Komunitas Berkelanjutan di Seluruh Dunia

Eliza Bacot pertama kali mengunjungi komunitas Serenbe yang direncanakan ramah lingkungan tiga tahun lalu. Dia pernah mendengar ada pertanian organik dan pergi bersama suaminya dengan harapan menemukan sumber produk lokal baru. Pada hari mereka berkunjung, ada pesta blok yang terjadi di sepanjang jalan-jalan yang dipenuhi pepohonan di lingkungan itu, yang terletak 45 menit di sebelah selatan Atlanta. “Itu nyata – kami akhirnya menghabiskan berjam-jam mengobrol dengan orang-orang dan kemudian berjalan ke restoran rumah pertanian untuk makan bersumber dari pertanian,” kata Bacot, 36, seorang praktisi perawat..

Dalam perjalanan keluar, pasangan itu bertemu dengan agen real estat Serenbe dan membuat janji untuk kembali dan belajar lebih banyak. Enam minggu kemudian, mereka terikat kontrak untuk membangun rumah yang hemat energi dekat pertanian. Dan 10 bulan kemudian, yang mengejutkan semua teman kota mereka, mereka benar-benar bergerak.

“Ketika kami memberi tahu orang-orang bahwa kami pindah ke sebuah komunitas yang hijau dan berkelanjutan di selatan kota – yang merupakan wilayah negara yang serius, bukan pinggiran Atlanta yang biasa — mereka akan melihat kami seperti kami katakan bahwa kami pindah ke M. Night Shyamalan’s Desa,”Kata Bacot. Pasangan itu juga gugup.” Kami benar-benar membuat rumah kota kami lebih dekat ke Atlanta untuk sementara waktu dan membagi waktu kami di antara keduanya, “katanya. Akhirnya, menjadi jelas di mana mereka ingin hidup jangka panjang. “Kami jauh lebih tertekan ketika kami berada di Atlanta, sementara kehidupan di Serenbe terasa mudah dan alami,” Bacot menjelaskan. “Setahun kemudian, saya pindah rumah sakit ke salah satu yang lebih dekat ke Serenbe; kemudian kami menjual town house dan tidak pernah melihat ke belakang. “Sekarang perjalanannya adalah jarak yang sama seperti ketika dia tinggal di dekat Atlanta.

gambar

Penduduk Kukui’ula dapat memanen sayuran dari Perkebunan Upcountry masyarakat, yang juga menyelenggarakan makan malam luar ruangan bulanan
Komunitas yang Baik

Bacot bukanlah satu-satunya beton perdagangan urban yang profesional dan muda untuk masyarakat. Di seluruh dunia, dan terutama di AS, pengembangan lingkungan yang berfokus pada kehidupan yang berkelanjutan dan sehat telah meningkat. Ini berkisar dari tempat-tempat seperti Pringle Creek Community, pembangunan berkelanjutan di Salem, Oregon, yang didirikan oleh keluarga lokal, ke Kukui’ula, surga pulau resor-seperti yang dijalankan oleh perusahaan pengembangan Hawaii, untuk Mueller, sebuah “urban baru desa “tiga mil dari pusat kota Austin, Texas, itu rumah bagi 5.000 orang. Proklamasi modern yang memproklamirkan diri telah ada sejak tahun 1960-an, tetapi mereka dulu memiliki nuansa hippie dan cenderung menarik orang-orang yang ingin pergi dari dunia. Sekarang, seruan itu tampaknya sebaliknya.

“Ada dorongan naluriah untuk menciptakan komunitas kecil yang dikelilingi oleh alam,” kata William Forbes, Ph.D., profesor geografi dan pengembangan komunitas berkelanjutan di Stephen F. Austin State University. Dia mencatat bahwa kecenderungan ini telah meningkat selama beberapa dasawarsa, sebagian sebagai respon terhadap pengucilan pinggiran kota pada 1950-an. “Di atas itu, gaya hidup organik yang berkelanjutan telah menjadi lebih utama dan diinginkan, terutama ketika kita melihat hal-hal seperti [krisis air di] Flint, Michigan, dalam berita.”

Masuk akal — dalam teori. Tetapi siapa yang benar-benar tinggal di tempat-tempat ini? Bisakah seorang wanita yang memakai pakaian kantor dan lipstik benar-benar cocok? Dan apakah masyarakat memiliki budaya yang cukup untuk menyaingi kehidupan kota? Saya memiliki investasi pribadi dalam pertanyaan-pertanyaan ini. Sekarang suamiku telah mengajukan kasus untuk meninggalkan New York City sejak kami bertunangan satu setengah tahun yang lalu. Dia seorang penulis lepas yang fokus di luar rumah — mendaki, berkemah, dan sebutkan saja. Itu berarti (a) dia dapat bekerja di mana saja, dan (b) akses ke ruang hijau akan bekerja untuk keuntungannya. (Kisah nyata: Dia pernah mendirikan tenda di apartemen kecil kami di Brooklyn dan tidur di dalamnya.)

Agar adil, saya juga melihat daya tariknya, terutama sebagai seseorang yang menyukai makanan organik dan jalan setapak — dan membenci mendirikan tenda di ruang tamunya. Namun, saya perlu sedikit lebih dari “tetangga yang baik” dan makanan organik untuk membujuk saya untuk menerima komuter yang lebih panjang untuk bekerja — dan getaran komune yang berpotensi menyeramkan..

gambar

Labirin di tanah Serenbe, sebuah komunitas dekat Atlanta, dirancang dengan batu dari seluruh dunia
Courtesy of the Community

Jadi saya langsung ke sumbernya: wanita, seperti saya, yang sudah pindah ke tempat-tempat ini. Ternyata, mereka semua setuju: tidak, bukan komune hippie. Ketika manajer komunikasi 35 tahun Mckenzie Farrell pertama kali pindah ke Pringle Creek, di mana ada nol limpasan air hujan ke sistem air-badai kota sekitarnya dan semua bangunan harus disertifikasi sebagai eco-efisien, dia mengatakan dia khawatir jika dia tidak t mendaur ulang sampahnya dengan benar, dia akan dibuang. “Sebenarnya ada beberapa orang di sini yang menghasilkan satu kantong bahan makanan sampah dalam satu tahun penuh, tetapi yang lain tidak berada di dekat tingkat hijau itu,” katanya. “Tidak ada yang saling menilai satu sama lain.”

Yang mengatakan, tidak semua komunitas fleksibel. Lihat saja direktori di ic.org — Fellowship for Intentional Community, yang membantu menghubungkan orang-orang dengan komunitas dan koperasi terencana, besar dan kecil — dan Anda akan melihat postingan yang mengatakan hal-hal seperti “hanya vegan” dan “terorganisir sekitar berbagi hampir semuanya. ” Ada desa dengan banyak rumah dengan prinsip pemandu yang tidak ditegakkan, dan kemudian ada komunitas di mana setiap orang tinggal di satu rumah, berbagi agama dan / atau diet yang sama, dan membagi tanggung jawab pengasuhan anak. Sebagai pemakan daging introvert, saya akan menghindari yang terakhir. Tetapi saya masih khawatir bahwa tempat-tempat ini menarik banyak jenis orang yang sama, yang akan menjadi masalah, karena saya sangat menyukai keragaman kota. Akankah saya merasa seperti hidup dalam gelembung?

Michele Bartlett, seorang direktur pengembangan karir berusia 46 tahun, mengatakan dia suka tinggal di Hidden Springs, Idaho, sebuah komunitas pedesaan dengan gudang, pertanian, dan kebun bersama yang dirancang untuk melestarikan ruang terbuka dan meminimalkan perjalanan mobil. Tapi, dia mengakui, ada sisi buruknya. “Ini adalah tempat kelas menengah-atas, dan tidak ada banyak perbedaan,” katanya. “Kritik akan membandingkannya dengan Pleasantville atau Stepford, dan itu tidak benar-benar tidak akurat.”

gambar

Teras depan rumah Garden Court di Mueller, dekat Austin, Texas, menghadap ruang terbuka bersama
Courtesy of the Community

Mueller, terletak di situs bandara lama Austin, kurang homogen. Janeka Rector, seorang spesialis pengembangan yang tinggal di sana, mengatakan bahwa tetangganya secara ras dan etnis beragam. Plus, 25 persen dari tempat tinggal disediakan untuk rumah tangga yang membuat kurang dari 80 persen dari pendapatan tahunan median daerah ($ 43.600 untuk rumah tangga dengan satu orang; $ 62.250 untuk keluarga dengan empat). Tapi itu masih terasa aneh di beberapa film. “Google sedang menguji mobil self-driving di lingkungan kami,” kata Rektor, 38. “Dan orang-orang berpengaruh, seperti walikota kota-kota lain, mengawasi Mueller untuk melihat apakah cara hidup ini dapat direplikasi di tempat lain, yang jenis membuatnya merasa seperti Anda hidup dalam eksperimen surealis. “

gambar

Kebanyakan vila di Kukui’ula, komunitas resor mewah di Koloa, Hawaii, memiliki desain ruang terbuka
Courtesy of the community

Tetapi bagi banyak orang, upside menjadi bagian dari eksperimen sosial pada skema besar adalah, baik, bersosialisasi. “Semua rumah di Mueller cukup berdekatan, dan kami memiliki beranda depan, jadi kami berkumpul di teras seseorang setiap Jumat dan nongkrong,” kata Rektor.

Tambah Bacot, “Aku tidak bisa memberitahumu berapa kali aku berjalan cepat di sekitar danau hanya untuk minum anggur di beranda seseorang selama berjam-jam, kadang-kadang orang asing.”

gambar

Pemilik rumah Finca Bellavista dapat menyewakan rumah pohon mereka untuk wisatawan
James Lozeau

Sementara itu, saya sudah tinggal di New York selama satu dekade, dan saya tidak pernah berteman dengan tetangga — sesuatu yang mulai terdengar lebih sedih. Tapi, hei, saya memiliki akses mudah ke semua hal yang mungkin saya inginkan: museum, teater, bar, restoran, dan teman-teman yang dapat saya kunjungi tanpa menggunakan mobil. Mengapa memberikan semua itu untuk beranda?

Bacot memberi tahu saya dia tidak harus: “Saya lebih terhubung dengan seni dan budaya sekarang daripada ketika saya tinggal di Atlanta. Serenbe memiliki teater dan program seniman-di-tempat tinggal yang mengenakan drama, konser, dan pembacaan puisi setiap minggu.”

Dan, menurut Farrell, “Pringle Creek berjarak sekitar tiga mil dari pusat kota Salem, 60 mil dari pantai, dan 65 mil dari pegunungan. Itu memungkinkan Anda melakukan kegiatan apa pun yang Anda inginkan.” Dan di sanalah argumen suami saya ikut bermain: Tempat-tempat ini memiliki akses yang mudah ke aktivitas — jenis yang terjadi di beranda. Jika Anda pernah ke New York’s Penn Station pada Jumat malam atau duduk di lalu lintas akhir pekan-akhir pekan, Anda tahu betapa sulitnya meninggalkan kota dan masuk ke alam. Kadang-kadang, hampir tidak tampak sepadan — jadi mungkin Anda membuat anggur di tempat terbaik di dunia, meskipun Anda hanya pergi ke teater dua kali setahun dan tidak punya waktu untuk restoran terkenal..

Itulah sebabnya aku mendapat kerinduan yang serius ketika Bartlett memberitahuku bahwa dia mendaki bersama teman-temannya hampir setiap pagi: “Kami berada di kaki bukit Boise, jadi kami benar-benar bisa keluar dari pintu dan pergi mendaki.” Pada hari Sabtu, Bacot sering mengambil kelas yoga pop-up di dermaga danau dekat rumahnya: “Setelah itu, saya akan berjalan pulang, membuat sarapan menggunakan telur dari peternakan, dan makan di teras saya menghadap ke danau.” Pengalaman pasca-yoga saya? Menghirup smoothie $ 12 di kereta bawah tanah, berharap saya mendapatkan tempat duduk ketika kaki saya sakit.

Dalam banyak hal, tempat-tempat ini tampak seperti kota kecil: Anda memiliki akses ke makanan organik seperti di daerah yang lebih kosmopolitan, Anda dapat berjalan di mana-mana, dan Anda terus-menerus berinteraksi dengan orang lain. Tetapi dengan semua kesamaan ini, saya bertanya-tanya apakah ada rasa eksklusivitas yang sama dan jenis-jenis persyaratan yang dilakukan oleh koperasi di daerah perkotaan besar. (Beberapa tahun yang lalu, saya dan suami saya mencoba untuk membeli apartemen di New York City – sebuah proses di mana kami menyiapkan 300 halaman referensi dan dokumentasi, hanya untuk ditolak karena alasan-alasan yang tidak akan kami ketahui. Mereka bahkan tidak pernah bertemu dengan kami.)

gambar

Pertanian organik Serenbe memiliki program Community Supported Agriculture (CSA) yang menawarkan anggota bagian dari panen mingguan
J. Ashley

Ternyata, tidak seperti itu sama sekali. Beberapa komunitas memang mengharuskan Anda membayar biaya asosiasi lingkungan (di Mueller, mereka $ 47,50 sebulan) atau mematuhi praktik pembangunan ramah lingkungan, tetapi tidak ada yang saya periksa memiliki proses wawancara untuk masuk. Dan rumah-rumah biasanya terjangkau untuk area tersebut. Sebuah rumah dengan tiga kamar tidur di Pringle Creek akan membuat Anda kembali $ 345.000, yang sebanding dengan harga di Portland terdekat. Untuk rumahnya di Serenbe, Bacot mengatakan bahwa ia membayar sedikit lebih banyak daripada yang seharusnya ia dapatkan untuk tempat serupa di pinggiran Atlanta. “Tapi kami memiliki konservasi air dan rencana lantai yang mengoptimalkan cahaya, jadi kami tidak menggunakan banyak listrik,” katanya. “Ini juga memiliki pemanasan geothermal yang lebih efisien dan pendingin ruangan.”

Bahkan dengan argumen seperti itu, saya tidak tahu apakah saya siap untuk bergerak. Kami, bagaimanapun, merencanakan perjalanan ke komunitas ramah lingkungan di Kosta Rika musim semi ini. Finca Bellavista adalah desa seluas 600 hektar di hutan hujan yang juga memungkinkan Anda menyewa rumah pohon untuk berlibur. Bahkan lebih baik, jika kita membeli satu (tanah mulai dari $ 35.000 untuk setengah acre; kemudian kita dapat membangun rumah pohon “studio” untuk sekitar $ 30.000), kita bisa menyewakannya kepada wisatawan ketika kita kembali ke New York. Yang terbaik dari kedua dunia, mungkin?

Terlepas dari itu, saya akan menerapkan beberapa pelajaran yang telah saya pelajari dalam hidup saya di New York City: Tidak ada peternakan, tetapi saya memiliki pasar petani yang dapat saya kunjungi lebih sering. Saya mungkin tidak memiliki beranda, tetapi saya punya teman-teman saya harus berhenti mengelupas karena bekerja lembur. Dan saya pasti memiliki tetangga yang dapat saya undang untuk segelas anggur. Saya mungkin hanya membuat yang terakhir resolusi Tahun Baru saya.

Artikel ini muncul di edisi Januari Marie Claire, di kios-kios koran sekarang.