Uber Rides Dangerous for Women – Driver Uber femminili

Dal suo lancio cinque anni fa, Uber è diventata una supernova startup, con 160.000 conducenti solo negli Stati Uniti e un’impressionante valutazione di $ 41 miliardi. (Questo è più di quanto combinato con Southwest Airlines e JetBlue.) Nonostante le crescenti critiche sul fatto che la compagnia non stia facendo abbastanza per proteggere i passeggeri femminili, Uber è rapidamente diventato il caso studio della Silicon Valley su come perdere gli amici e alienare le persone.

In una notte intrisa di pioggia a marzo, una folla scintillante di leader e attivisti globali ha riempito la Hammerstein Ballroom di New York per celebrare il ventesimo anniversario della storica quarta conferenza delle Nazioni Unite sulle donne a Pechino, dove Hillary Clinton ha affermato asseritamente, ” Non è più accettabile discutere dei diritti delle donne come separati dai diritti umani “. All’interno della sala da ballo, l’ex segretario di stato è salito sul palco, così come i notabili come il segretario generale delle Nazioni Unite Ban Ki-moon, Melinda Gates, e, di recente il suo memorabile grido di parità di retribuzione agli Oscar, miglior attrice non protagonista Patricia Arquette. Salendo sul palco c’era anche Salle Yoo, consigliere generale di Uber, il popolarissimo servizio di condivisione del giro, che aveva cosponsorizzato l’evento. Yoo, la donna più alta di Uber, stava chiaramente crogiolandosi al momento: prima di quel giorno, Uber aveva annunciato una partnership storica con le donne delle Nazioni Unite volta a creare 1 milione di posti di lavoro per i conducenti di tutto il mondo entro il 2020. “È davvero mi ha fatto piacere, “mi ha detto Yoo qualche giorno dopo.

E ‘stata una strana scelta di parole date ai travagli ben pubblicizzati di Uber con le donne, dai commenti sessisti del co-fondatore e CEO Travis Kalanick (più su questo in un po’) ad una serie di accuse di aggressione contro i guidatori di Uber. L’annuncio congiunto sembrò suggerire che Uber voleva un nuovo inizio, che erano in corso cambiamenti generalizzati. Ma la bonarietà sarebbe di breve durata. Meno di due settimane dopo, le donne delle Nazioni Unite hanno abbandonato la partnership tra una serie di critiche rivolte al record di Uber sulla sicurezza per le donne passeggeri. (C’era anche la preoccupante ironia che l’ONU aveva affidato il suo carro a una compagnia i cui lavori, notavano i critici, erano poco remunerativi e volatili, difficilmente il tipo di opportunità economica che le donne solitamente ottengono dietro.) Così ampiamente disprezzato era l’accordo che Quando Phumzile Mlambo-Ngcuka, direttore esecutivo di UN Women, ha annunciato la scissione prima di una sessione della Commissione delle Nazioni Unite sullo status delle donne, l’intera sala ha applaudito.

Meno di due settimane dopo, le donne delle Nazioni Unite hanno abbandonato la partnership tra una serie di critiche rivolte al record di Uber sulla sicurezza per le donne passeggeri.

Per Uber, era un ennesimo passo falso in una breve storia che li accompagnava. Due anni fa, in una e-mail interna riguardante un presunto attacco di un autista Uber pubblicato in seguito sul blog di Gawker, l’industria della tecnologia Valleywag, Kalanick ha accusato i media di aver posizionato Uber come “in qualche modo responsabile di questi incidenti che non sono nemmeno reali il primo posto.” (Kalanick ha rifiutato le ripetute richieste di essere intervistate per questo articolo). Nel marzo 2014, in a GQ profilo, il famigerato sfacciato Kalanick ha caratterizzato il suo crescente successo con le donne dicendo: “Chiamiamo questo Boob-er”. Poi c’è stato l’incidente lo scorso ottobre a Lione, in Francia, quando Uber ha strattonato in fretta una campagna promozionale che offriva corse gratuite di 20 minuti con Avions de Chasse (autisti “hot chick”). E a novembre, l’esecutore di Uber Emil Michael ha innescato una tempesta di media per i commenti che ha fatto ad una cena apparentemente off-the-record in cui ha ammesso di volere assumere ricercatori per scavare sporcizia sui critici di Uber, in particolare per nominare Sarah Lacy, fondatore e editore di PandoDaily, un blog di notizie della Silicon Valley ben leggibile e gadget Uber vocale. (Più tardi Michael si è scusato, dicendo che le sue osservazioni “non riflettono le mie opinioni effettive e non hanno alcuna relazione con le opinioni o l’approccio dell’azienda.”)

“Ciò che rende Uber diverso dalle altre società è che ci stiamo fidando di qualcuno con la nostra sicurezza”, mi dice Lacy. Si sta riferendo al problema più grande e più oscuro che si nasconde dietro Uber sotto la roba da cattivo ragazzo della Silicon Valley. In concomitanza con l’esplosiva crescita globale di Uber negli ultimi due anni – 40.000 piloti si sono uniti solo lo scorso dicembre – ci sono stati almeno 14 presunti assalti da parte di conducenti nei centri di Uber come Chicago; Los Angeles; Philadelphia; Washington DC.; Londra; e Parigi. In una sola notte dello scorso dicembre a Boston, due donne hanno accusato due diversi autisti di assalto Uber. (Il procuratore distrettuale sta ancora indagando su entrambi i casi). Nello stesso mese, un autista Uber è stato arrestato per presunto rapimento e stupro di un passeggero di 26 anni in India, spingendo New Delhi a vietare brevemente alla compagnia di operare lì. (L’autista di quell’incidente è attualmente in attesa di processo). All’inizio di aprile, un autista di Uber a Houston è stato accusato di aver aggredito sessualmente una donna ubriaca che aveva prelevato da un bar e riportato a casa. (Quel caso è ancora in sospeso.)

“Abbiamo avuto alcuni colpi sulla reputazione lungo la strada? Certo, abbiamo avuto alcuni dolori in crescita”, afferma David Plouffe, l’ex manager della campagna di Obama che è entrato a far parte di Uber la scorsa estate come vice presidente senior della politica e della strategia pubblica. “Ma devi capire la relazione che è più importante per un pilota Uber è quella relazione con il loro autista Uber, ed è una cosa che amano davvero.”

In una sola notte dello scorso dicembre a Boston, due donne hanno accusato due diversi autisti di assalto Uber.

Nascosto nel 2008 da Kalanick e dall’amico Garrett Camp, Uber è stato concepito in una sera invernale a Parigi quando i due si sono trovati per strada incapaci di fermare un taxi. Ben presto furono lanciati a San Francisco e, in breve tempo, gli investitori di A-list si accalcarono, tra cui Jay-Z e Ashton Kutcher. Anche per gli standard tecnologici, la crescita di Uber è stata sbalorditiva. Tre anni fa, operava in appena 14 città; oggi è in 300 città in 56 paesi, tra cui Arabia Saudita, Libano, Kenya e Russia. Entro la fine del 2014, ha vantato circa 160.000 conducenti attivi solo negli Stati Uniti. A febbraio, Uber aveva raccolto fondi per quasi $ 5 miliardi, valutando la società a $ 41 miliardi, più dei valori di mercato delle blue chip americane come Gap, Viacom o la Kellogg Company.

Durante questo periodo, il colosso della condivisione del giro ha fatto irruzione, beh, praticamente tutti: l’industria dei taxi, i regolatori locali, i concorrenti, i giornalisti, persino i propri autisti, molti dei quali fanno pagare l’azienda perché li sta riducendo i benefici. Ma la ragione d’essere di Uber è sempre stata una rottura. Arriva in una città, pianta la sua bandiera e combatte il regime regolamentare stabilito. La cultura di Uber è stata plasmata da ciò che Kalanick, ora 38 anni, ha definito “un confronto di principio”. La sala conferenze principale nella sua sede di San Francisco è soprannominata la “stanza della guerra”. Usando un’app per connettere un pilota direttamente con un guidatore, Uber opera nel non meglio regolamentato mondo della corsa condivisa, un’area grigia che riduce le implicazioni di licenze e tasse associate ai servizi di taxi e limousine convenzionali.

E questo, in particolare, ha sollevato domande inquietanti su come Uber controlli i suoi driver. Negli annunci e nei materiali promozionali, Uber si autodefinisce “il viaggio più sicuro sulla strada” e afferma di aderire ai “più severi standard di sicurezza”. Yoo insiste sul fatto che le misure di sicurezza dell’azienda “superano sempre quanto richiesto dalle compagnie di taxi locali”. Questo però non quadra con la realtà. Le ordinanze locali variano a seconda della città, e in posti come Philadelphia, Seattle e Boston, i controlli sui precedenti penali di Uber, che risalgono a sette anni fa, superano di fatto quelli delle agenzie di taxi locali. Ma la maggior parte delle città del paese (San Francisco, Indianapolis, Chicago e Houston, solo per citarne alcune) richiedono anche la stampa delle impronte digitali, che viene quindi confrontata con i database federali che tracciano i trasgressori violenti. Diversi, come New York, L.A., Phoenix e Chicago, hanno persino incaricato di testare la droga. Uber richiede solo i controlli in background.

Non ci sono numeri di emergenza o hotline sulla versione corrente dell’app: tutte le comunicazioni con Uber avvengono tramite e-mail.

A dicembre, i procuratori distrettuali di L.A. e San Francisco hanno presentato congiuntamente una causa contro Uber, sostenendo che “dichiarazioni ingannevoli riguardo alle misure necessarie per garantire la sicurezza dei clienti al fine di indurre le persone a entrare nell’auto di uno sconosciuto”. (Uber dice che è in discussione con gli avvocati distrettuali). La stessa settimana, la città di Portland, nell’Oregon, ha citato in giudizio Uber per presunto utilizzo di un servizio di taxi illegale e non regolamentato, inducendo Uber a sospendere il servizio a tempo indeterminato.

Il processo di assunzione di Uber funziona in questo modo: i conducenti si candidano online, presentando la sicurezza sociale, la patente di guida, l’assicurazione e i numeri di registrazione delle auto, che vengono poi controllati da tre ditte di controllo private. L’estate scorsa, Uber ha incaricato Giuliani Partners, l’agenzia di sicurezza dell’ex sindaco di New York Rudolph Giuliani, di verificare le sue procedure di controllo dei precedenti. Otto mesi dopo, il rapporto è completo, anche se Uber non lo condividerà, se non per dire in una dichiarazione che “ha raccomandato miglioramenti della sicurezza, tra cui un nuovo codice di condotta, un programma di assicurazione della qualità e team di risposta agli incidenti a livello mondiale”. Lo scorso ottobre, l’ex sindaco, nei commenti postati sul blog di Uber, ha dichiarato: “Fondamentalmente, il processo per il controllo degli utenti interni di Uber è solido e crediamo che rappresenti un sostanziale miglioramento rispetto agli attuali standard di sicurezza nel noleggio personale. mondo dei trasporti. “

Ma non c’è dubbio che il processo possa essere giocato. Ad aprile, i funzionari di Houston hanno fatto saltare i servizi di condivisione del viaggio tra cui Uber per controlli di sfondo incompleti e hanno trovato conducenti con storie criminali. “L’inadeguatezza di questi controlli di background è stata ripetutamente dettagliata”, afferma Dave Sutton, portavoce di Who’s Driving You, un gruppo commerciale che rappresenta compagnie di taxi e limousine. Per una donna che potrebbe essere ubriaca dopo una nottata, dice “Arrampicare su un veicolo Uber può essere una scelta terribile, molti di questi incidenti sono accaduti quando un passeggero era ubriaco”.

Per essere chiari, un passeggero ubriaco è vulnerabile se si trova in un Uber o in un taxi. Ma Yoo sostiene che tali incidenti “in realtà accadono a Uber di meno con un enorme margine. Questo non vuol dire che sia una sorta di difesa, questo è solo un dato di fatto”. Il problema è che le statistiche sull’applicazione della legge non scoppiano dove si verificano gli assalti. Marie Claire ha chiesto a Yoo la fonte del suo commento – come fa a sapere che è più probabile che venga aggredita in un taxi? – ma al momento della stampa, doveva ancora fornirlo.

Intorno al paese, Uber (insieme ad altre società di condivisione del viaggio) ha combattuto aggressivamente una legislazione più severa in merito ai suoi precedenti controlli. Tuttavia, nell’aprile 2014, ha comunque iniziato ad attaccare con un supplemento di sicurezza di $ 1 a tutte le giostre. A che cosa punta questa tassa? È difficile da dire, esattamente. Oltre alle e-mail, un portavoce ha dichiarato che include “verifiche di stato federali, statali e locali, regolari controlli dei veicoli a motore, educazione alla sicurezza dei conducenti, sviluppo attuale e futuro delle funzionalità di sicurezza nell’app e altro ancora.”

Non ci sono numeri di emergenza o hotline sulla versione corrente dell’app: tutte le comunicazioni con Uber avvengono tramite e-mail, che il servizio dice che sono disponibili 24 ore al giorno. Mettiti nei guai e, a meno di chiamare il 911, dovrai inviare un’e-mail a Uber e poi sperare di ottenere una risposta rapida via e-mail. A marzo, la donna di New Delhi accusata di stupro (rimane anonima per motivi di privacy) ha dichiarato in una dichiarazione che i funzionari di Uber si sono rifiutati di incontrarla per discutere delle riforme sulla sicurezza. “Fino a quando le donne non possono legittimamente sentirsi al sicuro”, ha detto, “non possiamo ottenere l’uguaglianza. Purtroppo, Uber non lo capisce”.

“Fino a quando le donne non possono legittimamente sentirsi al sicuro”, ha detto, “non possiamo ottenere l’uguaglianza. Purtroppo, Uber non lo capisce”.

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I motociclisti non possono nemmeno rendersi conto che, nei termini e nelle condizioni, Uber si riserbo della responsabilità per incidenti che coinvolgono le sue auto e piloti. Nella maggior parte delle città, i proprietari di taxi e gli operatori (non solo i conducenti) sono all’erta per i crediti nei loro confronti. Ma, in effetti, Uber dice che non è né un proprietario né un operatore, solo un pezzo di software che collega i piloti alle auto. Hai un incontro con un autista? Non è un nostro problema, dice Uber. Secondo la stampa fine: “Uber non garantisce la qualità, l’idoneità, la sicurezza o la capacità dei fornitori di terze parti. Accetti che l’intero rischio derivante dall’uso dei servizi … rimanga esclusivamente con te, massima estensione consentita dalla legge applicabile. ”

Ci sono segni che grandi cambiamenti potrebbero essere imminenti. Dopo l’accusa di stupro in India, Uber ha implementato una serie di nuove funzionalità di sicurezza, tra cui un pulsante antipanico sull’app che collega i ciclisti alle autorità locali, oltre a una funzione potenziata “ETA” che consente a un passeggero di rivelarla dove si trova in tempo reale ad amici e parenti. (Anche se Uber dice che prevede di implementare funzionalità simili negli Stati Uniti, non ha detto quando). All’inizio di quest’anno, Uber ha emesso una “lista di controllo sulla sicurezza” – per gli utenti di app a Chicago e Boston solo – consigliandoli, tra le altre cose , per confermare che il nome e il volto sull’app corrispondono al guidatore che li fa salire in macchina. All’inizio di aprile, poco dopo la debacle delle Nazioni Unite, Uber ha ingaggiato l’ex alleato di Facebook Joe Sullivan come primo capo della sicurezza per supervisionare le questioni di sicurezza fisica e digitale. “Questi incidenti ci hanno colpito molto”, mi dice Yoo. “Come azienda, stiamo sempre cercando di fare meglio.”

Nel frattempo, viaggi sicuri, signore.

Una versione di questo articolo appare nel numero di giugno di Marie Claire, in edicola ora

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