Le cause spaventose dietro l’aumento nei tassi di cancro della pelle

Un’intera generazione di donne è cresciuta educatamente sull’importanza fondamentale della protezione solare. Allora perché siamo più di noi che ci viene diagnosticato un cancro della pelle che mai?

Poiché ho trascorso i primi 18 anni della mia vita nel sud della Florida, ho imparato presto che le persone amano il sole o sono, come me, vampiri che cercano l’ombra. Mia madre era nel primo gruppo – un membro del club di baby-oil-and-reflector – fino a quando le fu diagnosticato un melanoma maligno, la forma più aggressiva di cancro della pelle, a 23 anni (trovò un secondo melanoma nel 2000; sono stati rimossi con un intervento chirurgico). Ho indossato la sua diagnosi come un cappello a tesa larga permanente per tutta la mia infanzia, sapendo che il mio rischio di svilupparne uno era significativo. Ho fatto il mio progetto science-fair di ottavo grado sul cancro della pelle. Non mi lascio mai abbronzare. (La mia truccatrice doveva estrarre la mia ombra di fondazione, alabastro, fuori dal magazzino: “Non l’ho mai usato su nessuno a Miami prima!” Si meravigliò.) Mi distinsi come un abete tra le palme.

Ma non era solo il mio pallore a farmi uscire dalla strana ragazza; anche il mio ardente impegno per la protezione solare. Ho indossato dei copriletti alla piscina e ho fatto imboscate alle applicazioni per la protezione solare sui miei amici. C’era una disconnessione tra ciò che sapevo – che tutta l’esposizione ai raggi UV, in spiaggia e durante una giornata normale, contribuisce all’invecchiamento precoce e ai tumori della pelle – e cosa stavano facendo i miei pari perfettamente intelligenti. Colpire la spiaggia dopo la scuola era un’attività sociale comune, così come l’abbronzatura al coperto. Niente potrebbe impedirgli di cuocere.

Quindi, perché è così difficile convincere le giovani donne, incluse le mie amiche, a smettere di fare abbronzatura, sia all’aperto che al chiuso? I motivi principali sono tanto semplici quanto intrattabili: molte giovani donne adorano l’aspetto dell’abbronzatura e il modo in cui si sente il sole. “Se non riesci a tonificarlo, abbronzarlo” è una frase che ho sentito in realtà da una manciata di amici. “Nella mia ricerca, la gente dice che ti fa apparire sano, più magro e all’aria aperta”, dice Joel Hillhouse, un preside associato di ricerca presso la Tennessee State University di Johnson City, specializzata in cancro della pelle e abbronzatura. E quando qualcuno si abbronza regolarmente, si sentono attratti da quella sensazione calda, felice e piena di energia. L’esposizione ai raggi UV rilascia endorfine, il che è probabilmente il motivo per cui le persone affette da disturbi affettivi stagionali o bassi livelli di serotonina hanno maggiori probabilità di essere frequenti conciatori indoor. Un recente studio ha anche trovato un legame genetico con la dipendenza da abbronzatura. “Quando qualcuno si abbronza, si vedono cambiamenti nel cervello nella stessa area associata ad altri comportamenti di dipendenza”, dice Brenda Cartmel, ricercatrice senior presso la Yale School of Medicine e autrice dello studio. “Dopotutto, un segno distintivo della dipendenza è che tu continui con lo stesso comportamento anche se sai che è dannoso.” Combina quella corsa all’endorfina con tutte le cose che regolarmente associamo ai bikini bianchi estivi, alle piscine sul tetto e ai barbecue, ed è difficile vedere il sole come il male. “Il nostro rapporto con il sole è intrinsecamente ambivalente”, dice Ellen Marmur, professore associato di dermatologia alla Icahn School of Medicine del Monte Sinai a New York. “Il sole ci dà energia e ha incredibili proprietà curative, non è affatto male, ma è difficile conoscere l’equilibrio.”

Ecco cosa sappiamo: i tassi di cancro della pelle sono in aumento da 30 anni, nonostante decenni di lezioni sulla protezione solare. Il cancro della pelle è il cancro più comune in questo paese. Quasi 5 milioni di americani sono trattati per la malattia ogni anno e il tasso di incidenza è aumentato del 300% dal 1994. La concia indoor è legata a 419.000 casi di cancro della pelle all’anno negli Stati Uniti. Sebbene il melanoma rappresenti solo una piccola percentuale di diagnosi, può diffondersi rapidamente ed essere letale, ed è la forma più comune di cancro tra i giovani di età compresa tra 25 e 29 anni. Tra il 40 e il 50 per cento di tutti gli americani che raggiungono 65 anni svilupperà un carcinoma a cellule basali oa cellule squamose. È un malinteso che questi non siano mai mortali; a volte sono fatali e possono essere sfiguranti. “L’aumento dei tassi di cancro della pelle si riduce all’esposizione ai raggi UV”, afferma Dawn Holman, uno scienziato comportamentale nella divisione della prevenzione e controllo del cancro al CDC e uno degli autori principali del Invito all’azione del chirurgo generale per prevenire il cancro della pelle. “Se possiamo ridurre questo, possiamo ridurre il numero di cancri della pelle”.

aumento del tumore della pelle 02
© Mattia Pelizzari

Ormai, sappiamo tutti meglio che stenderci fuori dall’olio per bambini. Vedete tubi di crema solare sparsi su ogni spiaggia della Florida, sono andato a crescere. La sezione di protezione solare in farmacia è piena di opzioni come il corridoio shampoo e usiamo idratanti giornalieri con SPF. Ma non stiamo ancora facendo abbastanza. La maggior parte dei tumori cutanei è prevenibile, ma mentre la Skin Cancer Foundation ei dermatologi hanno predicato un approccio multiprospetto, inclusa la ricerca dell’ombra durante le ore di sole massimo dalle 10 alle 16, coprendosi con gli indumenti e usando la protezione solare ogni giorno, l’unica regola che sembra rimanere bloccati finora è l’ultimo. Che non è una buona cosa La protezione solare funziona, ma non dovrebbe essere confusa con un elisir magico e infallibile. “Il problema numero uno con i filtri solari – tutte le formule – è che il paziente medio non si applica abbastanza”, dice David Herschthal, il medico che ha trattato il secondo melanoma di mia madre e un professore di dermatologia all’Università di Miami Miller School of Medicine. “Il numero due è che non lo riapplicano, hanno un falso senso di empowerment”. Quel senso di invincibilità, unito al desiderio persistente di ottenere un’abbronzatura moderata, porta a un comportamento rischioso della protezione solare. “All’inizio dell’estate, le donne scivoleranno su molta crema solare in modo che non si brucino”, afferma Hillhouse. “Ma nel corso del tempo, lentamente si ritirano in modo che possano abbronzarsi, ma qualsiasi abbronzatura indica ancora danni.”

Un altro problema è che fino a poco tempo fa, i filtri solari bloccavano in modo efficace la radiazione UVB, il tipo che rende la pelle rossa. Le altre radiazioni del sole, i raggi UVA, non bruciano così gravemente, ma invecchiano la pelle e causano il danno al DNA che porta a tumori della pelle. (In effetti, afferma Hillhouse, ci sono alcune prove che l’uso delle formule più vecchie, UVB permettesse alle persone di stare fuori più a lungo senza bruciare, portando ad un aumento dei danni da radiazioni UVA). Non è stato fino al 2011 che la FDA ha introdotto il test ad ampio spettro, che garantisce che i filtri solari blocchino efficacemente sia i raggi UVA sia i raggi UVB. (Se una crema solare non è etichettata ad ampio spettro, la SPF si riferisce solo alle radiazioni UVB, non ai raggi UVA.) È un miglioramento, ma chiunque sia mai stato in vacanza nel sud della Francia (fortunato) sa quanto sono bravi i filtri solari europei , più potente. Questo perché all’estero, i produttori di filtri solari hanno molti più ingredienti tra cui scegliere. Qui sul suolo degli Stati Uniti, i filtri solari sono trattati come farmaci, il che significa che i nuovi ingredienti sono incredibilmente lenti per essere approvati. Dal 1999, c’è stato solo un nuovo principio attivo di protezione solare approvato dalla FDA (e che era per uso limitato). Per altre otto applicazioni di protezione solare, l’agenzia ha richiesto ulteriori dati, anche per alcuni ingredienti utilizzati in Europa. Il presidente Obama ha approvato il Sunscreen Innovation Act lo scorso novembre e tale legge ha lo scopo di ottenere ingredienti migliori approvati – anche se è presto ancora in discussione – perché se ci affideremo così tanto alla protezione solare, sarebbe meglio essere bravi.

La protezione solare intelligente non dovrebbe essere una questione di schivare completamente il sole, perché dov’è il divertimento in questo? Anche un vampiro parente come me gode di un giorno (o diversi) in spiaggia. Quello che dovremmo veramente mirare è sapere: sapere quando sei stato fuori troppo a lungo, sapere quando dovresti vedere un dottore, sapendo che la protezione solare è solo una parte dell’equazione di protezione solare. E una volta che l’informazione è normale come l’avvertimento di un chirurgo generale, sarà più facile godersi il sole, molto più sicuro.

Per ulteriori informazioni sul cancro della pelle:

• Cosa aspettarsi quando si verifica uno screening del cancro della pelle

• Il prurito al cancro della pelle?

• La vita dopo il cancro della pelle: una donna seriamente ispiratrice

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