Il prezzo della resistenza: le donne stanno rischiando di fallire professionalmente diventando attivisti?

Juli Briskman è sempre stato un democratico registrato, ma le ultime elezioni presidenziali negli Stati Uniti “hanno acceso qualcosa in me”, dice. Ogni giorno cresceva la sua rabbia verso il presidente Donald Trump e le sue politiche sull’immigrazione e l’ambiente. Fino al 28 ottobre 2017, ha avuto la possibilità di mostrare a Trump come si sentiva.

Mentre andava in bicicletta vicino al Trump National Golf Club di Sterling, il residente della Virginia individuò una fila di macchine nere: il corteo presidenziale. “Ero così arrabbiato per l’immagine che avevo nella testa di Trump che lanciava asciugamani di carta alle persone [in Portorico]. E il fatto che sia di nuovo al campo da golf! Il quarto fine settimana “, mi dice. A pochi passi dai furgoni neri, sollevò il dito medio in un gesto di sfida. Il momento è stato immortalato da Brendan Smialowski, fotografo di Agence France-Presse, e poi twittato da un altro giornalista, il capo dell’ufficio della Casa Bianca Voice of America Steve Herman. È diventato virale, ritwittato da oltre 30.000 persone. Briskman, 50 anni, ha “pubblicato” se stessa postando l’immagine come foto di copertina su Facebook e Twitter.

Poi arrivò la resa dei conti: lo studio di yoga dove lavorava part-time come istruttore cominciò a ricevere e-mail aggressive e false recensioni negative sulla pagina social dello studio. Quando Briskman è andata a lavorare lunedì per il suo altro lavoro come analista di marketing per un gruppo appaltante del governo chiamato Akima, ha dato a HR un punto interrogativo sulla sua nuova svolta come star dei social media. Ad Halloween, era stata licenziata e scortata fuori dall’edificio, i suoi datori di lavoro citavano la politica dei social media dell’azienda contro contenuti “osceni” su siti personali.

Per Briskman, questo non era un argomento convincente. Controllò i conti social-media della compagnia e due mesi prima vide una sua collega usare l’espressione “fottuto idiota libtard” in una conversazione sul movimento Black Lives Matter. Dopo aver sparato, ha controllato la sua pagina di LinkedIn e ha visto che era ancora occupato da Akima. “È stato allora che ho deciso che avrei parlato con i media”, spiega, tre settimane dopo che il suo dito medio ha cambiato la sua vita. Briskman ha parlato ai giornalisti all’Huffington Post e Il Washington Post, e presto nacque una seconda storia virale, sul suo licenziamento. Da allora, è stata oggetto di campagne GoFundMe, offerte di lavoro e petizioni di supporto su MoveOn.org. Non si pente della sua decisione di licenziare il presidente, e il supporto le ha permesso di prendersi del tempo per prendere una decisione sul futuro.

Per diverse donne come Briskman, aggiungere “attivista” ai loro curriculum ha stravolto la loro stabilità professionale.

Briskman potrebbe essere la vittima aziendale più famosa della resistenza, sebbene non sia la prima. Migliaia di donne in tutto il paese hanno dedicato il loro tempo libero a modellare il movimento anti-Trump: la Marcia delle donne 2017 ha radunato circa 4 milioni di donne negli Stati Uniti; Indivisibile, una rete di gruppi locali di resistenza, afferma che il 74 percento della sua lista di abbonati alle e-mail sono donne; e proteste guidate da volontarie e senatrici Susan Collins (R-ME) e Lisa Murkowski (R-AK) hanno silurato i tentativi del GOP di abrogare l’Affordable Care Act. Le elezioni del 2017 in Virginia hanno rivelato la forza di questo nuovo movimento a guida femminile, con il numero di donne nella Camera dei Delegati dello Stato quasi raddoppiando da 17 a 28 (quasi 29, una corsa contesa tra il repubblicano David Yancey e il democratico Shelly Simonds si è conclusa presto Gennaio dopo un riconteggio e, in definitiva, un disegno casuale). Ma per molte donne come Briskman, aggiungere “attivista” ai loro curriculum ha stravolto la loro stabilità professionale.


Il giorno dopo le elezioni di novembre 2016, Saily Avelenda, residente da lungo tempo nel New Jersey, si è seduta con suo marito e gli ha detto che doveva cambiare. “Ho deciso che era colpa mia se le elezioni erano andate come era successo perché non avevo fatto di più”, ricorda. “Avevo bisogno di assicurarmi che non fosse mai più così.” Entro la primavera, aveva diviso il suo tempo tra lavoro, famiglia e volontariato all’NJ 11th For Change, un’organizzazione attualmente impegnata a sfidare il repubblicano repubblicano pro-Trump Rodney Frelinghuysen .

Fin dall’inizio, Avelenda, 45 anni, ha prestato attenzione a quadrare il suo nuovo attivismo con le leggi pay-to-play del New Jersey, che limitano alcune donazioni politiche e le normative del suo datore di lavoro, Lakeland Bank. In qualità di vice-consigliere generale e vicepresidente senior della società, Avelenda ha prestato la dovuta diligenza: ha consultato l’avvocato dell’NJ 11th For Change e il codice deontologico di Lakeland, che afferma: “Ciascun dipendente avrà l’opportunità di sostenere le attività della comunità o il processo politico , come lui o lei desidera, “a patto che non sia fatto in orario aziendale e segue la legge dello stato del New Jersey. Era in chiaro.

Eppure, a febbraio, il capo di Avelenda ha avvertito che Frelinghuysen era un “amico della banca” e le ha detto di non menzionare Lakeland o di mostrare alcun armamentario bancario in occasione di eventi pubblici ospitati da NJ 11th For Change. “Ricordo che ridevo, pensavo, OK, spoglierò tutte le penne che hanno il nome di Lakeland dalla mia borsetta,” lei dice. A marzo, l’avvertimento del suo capo assunse un tono minaccioso. Gli sforzi di Avelenda per spodestare Frelinghuysen sono stati delineati in un rapporto dell’NPR; poco dopo, il membro del Congresso ha inviato una richiesta di raccolta fondi a un indirizzo di un membro del consiglio di amministrazione di Lakeland e ha scritto in una penna blu in basso: “P.S. Uno dei leader [cioè, dell’opposizione] lavora per la tua banca! ”

Il membro del consiglio di amministrazione consegnò a mano la nota al CEO di Lakeland, che lo consegnò al capo di Avelenda, che le consegnò la lettera di Frelinghuysen. Ha subito una serie di conversazioni “disciplinari” e gli è stato chiesto di scrivere una dichiarazione al CEO della banca che spiegasse le sue attività in dettaglio. A livello legale e anche personale, i suoi datori di lavoro, dice, “non potrebbero mai uscire e dire:” Devi lasciar perdere. “Ma nella mia vita avevo due cose che non potevano coesistere.” Ad aprile, circa tre settimane dopo che il suo capo le mostrò la lettera, Avelenda si dimise dal suo lavoro alla Lakeland Bank.

Caitlynn Moses, 24 anni, ha avuto un’esperienza simile. Gestiva un negozio di mobili a Fayetteville, in Arkansas, e poco dopo le elezioni, un cliente menzionava la Guida Indivisibile, un memo diffuso da ex membri del personale del Congresso su come combattere l’agenda di Trump a livello di base. Quella sera, Moses lo guardò a casa, e qualcosa scattò. “Ero arrivato al punto in cui stavo pensando a me stesso, Non posso semplicemente continuare a lamentarmi di queste cose su Facebook e non fare nulla,” lei dice. Insieme ad un amico, anch’egli un attivista per la prima volta, Moses lanciò Ozark Indivisible, un capitolo locale della resistenza. Due giorni dopo, aveva 350 membri.

Moses ha una figlia di 4 anni, lavora a tempo pieno e trascorre le sue serate prendendo lezioni per conseguire una laurea in economia presso l’Università dell’Arkansas. Ha risposto ai messaggi di Facebook per il gruppo di Ozark Indivisible al mattino e durante la sua pausa di un’ora al lavoro, è rimasta sveglia fino a tardi il martedì sera per cercare e pubblicare un invito all’azione settimanale, ed è andata agli eventi nei fine settimana in cui suo marito poteva prendere cura del loro bambino. “È ininterrotto”, dice, “perché la politica non si ferma davvero”.

Ha cercato di bilanciare i suoi nuovi impegni con il suo lavoro, dove era stata per cinque anni. Ma il suo capo ha cominciato a notare, e c’era, dice, “un po ‘di ostilità per il tempo extra che stavo spendendo nel gruppo”.

Nel frattempo, per tutto l’inverno, Ozark Indivisible fece pressione sul senatore Tom Cotton (R-AR), uno dei 13 repubblicani che redassero la versione del disegno di legge del Senato dell’AHCA, per incontrarli o tenere un municipio. Ha programmato, poi cancellato, un incontro con loro a febbraio, e hanno protestato fuori dal suo ufficio a Springdale. Una troupe televisiva ha catturato la protesta e ha funzionato come parte di un segmento Lo spettacolo di Rachel Maddow. Pochi giorni dopo, Cotton chiamò il cellulare di Moses per scusarsi. Ha tenuto un municipio più tardi quel mese, e Ozark Indivisible, insieme a molti altri Arkansans, ha riempito l’auditorium. Il giorno seguente, il capo di Mosè la tirò da parte e disse: “Questo è un lavoro a tempo pieno. Con la somma di denaro che ti sto pagando, ho bisogno della tua totale attenzione. “Così se ne andò. Sbarcò in una compagnia di vendita di biglietti con un capo femminile che sosteneva il suo attivismo, ma il nuovo lavoro pagava solo la metà di quello che aveva fatto in precedenza.

I casi di Briskman, Moses e Avelenda sono estremi ma non unici. Diverse donne di alto profilo nei media, ad esempio, sono state licenziate o sospese dopo aver parlato contro Trump: l’ancora ESPN Jemele Hill è stata sospesa dall’ESPN dopo aver definito Trump un “supremacista bianco” su Twitter e difendendo i giocatori della NFL che hanno preso un ginocchio durante il l’inno nazionale e giornalista Julia Ioffe è stata licenziata da Politico per aver scherzato su Twitter sull’incesto della famiglia Trump. Da quando Avelenda ha lasciato il lavoro, ha avuto a che fare con una dozzina di altre donne che si sentivano prese di mira a causa delle loro attività politiche. Per essere sicuro, tutte e tre le donne lavorano per datori di lavoro privati, e in ufficio, commenti controversi o opinioni politiche non sono sempre tutelati dai diritti del Primo Emendamento. Tuttavia, le donne, già vulnerabili professionalmente a causa del divario retributivo di genere e di altri aspetti del sessismo sul posto di lavoro, potrebbero aver bisogno di tali protezioni di più.

Jean Sinzdak, direttore associato presso il Center for American Women and Politics, afferma che le donne in America affrontano forti ostacoli al loro coinvolgimento politico: una quota maggiore di lavoro domestico, l’aspettativa di essere il genitore primario, anche senza che i loro datori di lavoro entrino in scena. La sfida più grande è che le donne non scelgono di candidarsi e di essere profondamente coinvolte perché non hanno il tempo “, afferma Sinzdak. Infatti, facendo eco alla situazione di Briskman, un collega maschio nell’ex ufficio di Avelenda era in realtà molto più coinvolto in politica di quanto non fosse e non ha mai affrontato ripercussioni: è un senatore repubblicano del New Jersey.

A volte, lo stesso sessismo sul posto di lavoro può essere galvanizzante. Nell’ottobre 2016, Sameena Mustafa, un agente immobiliare commerciale di 47 anni a Chicago, ha subito un incontro in cui alcuni colleghi hanno discusso di come la politica fiscale di Trump sarebbe stata più favorevole per la loro industria di quella di Hillary Clinton. “Ero seduto lì a pensare, Questo è principalmente un gruppo maschile bianco etero,” lei dice. Mustafa era l’unico “mediatore di colore” in azienda, dice, e spesso si sentiva usato come un gettone, come il tempo in cui le è stato chiesto di partecipare a un incontro con uno dei principali della compagnia e ha scoperto che era con un cliente afro-americano . Come indiano-americano, “ero la cosa più vicina a una donna afro-americana che avevano”, dice.

Dopo le elezioni, ha iniziato a esplorare una corsa per il Congresso nel 5 ° distretto dell’Illinois, un processo impegnativo che ha incluso corsi di formazione in tutto il paese e incontri regolari con gli organizzatori della comunità di base. Per guadagnare tempo, ha interrotto le sue ore e ha iniziato a lavorare da casa. “Puoi irrompere e dire: ‘Sei un maiale razzista e sessista’. [Oppure] pensa a te stesso, Prenderò questa flessibilità e la userò a mio vantaggio.”In agosto, ha annunciato la sua candidatura e si scaglia contro l’incombente democratico Mike Quigley nel primario dell’Illinois del 20 marzo.

Per necessità finanziarie, Mosè è tornato di recente al suo vecchio lavoro. Ha detto in anticipo al suo capo che doveva continuare il suo lavoro per Indivisible. Dice che hanno sviluppato un accordo “non chiedere, non dire”. “È difficile essere un attivista, immagino, è quello che ho imparato da tutto questo”, dice Moses. Ma lei non si pente delle sue decisioni. “Non vedo nessun modo di fermarmi, perché se mi fermo, chi lo farà? E deve essere fatto. ”

“È difficile essere un attivista, immagino, è quello che ho imparato da tutto questo.Non vedo alcun modo di fermarmi, perché se mi fermassi, chi lo farà? E deve essere fatto “. – Caitlynn Moses

Avelenda, nel frattempo, non ha trovato un nuovo lavoro. Da quando ha iniziato a parlare alla stampa della lettera di Frelinghuysen, afferma di essere stata inserita nella lista nera della comunità bancaria del New Jersey. Tuttavia, il suo “ruolo non retribuito a tempo pieno” come attivista ha portato a Avelenda un’enorme soddisfazione. A gennaio, Freylinghuysen ha annunciato che non avrebbe cercato la rielezione nel 2018, parte di un’ondata di Repubblicani del Congresso con piani per ritirarsi quest’anno. Avelenda era elettrizzata dalla notizia. “Questo è il culmine di un anno di duro lavoro di NJ 11th for Change”, mi dice. “Abbiamo portato alla luce la storia del membro del Congresso e lo abbiamo costretto a renderlo responsabile. Alla fine ha ricevuto il messaggio.”

Il fatto di perdere il posto di lavoro per aiutare l’uomo responsabile a perderla, dice, è stata una vittoria importante, indipendentemente dal suo status lavorativo. “QUESTO è ciò che la resistenza assomiglia.”

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