Penyebab Seram Dibalik Kenaikan Tingkat Kanker Kulit

Seluruh generasi wanita telah bersekolah tentang pentingnya tabir surya. Jadi mengapa lebih banyak dari kita didiagnosis menderita kanker kulit daripada sebelumnya?

Karena saya menghabiskan 18 tahun pertama kehidupan saya di Florida selatan, saya belajar sejak awal bahwa orang-orang suka sinar matahari atau, seperti saya, vampir penasaran. Ibu saya berada di kelompok pertama — anggota klub baby-oil-and-reflector — sampai dia didiagnosis melanoma maligna, bentuk paling agresif kanker kulit, pada usia 23 (dia menemukan melanoma kedua pada tahun 2000; keduanya dipindahkan dengan operasi). Saya memakai diagnosisnya seperti topi bertepi permanen sepanjang masa kecil saya, mengetahui bahwa risiko saya mengembangkannya juga signifikan. Saya melakukan proyek sains kelas delapan saya tentang kanker kulit. Aku tidak pernah membiarkan diriku tan. (Penata rias prom saya harus menarik bayangan pondasi saya, alabaster, dari penyimpanan: “Saya tidak pernah menggunakan ini pada siapa pun di Miami sebelumnya!” Ia kagum.) Saya berdiri seperti seekor cemara di antara pohon palem..

Tapi bukan hanya pucat saya yang membuat saya gadis aneh itu keluar; komitmen kuat saya terhadap perlindungan matahari juga. Saya mengenakan penutup wajah yang norak di kolam renang dan melakukan penyergapan tabir surya pada teman-teman saya. Ada keterputusan antara apa yang saya ketahui — bahwa semua paparan sinar UV, di pantai dan selama hari biasa, berkontribusi terhadap penuaan dini dan kanker kulit — dan apa yang dilakukan oleh rekan-rekan saya yang sangat pintar. Memukul pantai sepulang sekolah adalah kegiatan sosial umum, seperti penyamakan ruangan. Tidak ada yang bisa menghentikan mereka dari memanggang.

Jadi mengapa begitu sulit untuk mendapatkan wanita muda, termasuk teman-teman saya, untuk berhenti menyamakan kulit, baik di luar maupun di dalam? Alasan utamanya sesederhana keras: Banyak wanita muda menyukai penampilan cokelat — dan seperti yang dirasakan matahari. “Jika Anda tidak bisa nada, tan itu” adalah ungkapan yang saya benar-benar dengar dari beberapa teman. “Dalam penelitian saya, orang mengatakan itu membuat Anda terlihat sehat, kurus, dan terbuka,” kata Joel Hillhouse, seorang dekan penelitian di East Tennessee State University di Johnson City, yang berspesialisasi dalam kanker kulit dan penyamakan kulit. Dan ketika seseorang secara teratur suka, mereka terpikat pada perasaan hangat, bahagia, dan berenergi. Paparan sinar UV melepaskan endorfin, yang mungkin mengapa orang dengan gangguan afektif musiman atau tingkat serotonin yang rendah cenderung menjadi penyamak dalam ruangan yang sering. Sebuah penelitian baru-baru ini bahkan menemukan kaitan genetik untuk kecanduan penyamakan. “Ketika seseorang melakukan penyamakan kulit, Anda melihat perubahan di otak di area yang sama yang terkait dengan perilaku adiktif lainnya,” kata Brenda Cartmel, seorang ilmuwan peneliti senior di Yale School of Medicine dan penulis studi tersebut. “Lagi pula, satu ciri kecanduan adalah Anda melanjutkan dengan perilaku yang sama meskipun Anda tahu itu berbahaya.” Gabungkan endorfin itu dengan semua hal yang biasa kita kaitkan dengan musim panas — bikini putih, kolam renang di atap, BBQ — dan sulit untuk melihat matahari sebagai kejahatan. “Hubungan kami dengan matahari secara inheren ambivalen,” kata Ellen Marmur, seorang profesor klinis dermatologi di Sekolah Kedokteran Icahn di Gunung Sinai di New York City. “Matahari memberi kita energi, dan memiliki sifat penyembuhan yang luar biasa. Tidak semuanya buruk. Tapi sulit untuk mengetahui keseimbangannya.”

Inilah yang kami ketahui: Tingkat kanker kulit telah meningkat selama 30 tahun, meskipun beberapa dekade kuliah tentang tabir surya. Kanker kulit adalah kanker paling umum di negara ini. Hampir 5 juta orang Amerika dirawat karena penyakit ini setiap tahun, dan tingkat kejadiannya naik 300 persen dari tahun 1994. Penyamakan ruangan saja terkait dengan 419.000 kasus kanker kulit per tahun di AS Meskipun melanoma hanya mewakili sebagian kecil diagnosis, dapat menyebar dengan cepat dan mematikan, dan itu adalah bentuk kanker yang paling umum di kalangan orang dewasa muda berusia 25 hingga 29 tahun. Antara 40 dan 50 persen dari semua orang Amerika yang mencapai usia 65 akan mengembangkan karsinoma sel basal atau sel skuamosa. Ini adalah kesalahpahaman bahwa ini tidak pernah mematikan; mereka kadang-kadang fatal dan bisa menjelek-jelekkan. “Kenaikan tingkat kanker kulit bermuara pada paparan sinar UV,” kata Dawn Holman, seorang ilmuwan perilaku dalam divisi pencegahan dan pengendalian kanker di CDC dan penulis utama Surgeon General Call to Action untuk Mencegah Kanker Kulit. “Jika kita bisa mengurangi itu, kita bisa mengurangi jumlah kanker kulit.”

kulit cancer rise 02
© Mattia Pelizzari

Saat ini, kita semua tahu lebih baik daripada berbaring di luar dengan minyak bayi. Anda melihat tabung-tabung tabir surya berserakan di setiap pantai Florida yang saya tinggali. Bagian tabir surya di apotek sama penuh dengan pilihan sebagai lorong sampo, dan kami menggunakan pelembab harian dengan SPF. Tapi kami masih belum cukup. Sebagian besar kanker kulit dapat dicegah, tetapi sementara Yayasan Kanker Kulit dan ahli kulit telah mengkhotbahkan pendekatan multipel — termasuk mencari keteduhan selama jam matahari puncak jam 10 pagi hingga 4 sore, menutupi pakaian, dan menggunakan tabir surya setiap hari — satu-satunya aturan yang tampaknya terjebak sejauh ini adalah yang terakhir. Itu bukan hal yang baik. Tabir surya berfungsi, tetapi seharusnya tidak disalahartikan sebagai obat mujarab ajaib yang hebat. “Masalah nomor satu dengan tabir surya – semua formula – adalah bahwa rata-rata pasien tidak cukup berlaku,” kata David Herschthal, dokter yang merawat melanoma kedua ibu saya dan seorang profesor dermatologi di University of Miami Miller School of Medicine. “Nomor dua adalah bahwa mereka tidak menerapkannya kembali. Mereka memiliki pemahaman yang salah tentang pemberdayaan.” Rasa tak terkalahkan itu, ditambah dengan keinginan berlama-lama untuk mencapai cokelat moderat, mengarah ke perilaku tabir surya yang berisiko. “Pada awal musim panas, wanita akan mengoleskan banyak tabir surya sehingga mereka tidak terbakar,” kata Hillhouse. “Tapi seiring waktu, mereka perlahan-lahan mundur sehingga mereka bisa mendapatkan cokelat. Tapi tan masih menunjukkan kerusakan.”

Masalah lain adalah bahwa sampai saat ini, tabir surya paling efektif memblokir radiasi UVB, jenis yang mengubah kulit Anda menjadi merah. Radiasi matahari lainnya, UVA, tidak terbakar parah, tetapi tidak menua kulit Anda dan menyebabkan kerusakan DNA yang menyebabkan kanker kulit. (Bahkan, kata Hillhouse, ada beberapa bukti bahwa penggunaan formula yang lebih tua, UVB hanya memungkinkan orang untuk tetap keluar lebih lama di bawah sinar matahari tanpa membakar, yang mengarah ke peningkatan kerusakan radiasi UVA.) Tidak sampai 2011 bahwa FDA memperkenalkan tes spektrum luas, yang memastikan bahwa sunscreen memblokir sinar UVA dan UVB secara efektif. (Jika tabir surya tidak diberi label spektrum luas, SPF hanya mengacu pada radiasi UVB, bukan UVA.) Ini adalah peningkatan, tetapi siapa pun yang pernah berlibur di selatan Perancis (beruntung) tahu seberapa baik tabir surya Eropa – sutera , lebih bertenaga. Itu karena di luar negeri, produsen tabir surya memiliki lebih banyak bahan untuk dipilih. Di sini, di AS, tabir surya diperlakukan seperti obat-obatan, yang berarti bahan-bahan baru sangat lambat untuk disetujui. Sejak 1999, hanya ada satu bahan tabir surya aktif baru yang disetujui oleh FDA (dan itu untuk penggunaan terbatas). Untuk delapan aplikasi tambahan tabir surya, agensi telah meminta lebih banyak data, bahkan untuk beberapa bahan yang digunakan di Eropa. Presiden Obama mengesahkan Sunscreen Innovation Act November lalu, dan undang-undang itu bertujuan untuk mendapatkan bahan yang lebih baik yang disetujui — meskipun seberapa cepat masih dipertanyakan —karena jika kita akan sangat bergantung pada tabir surya, sebaiknya itu baik.

Perlindungan sinar matahari yang cerdas seharusnya tidak menjadi masalah menghindari matahari sepenuhnya, karena di mana kesenangan dalam hal itu? Bahkan seorang vampir relatif seperti saya menikmati satu hari (atau beberapa) di pantai. Yang harus kita tuju adalah pengetahuan: tahu ketika Anda terlalu lama keluar, tahu kapan Anda harus menemui dokter, mengetahui bahwa tabir surya hanyalah salah satu bagian dari persamaan perlindungan matahari. Dan begitu informasi itu seperti biasa sebagai peringatan seorang ahli bedah, akan lebih mudah untuk menikmati matahari — jauh lebih aman.

Untuk lebih lanjut tentang kanker kulit:

• Apa yang Diharapkan Ketika Anda Mendapatkan Skrining Kanker Kulit

• Apakah Kanker Kulit Gatal?

• Kehidupan Setelah Kanker Kulit: Seorang Wanita yang Serius Menginspirasi