Perché I Shoplift: Stories of Women Stealing

Ho iniziato a taccheggiare quando avevo sei anni. Un giorno, in un grande magazzino a New York, lasciai cadere una palla rimbalzante sulla cintura dei miei collant bianchi. Volevo solo così poter battere i miei fratelli a una partita di Jacks, ma più tardi le cose che ho rubato avevano poco a che fare con il bisogno o il bisogno.

Sarei sicuramente più carino, o più felice, o più interessante Se solo potessi avere quel rossetto, pensai. O quel libro, o quel costume da bagno. Naturalmente la risultante spirale di colpa e quindi vergogna che seguì ogni furto garantito lo farei mai sii quella ragazza più carina, più felice. Ma ho forgiato, pensando ogni volta che forse questo oggetto sarebbe stato * l’oggetto * che avrebbe finalmente sbloccato la porta.

Sarei sicuramente più carino, o più felice, o più interessante Se solo potessi avere quel rossetto, pensai. O quel libro, o quel costume da bagno.

“La vergogna, per le donne, è questa rete di aspettative irraggiungibili, conflittuali e in competizione su chi dovremmo essere”, ha detto Brene Brown, PhD, in un discorso TED del 2012. Ecco come è stata la mia vita: essere costantemente rimbalzato dalla roccia di una sensazione di succhiamento a quella di un altro. E per tutto il tempo ho pensato di poterti rubare.

Al liceo, avevo trovato altre ragazze che rubavano come me. Andammo in camerini e indossammo vestiti nuovi sui nostri corpi nervosi e sudati, poi stiracchiarono i nostri vestiti sopra quelli rubati. Nel mezzo di questi furti di massa, sapevo di essere da solo, indipendentemente da chi fosse venuto con me. Rubare è un evento solitario.

Ho sviluppato il mio metodo. Dopo aver lasciato lo spogliatoio, non ho corso per la porta. Invece ho vagato per i corridoi, guardando i vestiti, posandomi paia di pantaloni sul braccio come se avessi ancora in programma di provare qualcosa. A volte ero persino così audace da arrivare fino alla cassa e farle una domanda.

Non sono mai stato catturato Che potrebbe sembrare che sarebbe stata una vittoria per me come un ladro – un record perfetto costellato da centinaia di piccole vittorie lungo la strada. Ma ha solo intensificato la mia vergogna. Quando un ladro viene catturato, le sue azioni vengono riconosciute. A nudo. E lei può quindi trovare il modo di reindirizzare il senso di colpa / vergogna che la fa rubare in primo luogo.

Gli oggetti rubati non erano il mio premio – li ho sistematicamente buttati in un cassonetto dietro McDonald’s.

A parte quella prima corsa con la palla rimbalzante, quando avevo solo sei anni, raramente c’era una gioia derivante dal mio furto. Solo odio, verso me stesso. Ero una cattiva ragazza. Ho fatto cose cattive. Gli oggetti rubati non erano il mio premio – li ho sistematicamente buttati in un cassonetto dietro McDonald’s. Erano solo prove della mia compulsione. Prova di questa cosa che non andava in me.

L’Associazione nazionale per la prevenzione del taccheggio tiene gruppi di supporto per persone come me. Ma Barbara Staib, il loro direttore delle comunicazioni, mi ha detto che è difficile convincere la gente a rubare. La vergogna è così grande, dice, che alcuni diranno che preferirebbero essere alcolisti. “Se dico ai miei amici e alla mia famiglia che ero un alcolizzato e che ora vado all’AA, saranno orgogliosi di me”, spiega la logica di un ladro, uno con cui posso identificarmi. “Se dico loro che ero un ladro, nascondono i loro portafogli e le loro borse.”

Ho smesso di taccheggiare dopo essermi laureato. Dopo un decennio e mezzo di ladri, mi sono reso conto che questi oggetti non sarebbero mai stati sufficienti per soddisfarmi. Ero cresciuto abbastanza per vedere, finalmente, che il buco dentro di me non poteva essere riempito da rossetti rubacchiati o da una palla rimbalzante eschiante.

Ciò non significa che io non provo l’impulso, e ciò non significa che io abbia completamente capito come affrontare questa vergogna. Come ha detto il dottor Brown in quel discorso di TED, “L’empatia è l’antidoto alla vergogna, le due parole più potenti quando siamo in lotta anche io”.

Quindi: sei un taccheggiatore? Anche a me.

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