Native American Sex Trafficking U.S. 2015 – Fort Bethold Laws

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Sei anni fa, ragazze adolescenti di Fort Berthold, una riserva di nativi americani nel Nord Dakota, iniziarono a frequentare la scuola con cose insolite: unghie curate, trucco elaborato, iPod, telefoni cellulari nuovi di zecca. In un luogo in cui il tasso di povertà è spesso più di tre volte la media nazionale e il tasso di disoccupazione si aggira intorno al 40 per cento, nessuno potrebbe capire come le ragazze siano state in grado di permettersi tali lussi.

Più o meno nello stesso periodo, il numero di fuggiaschi adolescenti sulla riserva, che ospita le tre tribù affiliate delle nazioni Mandan, Hidatsa e Arikara (conosciute collettivamente come Nazione MHA), improvvisamente aumentò. Solo un fine settimana, Angela Cummings, ex investigatrice criminale della tribù, dice che potrebbe aspettarsi di sentire da tre a dieci gruppi di genitori: “C’erano molti genitori alla ricerca di bambini che non sono mai tornati a casa”. In poco tempo, le ragazze hanno iniziato a pedalare attraverso il sistema di giustizia minorile per reati minori come bere minorenni. Cummings ha confrontato le note con i membri della MHA e ha notato una tendenza: molte ragazze avevano tatuaggi coordinati, una bandiera rossa per il coinvolgimento nella prostituzione, perché i magnaccia a volte brandivano le donne in quel modo. “Qualcuno stava davvero segnando queste giovani ragazze di 13 anni”, dice Chalsey Snyder, un ex impiegato della corte tribale.

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Una donna guida un tubo sulla riserva di Fort Berthold, dove i membri della tribù sono preoccupati per gli aspetti negativi del boom del petrolio.
Alexandra Hootnick

Era inquietante, ma c’erano molte cose strane che accadevano nella prenotazione. Il Nord Dakota era agli albori di un massiccio boom petrolifero nella sua estesa formazione di scisti di Bakken, e decine di migliaia di persone provenienti da altro stato stavano affollando l’area per lavori ben pagati dell’industria petrolifera. Dalla sua posizione nel bel mezzo del Bakken, Fort Berthold non voleva essere lasciato fuori dall’azione, così i leader della MHA Nation iniziarono ad affittare le terre tribali detenute in un trust comune alle compagnie petrolifere.

In pochissimo tempo, il numero di pozzi petroliferi nella riserva di milioni di acri è aumentato a oltre 1.000. I pozzi generano circa un terzo della produzione totale di petrolio dello Stato, guadagnando la tribù oltre $ 500 milioni tra il 2010 e il 2012, secondo un rapporto del Centro di ricerca immobiliare e ambientale senza scopo di lucro. Circa due terzi di quel denaro sono andati a membri della tribù che detengono i diritti minerari per il petrolio sulla terra che possedevano nella riserva, il resto per il governo tribale. Mentre il sistema è stato progettato per garantire che i guadagni si ridurranno ai membri della Nazione MHA adulti, la maggior parte dei membri, che non detengono diritti sui minerali, non ne ha beneficiato in modo significativo. (Molti membri hanno criticato il governo tribale per la cattiva gestione dei profitti – ad esempio, ha acquistato uno yacht da $ 2,5 milioni e 149 passeggeri chiamato Island Girl.)

Mentre lo stato nel suo complesso è stato scosso da rapidi cambiamenti sociali durante il boom, lo sconvolgimento si è sentito particolarmente caotico su Fort Berthold. La comunità insulare era affollata di lavoratori del petrolio – quasi tutti uomini, molti giovani e non sposati – che si accampavano nella loro terra, uscivano a bere nei loro bar e spendevano grandi buste paga giocando al loro casinò, il 4 Bears Casino and Lodge a New Town, la città più grande della prenotazione. “[Era solito] ad ogni angolo ci sarebbe qualcuno che conosci”, dice Sadie Young Bird, che dirige la Coalizione contro la violenza di Fort Berthold. “Ora, all’angolo, è un estraneo.”

All’inizio di quest’anno, la legislatura del Nord Dakota ha approvato una serie di leggi anti-tratta per finanziare i servizi alle vittime, aumentare le pene per i trafficanti e addestrare la polizia, ma quelle leggi non coprono Fort Berthold.

Ben presto, divenne chiaro che i nuovi arrivati ​​stavano creando la domanda per un tipo di problema completamente nuovo. I membri della MHA Nation hanno iniziato a vedere donne che offrono servizi sessuali sotto l’occhio vigile di un magnaccia nei bar locali, nelle stazioni di servizio e nel casinò, che, come una delle attrazioni uniche nel suo genere per chilometri in qualsiasi direzione, è popolare tra i lavoratori del petrolio. “E ‘successo proprio davanti a me”, dice Snyder. “[Chiunque] qui può … parlarti delle donne e degli uomini, e alcuni possono parlare dei bambini, di cui hanno sentito parlare o che sono stati coinvolti nell’attività”. Young Bird è d’accordo. “Il casinò è dove succede molto, ci sono anche piccoli alberghi … dove accadono cose, alcuni nei bar, ovviamente”, dice. “L’afflusso di persone dall’esterno è arrivato, e hanno portato la loro tecnologia qui … e ora stanno impostando le date di escort su quei siti”, aggiunge, riferendosi a siti Web classificati come Backpage.com, che i trafficanti spesso usano per vendere donne e ragazze per il sesso.

Quello che stavano vedendo era così nuovo che la maggior parte dei membri della tribù non sapeva nemmeno come chiamarla: avrebbero visto le donne vendute per sesso al casinò come prostitute, non come vittime della tratta. “La comunità era molto ingenua dalla tratta”, spiega Young Bird. “Non abbiamo sentito molto della tratta prima del boom”. Ma a differenza di molti dei loro colleghi membri della MHA, Young Bird e Snyder credevano che le donne sotto controllo da magnaccia non fossero generalmente lì per scelta e, secondo la definizione legale del crimine, chiunque sia costretto, costretto o ingannato a fare sesso commerciale è essere trafficato.

Funzionari di tutto il Nord Dakota stavano vedendo prove simili di traffico, ma mentre i leader e i cittadini locali stavano affrontando il traffico come una coalizione, la Nazione MHA, che eleggeva il proprio governo e approvava le proprie leggi, era un lupo solitario. All’inizio di quest’anno, la legislatura del Nord Dakota ha approvato una serie di leggi anti-tratta per finanziare i servizi alle vittime, aumentare le pene per i trafficanti e addestrare la polizia, ma quelle leggi non coprono Fort Berthold.

Senza una legge anti-tratta da parte loro per affrontare il crimine e tutti i segnali che indicano una crisi, un gruppo di donne tribali è entrato in azione per lavorare su una soluzione legislativa. “Nessuno ha detto: ‘Ecco il corso sulla gestione della tratta, e questo è come lo si eseguirà”, dice Young Bird. “Abbiamo dovuto insegnare a noi stessi.”

“Siamo venuti tutti insieme”, aggiunge Cummings, “tirato quello che potevamo al tavolo, rimboccati le maniche, e siamo scesi e sporchi per l’intera situazione.”

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Sadie Young Bird, direttore esecutivo di Fort Berthold Coalition Against Violence
Kitra Cahana

Fort Berthold si estende attraverso parti di sei contee nella parte occidentale del Nord Dakota. La terra scarsamente popolata, con le sue praterie di sedano-verde a est e le calanche sporche di argilla rossa ad ovest, è stata la patria della Nazione MHA dal momento che le tre tribù si unirono nel 1870 dopo che ciascuna delle loro appartenenze fu decimata dal vaiolo. Circa 4.000 membri della MHA Nation ora vivono in ed intorno alle sei piccole città che costellano Fort Berthold, meno della metà dei 10.000 membri iscritti della tribù. (Il resto, come la maggior parte dei 5,2 milioni di nativi americani, vive fuori prenotazione.)

Vicino all’angolo nord-occidentale c’è New Town (pop 2.401), il centro amministrativo della prenotazione. È, letteralmente, una nuova città, formata nel 1953 quando il governo degli Stati Uniti ha costruito la Garrison Dam. Le dighe del Missouri River hanno creato il lago Sakakawea, che ha forzatamente slogato le città tribali e i luoghi di sepoltura sacri, spingendo le famiglie a spostare le loro fattorie e le ossa dei loro antenati verso il terreno più alto che ora comprende New Town.

È stato a New Town, nell’inverno 2009-2010, che i telefoni degli inquirenti hanno iniziato a suonare con le telefonate dei genitori preoccupati per i nuovi amici che le loro figlie adolescenti avevano fatto e le feste che stavano frequentando in una casa dove viveva un trasgressore sessuale registrato. Alla fine, le forze dell’ordine tribali e l’FBI, che condivide la giurisdizione con la tribù sui maggiori crimini, sentivano di avere abbastanza prove per aprire un’indagine congiunta con l’ufficio del procuratore degli Stati Uniti nel Nord Dakota. Secondo i documenti del tribunale, hanno presto scoperto Dustin Morsette, un membro della Nazione MHA di 20 anni, e un amico aveva reclutato ragazze e ragazzi – alcuni di appena 12 anni – in una banda di criminali che chiamavano “il nero”. discepoli “o” discepoli del diavolo “. Il piano era di manipolare i giovani nella vendita di droghe e nell’attivazione di attività sessuali, compresa la prostituzione. Alcuni membri erano marchiati con mirini o tatuaggi a occhio di bue.

Morsette avrebbe invitato adolescenti alle feste, poi li avrebbe drogato con alcol e droghe. Una ragazza di 15 anni, che ha raccontato agli investigatori di essere stata stuprata da Morsette, le è stato chiesto se le sarebbe piaciuto essere il capo delle donne della banda. Ha detto di sì, e Morsette le ha detto che doveva dargli $ 200 a settimana. Quando lei gli disse che era impossibile, dato che non aveva un lavoro, le disse di “andare a vendere se stessa”. Iniziò quindi a stabilire appuntamenti per lei con uomini a cui dovevano pagare $ 300 per il sesso. Un’altra vittima, una donna adulta, ha detto agli investigatori che in più occasioni era stata venduta per sesso al 4 Bears Casino. Ha testimoniato che Morsette l’aveva violentata e costretta a prostituirsi minacciando ulteriori abusi fisici. Ha anche minacciato di inviare foto di lei nude alla sua famiglia se lei non ha rispettato.

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Piattaforme petrolifere sulla terra tribale che si affacciano sul lago Sakakawea a Fort Berthold.
Sarah Christianson

Nell’agosto 2012, a seguito di un processo con giuria di sei giorni, Morsette è stata condannata dal giudice distrettuale degli Stati Uniti Daniel L. Hovland a 45 anni di carcere. Era la prima volta che il governo federale condannava qualcuno per traffico sessuale su una prenotazione. “Quel caso ha coinvolto molte, molte agenzie, e questa è la cosa che abbiamo fatto meglio”, dice Paula Bosh, specialista di una vittima dell’FBI. “Eravamo una squadra solida”.

Coloro che hanno lavorato al caso lo hanno definito un campanello d’allarme o, secondo le parole di Bosh, “un pugno in faccia”. Ha aperto gli occhi di tutti alla necessità di diventare reale su come stava cambiando la prenotazione e sul crescente mercato della tratta. “Questo mi ha mostrato non importa quanto sia vicina una comunità”, afferma Cummings, “chiunque può cadere in preda a questo”. Durante l’indagine, Cummings si incontrò regolarmente con Bosh e Loren Whitehorn, uno specialista di salute comportamentale della tribù. Quando il caso si chiuse, le donne continuarono a incontrarsi, ma spostarono l’attenzione su una legge tribale contro il traffico di esseri umani. Sentivano di essere stati fortunati ad avere l’assistenza del governo federale nel caso Morsette, altrimenti, senza la loro stessa legge, non avrebbero fatto molto ricorso.

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La loro preoccupazione era ben fondata. Il governo federale spesso rifiuta di perseguire i crimini sulle terre dei nativi americani. Solo nel 2011, il Dipartimento di Giustizia ha depositato accuse solo per circa la metà dei casi di omicidio e il 35% dei casi di violenza sessuale a livello nazionale. La maggior parte viene rifiutata a causa di una mancanza di prove, che può derivare da domande su chi è stato incaricato di indagare e perseguire il caso per cominciare.

Quale agenzia-autorità federali, statali o tribali-gestisce i crimini sulle prenotazioni è determinata da chi è coinvolto. Le offese commesse dai nativi americani contro i nativi americani vanno alla polizia tribale e ai tribunali, a meno che il crimine sia particolarmente grave o violento (ad esempio, omicidio, stupro o traffico sessuale), quindi l’FBI e i magistrati federali possono intervenire (se lo fanno è deciso dal procuratore degli Stati Uniti). Per quanto riguarda i crimini commessi da non nativi americani sulle prenotazioni? Questi devono essere consegnati al governo federale o alle autorità statali. (Una sentenza della Corte Suprema degli Stati Uniti del 1978 ha rilevato che le tribù non hanno giurisdizione sui crimini commessi da persone non native.) Quindi quando i membri della tribù chiamano la polizia per denunciare uno stupro o un omicidio, gli agenti devono determinare a chi compete l’autorità. In una prenotazione come Fort Berthold, a filo con i lavoratori di sesso maschile di fuori della tribù, non è un compito facile. La polizia tribale deve coordinarsi con i dipartimenti dello sceriffo in sei diverse contee per occuparsi di criminali non nativi. Non conoscere del tutto la razza del sospetto può causare ritardi dannosi per gli investigatori. Tali complicazioni, dicono i membri delle tribù, rendono la prenotazione un “rifugio sicuro” per tutti i tipi di criminali, compresi i trafficanti di sesso.

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Ricercatori come Deer hanno scoperto che questo trauma si è verificato ripetutamente nel corso delle generazioni – “ferite dell’anima”, come lo chiamano gli studiosi – Le donne native americane sono più vulnerabili alla tratta.

Il consigliere tribale Loren Whitehorn, morto in un incidente d’auto nel 2013, era particolarmente appassionato della necessità di una legislazione. Aveva consigliato le vittime di Morsette e aveva visto con quanta facilità le donne e le ragazze erano state manipolate. “A Loren è piaciuto, ‘ho il cuore spezzato da tutto questo, dobbiamo fare qualcosa'”, dice Cummings. Whitehorn aveva contattato il suo caro amico Snyder, l’ex impiegato del tribunale, per redigere la proposta legislativa. “Ero così fottutamente orgoglioso di chiamarmi amico di Loren e poter essere parte di questo”, dice Snyder.

In una calda giornata di inizio giugno, Snyder è seduta nel suo salotto con la sua amica Patty Stonefish, istruttrice di arti marziali del patrimonio misto Lakota, discutendo i piani per una serie di lezioni di autodifesa che si terranno a Fort Berthold attraverso l’organizzazione di Stonefish , Suore armate. “Non ho incontrato una sola donna nativa americana che non sia stata [sessualmente] aggredita”, afferma Stonefish. “Nemmeno io”, dice Snyder.

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Le donne native americane hanno più del doppio delle probabilità di subire violenza sessuale rispetto a qualsiasi altra donna nel paese. Il Dipartimento di Giustizia riferisce che una donna su tre nativi americani sarà aggredita sessualmente durante la loro vita – in modo schiacciante da uomini non nativi americani – rispetto a una donna su sei americana nel complesso. Quella stima è probabilmente bassa, perché fa affidamento sulle donne che si autodenunciano al personale federale per telefono. “Quando chiedi alle donne native che lavorano nella comunità e sanno cosa sta succedendo … ridono e dicono che è molto più alto di così”, dice Sarah Deer, professore al William Mitchell College of Law del Minnesota, che ricerca violenza contro Donne native americane

Ricercatori come Deer hanno scoperto che questo trauma si è verificato ripetutamente nel corso delle generazioni – “ferite dell’anima”, come lo chiamano gli studiosi – Le donne native americane sono più vulnerabili alla tratta. Un rapporto del 2014 della International Human Rights Clinic presso la Willamette University in Oregon ha rilevato che il trauma generazionale era il fattore più influente nella suscettibilità delle donne native americane alla tratta. Il colpevole più distruttivo è stato il sistema scolastico istituito nel 1869 dal governo degli Stati Uniti, che ha rimosso migliaia di bambini nativi americani di tutte le età dalle loro case e li ha collocati in collegi. (Il Bureau of Indian Affairs gestiva 25 scuole, mentre le chiese finanziate dal governo ne gestivano altre 460.) Per Young Bird, il legame persistente tra i collegi e la tratta è chiaro: “Sono stati rubati contro la loro volontà”, dice . “La nostra gente è sempre stata ferita e controllata, questo traffico moderno è molto diverso, ma risale sempre alle stesse cose”. Deer dice che la storia ha insegnato a molte donne native americane che se succede qualcosa di brutto, il sistema non li aiuterà. “Non ti fidi di un sistema che non ha mai funzionato per i tuoi antenati o tua nonna o tua madre”, dice.

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Una giovane ragazza attraversa dolci colline su Fort Berthold, una riserva indiana nel Nord Dakota che ha visto un aumento nel traffico sessuale.
Alexandra Hootnick

Invece di continuare ad accettare il sistema così com’è, le donne di Fort Berthold hanno deciso di cambiarlo. Nell’ottobre del 2013, pochi mesi dopo la morte di Whitehorn nell’incidente automobilistico (Snyder ha la data, il 26 maggio 2013, tatuata sul braccio), Snyder ha ricevuto il permesso dal governo tribale di mettere la bozza della legge che era stata lavorando con Whitehorn a un voto nel Business Council, il corpo legislativo della tribù. Tra le altre cose, il codice definisce il traffico di esseri umani come un crimine tribale, identifica bambini minorenni venduti per sesso come vittime piuttosto che criminali e, soprattutto, delinea le sanzioni culturalmente specifiche come la perdita dei diritti di caccia e pesca e persino l’esilio dalla riserva punizioni per i membri della Nazione MHA. La legge potrebbe persino assegnare i guadagni petroliferi dei trafficanti alle vittime, che avrebbero anche diritto a ricevere finanziamenti per la consulenza e le cure mediche. Era un pacchetto audace e autorevole plasmato dalla visione di Whitehorn: nessun’altra tribù del paese aveva nulla del suo scopo.

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Nel dicembre 2014, la tribù ha approvato la “Legge di Loren”, facendo di Fort Berthold la prima riserva nella nazione per approvare una legislazione completa contro la tratta di esseri umani. “Sono impressionato dal fatto che un governo tribale stia approvando una legge come questa”, dice Deer. “Ancora di più perché è stato sostenuto da un gruppo di base di donne native che si uniscono.”

Questo articolo appare nel numero di ottobre di Marie Claire, ora in edicola, e fa parte di una serie più ampia sul traffico sessuale, vedilo qui.