La vera storia della chirurgia plastica di Liberace

Non c’è niente di più intrigante di una star del cinema avvolta come una mamma che interpreta qualcuno appena uscito dalla chirurgia plastica. Pensa a Humphrey Bogart Passaggio oscuro, Elizabeth Taylor in Mercoledì delle Ceneri. E ora, in HBO Dietro il candelabro, Michael Douglas sta giocando a Liberace, il pianista di Las Vegas accattivante ma chiuso. Matt Damon, biondo schiarito per il ruolo, costar come il fidanzato di Liberace, lapidato e con le pietre preziose, Scott Thorson, che aveva quasi 40 anni di meno.

Il biopic, diretto da Steven Soderbergh e in onda il 26 maggio, è basato sul libro di Thorson Dietro i candelabri: la mia vita con Liberace, pubblicato un anno dopo la morte di Liberace nel 1988. Il libro stesso racconta gli eventi della relazione quinquennale della coppia e funge da vendetta per il modo brusco in cui l’esecutore lo ha concluso e ha sostituito il suo amante lo stesso giorno con un ragazzo più giovane . Gli scagnozzi di Liberace spinsero Thorson fuori dall’attico della stella indossando solo il suo pigiama e una pelliccia, scrive Thorson.

liberace e scott thomson

I suoi e il suo lifting: Rolls Royce, lussuose proprietà immobiliari e dozzine di cani da compagnia non erano le uniche cose che gli amanti si godevano durante i loro giorni più felici insieme. La chirurgia estetica ha avuto un ruolo importante nella loro relazione. Secondo Thorson, dopo Liberace, allora 59 anni, ha intravisto la sua vecchia faccia su a Stasera Show intervista nel 1979, decise che aveva bisogno di un secondo lifting. “Sembro un inferno. Perché nessuno mi ha detto come? vecchio Sembro? “Disse.

Su consiglio di Guy Richard, il parrucchiere che ha disegnato le parrucche di Liberace, l’intrattenitore ha chiamato Jack Startz, uno specialista di orecchie, naso e gola di Hollywood. Nel film interpretato da Rob Lowe, con capelli e trucco da accampamento alto che non assomigliano al suo aspetto soave, Startz era un brillante chirurgo che alla fine venne abbattuto da droghe e alcol, problemi finanziari e le conseguenze dell’ingestione di iniezioni di silicone questo ha lasciato il volto di almeno un abitante della colonia cinematografica che sembrava una candela che si stava sciogliendo. Nelle parole del suo figlio maggiore, Jon Startz, “Era carismatico, abile, innovativo e tragico”.

Liberace voleva che non solo il suo volto fosse rielaborato: assunse Startz per ricostruire chirurgicamente anche Thorson in una versione più giovane di se stesso. Il pianista stava progettando di adottare il suo fidanzato, scrive Thorson, e voleva che assomigliasse a suo figlio. Startz ha delineato un piano operativo per il ventenne Thorson: un lavoro al naso, zigomi ristrutturati, un impianto per il mento e, su richiesta di Thorson, una fessura sul suo mento. Quando Liberace si lamentò che il suo “Adone biondo” stava guadagnando peso, Startz prescrisse quella che chiamò la Dieta di Hollywood – “cocaina, anfetamine e Quaaludes”, scrive Thorson.

Rob Lowe interpreta Jack Startz in Behind the Candelabra

Wigged Out: Potrebbe sembrare la trama di B-movie, ma è tutto apparentemente vero, secondo quelli che sono ancora vivi da ricordare. Helene Ballas, un’estetista di Los Angeles che gestiva l’ufficio di Startz per quasi due decenni, era anche coinvolta sentimentalmente con il chirurgo, morto nel 1985, ricorda che Liberace voleva che la sua operazione fosse eseguita per prima “così Scott poteva prendersi cura di lui”. lei dice. L’intervento chirurgico comprendeva un lifting del viso più basso, un sollevamento degli occhi superiore e inferiore e un peeling facciale eseguito da Ballas. L’intrattenitore, che era quasi calvo, ha rifiutato di rimuovere la sua parrucca in sala operatoria, dice. Doveva essere persuaso prima che l’operazione potesse iniziare.

In seguito, Thornson spinse la fascia Liberace dall’altra parte della strada verso un appartamento di tre stanze affittato per l’occasione. Ballas ricorda di perfezionarlo per il celebre ospite. “Ho portato lenzuola e asciugamani, una tovaglia di pizzo, tazze da tè fantasia e un candelabro d’argento da casa mia”, dice. Ballas rimase nell’appartamento con la stella in via di recupero per diverse notti, e Startz arrivò ogni giorno a cambiarsi le bende. “Liberace era l’uomo più simpatico, non si è mai lamentato”, dice.

Ciao, Phyllis Diller: Per le visite di controllo, Liberace è volata da Las Vegas e Ballas lo ha prelevato all’aeroporto nella sua Cadillac. “Sono stato in ritardo una volta e l’ho trovato ad aspettare pazientemente su una panchina”, ricorda. “Entra nella mia macchina, e lì, in una macchina accanto a noi, c’era Phyllis Diller, hanno rotolato giù dai finestrini e hanno parlato avanti e indietro mentre io guidavo.” Ciao Lee [soprannome di Liberace]. ” ‘Ciao, Phyllis.’ “

Liberace era sollecito verso le persone di cui aveva bisogno. Ballas andava spesso a casa sua per controllare il suo viso e portare creme per il viso che aveva mescolato per lui. Nel corso degli anni, ha dato i suoi piccoli doni, tra cui un telefono vecchio stile e una spilla a forma di pianoforte. Gli piaceva cucinare e ogni tanto la invitava a rimanere per cene italiane. E il suo costumista ha realizzato un abito da sposa per una delle figlie di Ballas.

L’operazione di Thorson ha avuto luogo un mese dopo, dandogli il tempo di perdere 20 sterline. Dopo le sue procedure “lui e le sue”, “Scott è sembrato piuttosto buono”, afferma Ballas. Liberace, tuttavia, era un’altra storia. Nel suo libro, per essere ristampato il 14 maggio da Tantor Media, Thorson scrive che l’intrattenitore potrebbe a malapena chiudere gli occhi dopo il suo secondo lifting del viso e ha dovuto dormire con loro leggermente aperti. Thorson, nel frattempo, è rimasto sulla sua “dieta” – e ha accusato Startz della sua crescente tossicodipendenza. Dopo sei mesi il chirurgo si rifiutò di dare altre pillole al suo paziente. Come dice Ballas, “Startz controllava le persone con la droga”. Ma non poteva controllare il proprio uso di droghe, dice. Intorno al 1975, Startz chiese a Ballas di portarlo in un centro di riabilitazione in Arizona. Nel giro di pochi giorni, dice, ha chiamato di nuovo: “Vieni a prendermi”, disse.

Per saperne di più sul chirurgo plastico di Liberace, incluso lo scandalo di Hollywood sulle sue pratiche discutibili e la risposta sentita dalla sua famiglia, torna su allure.com domani.

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