prima linea, non combatterai'”, dice Bloom del rapporto, pubblicato in arabo e non destinato ad un pubblico occidentale. “” Sarai a casa, infatti potresti non essere autorizzato a lasciare la casa, potresti avere un marito che proviene da una società molto conservatrice che non ti lascerà affatto uscire di casa. “

Così, mentre Conley, che si era allenato con il programma militare statunitense Army Explorers, espresse interesse per i combattimenti, probabilmente si sarebbe invece unita a un comitato di reclutamento, dove avrebbe perpetuato lo stesso ciclo che l’aveva aggredita: Messaggio alle ragazze americane casa. La sua unica altra opzione? Unisciti alla brigata di Al-Khansaa, una forza di polizia tutta al femminile che punisce altre donne per la disobbedienza morale inclusa l’infedeltà e le violazioni del codice di abbigliamento full-burka.

Ex membri femminili della brigata di Al-Khansaa dell’ISIS parlano della brutalità di sferzare altre donne che hanno infranto il codice di abbigliamento:

Secondo un recente New York Times riferisce, lo stupro dilaga tra i combattenti dell’ISIS. Per garantire che le donne, di solito appartenenti alla minoranza religiosa yazida, non rimangano incinte, gli uomini le costringono a prendere il controllo delle nascite. Lo stupro di uno schiavo in stato di gravidanza non è consentito, secondo un’interpretazione della legge islamica citata dall’ISIS.

L’asservimento non finisce qui. La maggior parte delle donne non può lasciare le proprie case senza scorta nel territorio controllato dall’ISIS. Gli esperti dicono che le donne occidentali non sono esplicitamente bandite dall’andare in giro, in particolare con altri occidentali, ma, proprio come chiunque altro, saranno testimoni della violenza brutale nelle piazze pubbliche.

“Portano le persone in piazza e le decapitano e richiedono che le persone vadano a vederle”, dice Speckhard, che ha intervistato decine di disertori dell’ISIS. “È impossibile perdere la brutalità”.

lo stupro dilaga tra i combattenti dell’ISIS.

Se suo marito morì combattendo, Conley sarebbe stato trasferito in un dormitorio chiamato maqar con altre donne non sposate e poi rapidamente sposato con un altro combattente, con o senza il suo consenso. Mentre molte interpretazioni dell’Islam dettano che una donna non si sposa fino a quattro mesi e dieci giorni dopo la morte del marito, l’ISIS spesso abbrevia quel periodo, scegliendo un altro sposo per la vedova il più rapidamente possibile.

Se Conley avesse deciso che il califfato non era quello che si aspettava e voleva tornare dalla sua famiglia in Colorado, si ritroverebbe intrappolata. Il libero arbitrio con cui le donne occidentali si uniscono all’ISIS viene privato nel momento in cui si iscrivono.

“Se vuoi uscire, devi fare affidamento su un contrabbandiere per farti fuori. Questo può costare un sacco di soldi”, dice Speckhard. “Devi trovare un contrabbandiere di cui ti puoi fidare, se sei una donna, probabilmente ti violenterà, o il contrabbandiere dirà, ‘ti aiuterò se farai sesso con me.”

COSA FARÀ FATTO

Quando si tratta di prevenire il reclutamento di terroristi, gli esperti sostengono strategie di genere neutrali, dal momento che gli stessi fattori ambientali che costringono gli uomini a unirsi si riscontrano anche nelle donne: un sentimento di alienazione nel loro paese d’origine o un senso radicale di obbligo religioso.

Alcuni funzionari governativi, come Michael McCaul, presidente della commissione per la sicurezza interna, ritengono che il giro di Twitter dei profili ISIS sia un grande passo nella giusta direzione. “Google ora ha delle contro-narrazioni che compaiono quando digiti alcune frasi chiave, e questo è il tipo di cose di cui abbiamo più bisogno”, dice. “Le ONG sul terreno e i leader religiosi che forniscono una contro-narrativa sono davvero fondamentali.”

Secondo Mubin Shaikh, un ex estremista che da allora è diventato un agente antiterrorismo sotto copertura, il lavoro pratico è già stato fatto dietro le quinte. “Negli Stati Uniti e in Canada, è stato fatto in silenzio, senza finanziamenti e senza la direzione del governo”, dice.

Ma c’è altro da pensare che semplicemente cercare di fermare il reclutamento terroristico nel nostro cortile. “Quando si parla di contrastare l’estremismo violento, bisogna guardare oltre la semplice prevenzione”, afferma Humera Khan, esperto di antiterrorismo, che spiega che mentre la prevenzione significa aumentare le barriere all’entrata, l’intervento si concentra su coloro che hanno già attraversato il linea. “Se qualcuno è già stato indottrinato ma non ha commesso alcuna azione criminale, come li fermi? Come li tiri indietro prima che abbiano superato il punto di non ritorno?”

Immagine

Loading...