Madre e figlia con lo stesso marito – Tradizione del matrimonio del Bangladesh

Da bambina nella campagna del Bangladesh, Orola Dalbot, 30 anni, amava crescere attorno al secondo marito di sua madre, Noten. Suo padre era morto quando era piccola e sua madre si era risposata. Noten era bello, con un ampio sorriso. “Pensavo che mia madre fosse fortunata”, dice Orola. “Speravo di trovare un marito come lui.” Quando ha raggiunto la pubertà, tuttavia, Orola ha appreso la verità che meno si aspettava: era già la moglie di Noten. Il suo matrimonio era avvenuto quando aveva 3 anni, in una cerimonia congiunta con sua madre. Seguendo la tradizione nella tribù Mandi matrilineare, madre e figlia avevano sposato lo stesso uomo.

“Volevo scappare quando l’ho scoperto”, dice Orola, seduta nel cortile soleggiato della sua casa di famiglia nel centro-nord del Bangladesh. “Stavo tremando di incredulità.” La madre di Orola, Mittamoni, ora 51enne, le disse che doveva accettarlo. Tra i Mandi, una remota tribù di collina in Bangladesh e in India, le vedove che desiderano risposarsi devono scegliere un uomo dello stesso clan del loro defunto marito. Gli unici maschi singoli, tuttavia, sono spesso molto più giovani. Quindi l’usanza si è evoluta sul fatto che una vedova avrebbe offerto a una delle sue figlie una seconda sposa per assumere le sue funzioni, compreso il sesso, quando la figlia diventava maggiorenne.

Una vedova avrebbe offerto a una delle sue figlie una seconda sposa per assumere le sue funzioni, compreso il sesso.

“Mia madre aveva solo 25 anni quando mio padre morì, non era pronta per essere single,” dice Orola, avvolta in una vibrante pashmina blu. La tribù offrì a Noten, allora diciassettenne, il nuovo marito di Mittamoni, a condizione che sposasse anche Orola. “Ero troppo piccola per ricordare il matrimonio – non avevo idea che fosse accaduto”, dice Orola. Devastata per scoprire che avrebbe dovuto condividere il marito di sua madre, dice: “Mia madre aveva già due figli con lui, volevo un marito tutto mio”.

La situazione era doppiamente ingiusta agli occhi di Orola perché le donne etniche Mandi di solito scelgono i propri partner. La struttura matrilineare della tribù significa che le donne sono i capofamiglia, e tutte le proprietà sono tramandate sulla linea femminile. Le donne fanno la prima mossa romantica e propongono il matrimonio. “Ero entusiasta di trovare l’uomo giusto”, dice Orola.

Negli ultimi anni, molti osservatori presumevano che la consuetudine matrimoniale madre-figlia si fosse estinta. I missionari cattolici hanno convertito il 90% dei 25.000 membri della tribù del Bangladesh, e molte pratiche di Mandi, una volta accettate, sono ora tabù. Questi includono la rara consuetudine del “rapimento dello sposo”, in cui le donne mandi rapiscono i potenziali mariti. Eppure, mentre non ci sono dati ufficiali, un dirigente locale afferma che ci sono “numerose” famiglie che seguono ancora l’usanza madre-figlia. “La gente sta zitta perché avere più di una moglie è disapprovata dalla chiesa”, dice Shulekha Mrong, capo di Achik Michik, un potente gruppo di donne gestito da donne anziane Mandi.

Oggi, Orola Dalbot è la madre di tre bambini con Noten: un ragazzo di 14 anni, una bambina di 7 anni e una ragazza di 19 mesi. (La madre di Orola ha un figlio e una figlia con Noten.) La famiglia vive in un gruppo di case di fango in un villaggio senza acqua corrente. La città più vicina consiste in un’unica fila di bancarelle sgangherate che vendono olio da cucina e candele. Orola e Mittamoni possiedono congiuntamente alcuni acri di terra, dai quali fanno una vita modesta coltivando ananas e banane.

donna che cucina per marito

Eric Rechsteiner

L’accordo coniugale a tre vie divenne teso quando Noten cominciò a dormire con Orola quando aveva 15 anni. “Mia madre sapeva che era inevitabile fare sesso, ma lui iniziò rapidamente a preferirmi e lei odiava,” Orola dice. In un sussurro, il Mittamoni è vicino … Orola racconta che sua madre una volta infilò alcune erbe selvatiche nel suo cibo per farla vomitare. “Mentre ero malato, ha colto l’occasione di passare la notte con Noten, lo amava davvero”.

La rivalità ha rovinato il loro legame madre-figlia. “Ha smesso di essere mia madre”, dice Orola. “Non potevo più rivolgermi a lei per un consiglio, mi sentivo tradito e abbandonato.” Orola si è ribellata al suo nuovo ruolo, partendo per una gita di un giorno nella capitale del distretto di Madhupur per fare shopping e guardare film in bengalese. “Ho usato alcuni soldi della famiglia per comprare gioielli d’oro”, dice. “Sapevo che non avrei mai avuto un uomo mio per comprare regali per me, quindi ne ho comprato un po ‘per me stesso”.

Orola si è alienata anche dalle sue amiche. “Hanno passato tutto il loro tempo a spettegolare sui ragazzi, e non potevo partecipare”, dice. Dato che le comunità di Mandi sono in genere molto affiatate, il suo intenso isolamento la spinse a considerare il suicidio. Ma presto rimase incinta del suo primo figlio, dandole “un nuovo scopo”, dice.

Mittamoni, una donna statuaria, ascolta senza apparente emozione mentre parla Orola. Si sente colpevole sentire le parole di Orola? “No, non lo so”, dice Mittamoni. “Il matrimonio era necessario, non sarei riuscito a cavarmela da solo dopo la morte del mio primo marito.” Noten era l’unico scapolo disponibile – la maggior parte dei Mandis si sposava intorno ai 18 anni – quindi non aveva altra scelta che permettergli di sposare anche Orola. “È stata la decisione del nostro clan degli anziani, non la mia”, aggiunge. Dice che ha protetto Orola fino a quando è cresciuta, e che condividere un marito è stato duro anche per lei. “Ho dovuto fare un passo indietro quando Noten si è affezionato a Orola, ed è stato molto doloroso”, dice. Noten, che è anche presente, lancia le mani in aria come per dire “Non mettermi in mezzo a questo”. Il gesto è così lampo che è ovvio che lo usa regolarmente.

Ma il punto di co-matrimonio non è semplicemente quello di soddisfare i bisogni sessuali del marito. La maggior parte delle pratiche matrimoniali in tutto il mondo che coinvolgono più coniugi hanno più a che fare con il potere e l’economia che con il sesso, e la tribù Mandi (conosciuta anche come tribù Garo) non fa eccezione. Dal momento che i Mandis sono matrilineari, l’idea che un uomo dovrebbe sposare una vedova e sua figlia è progettata per salvaguardare i lignaggi femminili di proprietà di entrambi i lati della famiglia. Un matrimonio Mandi rappresenta il consolidamento della ricchezza tra due linee di clan. Come vedova, Mittamoni fu costretta a risposarsi nel clan del suo primo marito per assicurarsi che l’unione rimanga intatta. Il fatto che sua figlia sposi lo stesso uomo aiuta a garantire due cose: primo, che la famiglia ha una giovane donna fertile per produrre figli da aggiungere alla sua ricchezza, e in secondo luogo, che il clan della moglie mantiene il suo potere, mentre sua figlia la protegge proprietà quando muore.

L’anziana Shulekha Mrong, una donna dall’aria maestosa in un pareo arancioni-abbronzati, capisce questi problemi di clan, eppure si oppone ai matrimoni tra madre e figlia. “L’usanza è una grande ingiustizia nei confronti delle ragazze giovani”, dice. “Viene loro negata la scelta, ed è psicologicamente dannoso condividere un marito con la propria madre”. Ella cita casi recenti in cui giovani donne si sono allontanate da tali accordi, fuggendo a Dhaka per lavorare come cameriere o estetiste. “Le ragazze Mandi vogliono avere rapporti d’amore sinceri in questi giorni”, dice.

Parvin Rema, 36 anni, è d’accordo. Quando aveva 13 anni, lei e la madre vedova sposarono insieme un uomo di 18 anni. “Pensavo che la mia vita fosse rovinata dopo il matrimonio”, dice. “Mia madre aveva 36 anni. Non capivo perché volesse un marito così giovane.” Ma Parvin, un personaggio esuberante con una fronte prematuramente allineata, rapidamente usato le sue astuzie per diventare la femmina alfa della famiglia. “Mia madre ha dormito con nostro marito per i primi tre anni, ma non appena ero abbastanza grande, mi sono assicurato che avesse perso interesse per lei, gli ho cucinato deliziosi curry e non gli ho mai rifiutato il sesso.”

“Ma non appena sono stato abbastanza grande, mi sono assicurato che avesse perso interesse per lei.”

Dopo alcuni anni, ha dato alla luce una figlia, Nita, che ora ha 14 anni. La maternità ha portato alla luce potenti emozioni. “Quando guardo Nita, non posso credere che mia madre mi abbia costretta a questo tipo di matrimonio”, dice Parvin. “Mi sento arrabbiato e triste, come ha potuto farlo a sua figlia?” Parvin è determinato ad assicurarsi che Nita abbia più scelte di vita. “Nita è così piena di speranza”, dice Parvin. “Voglio che lei vada all’università e decida chi e quando si sposa”.

Nita sta studiando a scuola intensamente, dove viene presa in giro dai suoi compagni di classe a causa della sua insolita organizzazione familiare, un’altra ragione per cui Parvin desidera ardentemente abolire la tradizione. Ma vuole anche che sua figlia sia fiera della sua eredità Mandi. “Le donne Mandi hanno gestito questa tribù per secoli”, dice. “Ora tocca alla generazione di Nita assicurarci di gestirla ancora meglio in futuro.”

Questo articolo è originariamente apparso nella versione stampata di Marie Claire.