La verità dietro le borse “Skin” di Alexander McQueen

Biotech e la moda si sono incontrati ufficialmente in un modo completamente nuovo (leggermente strano).

Tina Gorjanc, una neolaureata della Central Saint Martins di Londra, sta lavorando con un laboratorio di genetica per vedere come un giorno le informazioni genetiche di un essere umano potrebbero essere sfruttate. Nello specifico, usa il compianto Alexander McQueen come esempio. Nel 1992, McQueen ha affermato di aver usato i suoi capelli nel suo progetto di laurea, “Jack the Ripper Stalks His Victims.” E come designer che amava spingere i confini e provocare intense reazioni con il suo lavoro, è giusto che McQueen sia una fonte di ispirazione dietro il progetto scolastico di Gorjanc.

Per la sua mostra “Pure Human”, Gorjanc ha voluto indagare su un processo chiamato de-estinzione, in cui chiunque può estrarre informazioni genetiche da una fonte e usarlo per programmare biologicamente un innesto cutaneo già esistente (che in seguito potrebbe essere teoricamente usato per produrre beni di lusso, come una giacca o una borsa firmata). Gorjanc afferma che il materiale solitamente proviene da un capello, pelle o osso preservato, il che rende il progetto “Ripper” di McQueen uno sbocco perfetto per l’esplorazione.

Anche se Gorjanc non è stato in grado di utilizzare il reale materiale genetico di McQueen per questo progetto (dice di aver contattato alcuni proprietari delle collezioni di McQueen per ottenere informazioni sul fatto che i capelli fossero davvero suoi ma non ha mai concluso un accordo sull’acquisizione dei capelli), quello non era il punto del suo lavoro. Invece, ha fatto domanda per un brevetto che “teoricamente si basava su [avere] le informazioni genetiche di Alexander McQueen come fonte di una procedura”, dice. Significa che se l’avesse fatto, sarebbe plausibile il processo che sarebbe stato usato per produrre pelle da laboratorio da tessuto umano. E così, il suo progetto mette in luce la sua vera preoccupazione: quanto è facile sfruttare le informazioni biologiche.

Una borsa campione realizzata in pelle di suino che imita la superficie della pelle di McQueen

Tina Gorjanc

David Whelan, cofondatore ed ex chief strategy officer del New York Genome Center, dice che la crescente informazione genetica di McQueen nella pelle, l’abbronzatura e la sua trasformazione in giacche di pelle e borse potrebbe essere simile a un pezzo d’arte dell’oggetto trovato. “E se avessimo creato un’opera d’arte con una lettera privata di McQueen che abbiamo trovato nella spazzatura? O il suo conto del telefono cellulare? Anche se qui potrebbe esserci un po ‘di invasione della privacy, non è sfruttato “, dice.

Anche se c’è stata molta confusione nella stampa sul fatto che Gorjanc abbia effettivamente i capelli di McQueen (che, ancora una volta, non lo fa), dice che ha deciso di includere il suo nome nel suo progetto e la sua richiesta di brevetto.

“A causa della mancanza di leggi che circondano la protezione dei materiali genetici, ho voluto mostrare come qualcuno possa acquisire materiale biologico da fonti che normalmente si pensa siano estremamente protette”, afferma. “L’informazione genetica di McQueen era interessante dal punto di vista della sua morte, ha un enorme impero di marca che è protetto da numerosi diritti d’autore e ha ancora parenti che hanno ereditato le sue proprietà. Nonostante tutto, però, le sue informazioni genetiche non sono ancora ben protette “.

In altre parole, anche se il nome di McQueen è fondamentalmente grande, Gorjanc – qualcuno che non ha alcuna connessione con la famiglia del designer o con il suo marchio – potrebbe comunque ottenere un pezzo delle sue informazioni genetiche e usarlo per realizzare questi materiali di lusso.

È una specie di strabiliante, e questo è esattamente il punto di Gorjanc. Non è la prima volta che le informazioni genetiche sono state utilizzate per creare progetti artistici. Nel 2012, l’artista Heather Dewey-Hagborg ha debuttato “Stranger Visions”, che ha caratterizzato sculture di ritratto fatte da analisi di materiale genetico da oggetti come mozziconi di sigarette raccolti in luoghi pubblici.

“Una persona perde la proprietà dei suoi materiali biologici non appena escono dal suo corpo”, afferma Gorjanc. “Il che significa in sostanza che se fai un taglio di capelli dal parrucchiere, non possiedi i capelli tagliati”.

Per quanto riguarda il progetto “Pure Human” di Gorjanc, attualmente sta aspettando l’approvazione del brevetto sia per il materiale genetico bioingegnerizzato che per il processo per realizzarlo. Non ha intenzione di trasformarla in un progetto commerciale.

E mentre il pensiero di qualcuno che afferra le tue informazioni genetiche e le usa per creare qualsiasi cosa la F che vogliono – e farla franca – è leggermente allarmante, ciò non significa che sia una pessima idea. La tecnologia necessaria per estrarre qualcosa del genere su una scala di produzione di massa non è ancora disponibile, ma Whelan dice che una volta che è, è qualcosa che potrebbe essere utile per lo sviluppo di pellami cresciuti in laboratorio più sostenibili. Traduzione: Non dovremmo massacrare gli animali per la loro pelle.

“Le start-up utilizzano la biologia sintetica, il successore spirituale dell’ingegneria genetica, per fabbricare una pelle che è biologicamente identica alla pelle di un animale, ma non ha animali coinvolti”, dice Whelan. E non si sentirà, beh, strano. “Non pensiamo a Leatherface da Il massacro della motosega nel texas solo perché sentiamo la parola “pelle”. Stiamo parlando davvero di una pelle che sembrerà e avrà la pelle “.

Questo progetto potrebbe essere una svolta che porterà a un maggior numero di persone che indossano pezzi di moda sostenibili, e una spinta a iniziare a indagare sulla protezione del materiale genetico delle persone, e se le leggi sul materiale genetico dovrebbero cambiare con questi progressi nella biotecnologia.

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