Tren Gadis Tunggal – Wanita yang Tetap Single

REVOLUSI GADIS TUNGGAL

Menempatkan diri mereka terlebih dahulu dan cincin kawin kedua, generasi baru wanita berjuang agar hak mereka dibiarkan sendiri (secara harfiah!) – Oleh Rebecca Traister

Sebut saja serangan wanita lajang 50-kaki.

Bulan-bulan terakhir telah melihat sepasukan wanita yang tidak menikah mengambil alih rak majalah (cerita sampul di Atlantik dan Boston), jam tayang utama (Girls, 2 Broke Girls, Gadis Baru), dan rak buku (Eric Klinenberg’s Going Solo mendokumentasikan sejumlah besar wanita – 17 juta – sekarang hidup sendiri). Untuk legiun wanita, hidup lajang bukan berita, itu hidup. Anda tahu, makan, tidur, bekerja, membersihkan lemari es – hanya melakukan itu semua saat tidak menikah dengan seorang pria. Tetapi bagi orang lain, bangun di pagi hari bebas suami tampaknya menjadi semacam penghinaan. Pada bulan Maret, Rush Limbaugh, yang baru-baru ini menceritakan kemarahannya kepada mahasiswa hukum yang belum menikah, Sandra Fluke, yang ditempatkan di jurnalis wanita berusia 35 tahun, bertanya, “Ada apa dengan semua wanita kulit putih yang masih lajang ini?”

Limbaugh tidak sendirian dalam kecemasannya tentang anak-anak kampung yang tidak resmi. Komedian Steve Harvey telah menghabiskan bertahun-tahun untuk mendorong perempuan kulit hitam yang sukses untuk menurunkan standar mereka dan menikah saja, sementara buku Lori Gottlieb tahun 2010, Menikahlah dengannya: Kasus untuk menyelesaikan Tuan Cukup Baik, menyampaikan pesan yang sama kepada semua wanita profesional. Sementara itu, posting blog viral penulis televisi Tracy McMillan, “Why You’re Not Married,” sekarang diperluas menjadi sebuah buku, membuat Limbaugh terdengar benar-benar sopan; Penjelasan memberatkannya untuk diperpanjang sendirian termasuk “Kau seorang Pelacur,” “Kau pelacur,” dan “Kau egois.”

Apa sebenarnya yang begitu mengancam tentang seorang wanita tanpa cincin di jarinya? Apa yang dia lakukan padamu? Ini bukan seperti kegagalan untuk menikah pada usia 30 tahun adalah akhir dari dunia.

Kecuali bahwa dunia seperti yang kita kenal untuk waktu yang sangat lama – satu di mana nilai wanita terikat dengan perannya sebagai seorang istri – berakhir, tepat di depan kita.

Penelitian Pew Research Center baru-baru ini menemukan bahwa hampir setengah dari orang dewasa Amerika sudah menikah, terendah dalam sejarah. Lebih mencolok: Hanya 20 persen dari 18 hingga 29 tahun yang menikah. Sekarang standar bagi seorang wanita untuk menghabiskan bertahun-tahun sendiri, belajar, bekerja, mendapatkan, bersosialisasi, berhubungan seks, dan, ya, memiliki bayi dengan cara dia – dan dia sendiri – merasa cocok. Lebih tepatnya: Kita hidup melalui penemuan masa dewasa perempuan yang independen.

Jangan salah, ini adalah pergeseran seismik. Setelah sebuah sejarah panjang selama solo hidup akan membuat Anda diberi label seorang perawan tua yang menyedihkan atau, jika Anda beruntung, ikonoklas seksual, diakui sebagai orang yang mandiri dan bukan sebagai putri, istri, atau ibu seseorang adalah jenis kebebasan yang baru dan berkilau. untuk wanita, yang telah membuka semua jenis pintu. Hanya 50 tahun yang lalu, sebagian besar wanita membutuhkan tanda tangan suami mereka untuk membuka rekening bank. (Beberapa perspektif: Itu dalam masa hidup Madonna.) Hari ini, menurut sebuah studi dari 150 kota-kota besar di negara itu, wanita muda, yang belum menikah, tidak memiliki anak-anak mengeruk lebih banyak adonan daripada rekan-rekan pria mereka. Dan maju lebih awal adalah membantu wanita melakukan apa yang sudah lama sepertinya tidak mungkin: bersaing dengan pria secara finansial, bahkan jika mereka menikah. Di buku barunya, The Richer Sex, Liza Mundy memprediksikan bahwa istri yang bekerja dapat mencari tahu lebih banyak tentang suami mereka di generasi berikutnya.

Tapi jangan maju dari diri kita sendiri. Dengan tidak berarti perempuan mendominasi laki-laki – juga tidak pernah menjadi tujuan. Lihat saja kesenjangan gaji antara laki-laki dan perempuan (masih 15 persen) atau pada jeda gender Kongres (hanya 17 persen perempuan). Dan bagi wanita, menikah nanti atau tidak pernah bukan tanpa biaya – hanya meminta seorang ibu tunggal berjuang untuk memberi makan keluarganya. Tetapi perempuan telah membuat langkah cepat, terutama dengan membangun diri di luar pernikahan – yang tidak selalu diterima dengan baik oleh masyarakat yang dibangun di atas asumsi tentang laki-laki berada di atas dan yang bertanggung jawab..

Kadang-kadang tampak bahwa wanita tidak dapat menang, bahkan sedikit, tanpa seseorang menyatakan keberhasilannya sebagai ancaman bagi pria – la AtlantikCerita buzzy penutup “The End of Men” – pernikahan, keluarga, dan masyarakat itu sendiri. Itu tidak berlebihan. Mantan kandidat presiden Partai Republik Rick Santorum mengatakan, “Kami melihat kain negara ini berantakan, dan itu … karena ibu tunggal.” Itu pasti salah satu cara (mengerikan) untuk meletakkannya. Pilihan yang lebih jujur ​​adalah, ketika para wanita mengikuti jalan yang lebih bervariasi, kita semua dipaksa untuk menyesuaikan kembali persepsi kita tentang apa yang tampak seperti “normal” ketika menyangkut pria, wanita, dan keluarga..

Tapi inilah kebenaran mengejutkan yang hilang dalam semua keributan: Perempuan yang tinggal lebih lama adalah kabar baik untuk – dari semua hal – pernikahan! Tingkat perceraian menurun, terutama bagi orang yang menikah di kemudian hari. Mengapa? Mungkin karena wanita (dan pria) memiliki lebih banyak ruang untuk tumbuh ke dalam kehidupan mereka sendiri sebelum mereka mencoba menyesuaikan diri dengan orang lain. Atau mungkin hanya karena kita semua memiliki sedikit waktu untuk memilih siapa yang akan kita hadapi seumur hidup.

Apa pun efeknya pada “perkawinan sombong” dan apa pun yang diterima wanita lajang, jumlah mereka yang terus bertambah menawarkan pelajaran penting: Ada banyak cara untuk menjalani hidup yang penuh cinta dan makna. Nilai kita tidak lagi bergantung hanya pada apakah kita telah menemukan pasangan yang tepat pada saat tertentu dalam hidup kita.

Jadi jangan takut dengan tentara tunggal yang maju. Mereka di sini untuk membebaskan kita semua.

gadis with cat

Jo Metson Scott

MY MATCHMAKER AYAH

Ayah seorang wanita yang bermaksud baik mengejutkannya dengan hadiah ulang tahun yang tidak biasa: akun kencan online miliknya sendiri – Oleh Kim Gamble

Ulang tahun saya jatuh enam hari setelah Hari Valentine, dan dari saat saya berusia 16 hingga akhir 20-an, saya melihat kedekatan dari dua tanggal tersebut sebagai Natal kedua di mana saya diharapkan akan dihujani kartu dan hadiah untuk bagian yang lebih baik dari minggu. Tapi sekarang, ketika saya menyusup ke usia pertengahan 30-an, tanggal tampaknya bekerja bersama-sama untuk mengingatkan saya, secara berurutan, bahwa saya sendirian dan satu tahun lebih dekat untuk tetap seperti itu.

Hadiah yang dikirim ayahku tahun ini tidak membuat semakin tua lebih mudah. Pada pagi hari ulang tahun saya, saya masuk ke email saya untuk menemukan pesan dari situs web kencan online eHarmony.

“Selamat!” pesan dimulai. “Ayahmu telah memberimu karunia cinta dan persahabatan jangka panjang.” Sebuah gulir cepat ke bawah halaman mengungkapkan bahwa dia membeli keanggotaan tiga bulan dalam nama saya. Tertegun, saya membanting laptop saya dan memanggilnya. “Apakah ini lelucon?” Saya bertanya begitu dia menjawab.

“Selamat ulang tahun! Kupikir kau akan menyukainya.”

“Apakah kamu bercanda? Ayah, jika saya kelebihan berat badan 30 pound -“

“Tapi kamu tidak,” dia menyela. “Kamu wanita yang sangat menarik.”

“Itu bahkan bukan apa yang akan aku katakan! Jika aku kelebihan berat badan 30 pound dan kamu membelikanku keanggotaan gym atau mengirimiku sebotol pil diet, bagaimana menurutmu aku akan mengartikan itu?”

“Dengar, aku kenal beberapa wanita, persis sepertimu …”

Dia melanjutkan dengan daftar sejumlah orang yang cerdas dan sukses 30-an yang dia tahu siapa – dia menekankan – adalah benar-benar normal belum mengalami kesulitan bertemu pria sampai mereka online. Seandainya saya memperhatikan, saya akan bertanya mengapa dia begitu akrab dengan perjuangan romantis wanita setengah usianya, tapi saya pikir saya pingsan selama bagian percakapan itu.

Masalah saya dengan hadiah itu tidak berakar pada skeptis tentang kencan online; Saya punya banyak teman yang telah bertemu dengan pacar dan suami mereka dengan cara ini. Saya marah karena ayah saya selalu menghargai dan mendorong kemandirian saya. Ini adalah seorang pria yang mengguncang saya di lantai dansa di pernikahan adik perempuan saya ketika saya muncul tanpa data, seorang pria yang menghabiskan dua minggu bepergian dengan saya melalui Budapest dan Praha, sering berkomentar apa yang orang dewasa yang berani saya menjadi.

Tiba-tiba, rasanya dukungannya semakin berkurang. Pesan eHarmony mungkin juga telah membaca, “Coba tebak? Ayahmu sakit karena berpura-pura gaya hidupmu membuatnya nyaman. Bisakah kau membuatnya bersama dan menikah sudah jadi dia bisa santai? Apakah itu terlalu banyak untuk ditanyakan?”

Selama 10 tahun terakhir, saya secara berkala menekan diri sendiri untuk menetap. Namun, kegelisahan saya dalam menemukan seseorang selalu dipadamkan oleh pengetahuan internal bahwa saya memiliki kehidupan yang luar biasa penuh, dan itu, secara romantis, semuanya akan datang bersamaan ketika waktu yang tepat. Saya selalu berpikir ayah saya berbagi keyakinan itu. Tapi sekarang aku bertanya-tanya: Apakah dia benar-benar peduli? Apakah keluarga saya khawatir? Dan apa tentang masa depanku tanpa seorang suami yang kelihatan begitu suram sehingga hadiah ini tampak seperti satu-satunya penangkal yang logis?

“Jangan terlalu banyak membaca,” kata ayahku beberapa hari kemudian. “Aku hanya ingin kamu bahagia. Itu saja.”

Saya beruntung memiliki ayah yang biasanya tahu yang terbaik. Dia adalah sosok yang bijaksana yang membuat koktail yang berarti, memiliki campuran iPod yang mematikan, dan memiliki kiat keuangan yang lebih baik daripada jangkar di CNBC. Saya kira dia benar bahwa bertemu seseorang akan membuat saya lebih bahagia, tetapi dukungannya lebih berharga daripada saran berpacarannya. Saya yakin saya akan mencari tahu kehidupan cinta saya sendiri. Sementara itu, saya berencana untuk mengirim eHarmony melalui e-mail, mendapatkan pengembalian uang penuh, dan menggunakan uang itu untuk membeli sendiri pijatan – sekarang itu hadiah ulang tahun.

gadis looking out window

Jo Metson Scott

ACT SOLO

Musik dapat membantu menyembuhkan patah hati – tetapi bisa karaoke? – Oleh Sadie Stein

Setelah delapan tahun bersama, tunangan saya mengkhianati saya dan kemudian mencampakkan saya. Aku bangkai kapal – aku tidak bisa makan apa pun kecuali kue vanila dari toko kelontong atau hidangan terong dari tempat belanja Cina di blok itu. Saya ingin menelepon teman-teman, tetapi saya merasa seperti beban, jadi saya menangis sendiri untuk tidur setiap malam. Segera saya menjadi gila, dan saya mulai berjalan jauh melewati lingkungan Brooklyn saya.

Rasa sakit putus adalah membakar, tetapi sama menyakitkannya dengan kehilangan tunangan saya adalah kenyataan menjadi lajang. Saya telah menjadi bagian dari pasangan selama hampir satu dekade. Saya telah bertemu tunangan saya ketika saya berusia 26 tahun dan tidak pernah benar-benar sendirian saat dewasa. Siapa aku tanpa seorang pria? Apa yang saya suka makan? Apakah saya punya hobi? Bagaimana saya memilih untuk menghabiskan hari Sabtu sore? Yang tidak dikenal itu menakutkan.

Dalam salah satu perjalanan tanpa tujuan inilah saya mulai menemukan siapa saya. Aku mengembara di sepanjang bar, merasa benar-benar sendiri dan menyesali diri sendiri, ketika aku mendengarnya: Seseorang sedang menyanyikan versi “off-key” Nat King Cole “Avalon” yang antusias. Saya melihat papan tulis yang disandarkan di luar bar tempat musik itu berasal. “Karaoke, 9-12,” bacanya. Dengan iseng, saya berjalan ke bar yang gelap dan agak ramai. Orang yang menjalankan mesin karaoke berbalik ke arahku. “Bakat baru!” dia berteriak. “Kamu sudah bangun, sayang!”

“Tidak!” Saya terkesiap, terkejut. Tentu saja saya pernah mencoba karaoke sebelumnya, tetapi pada malam-malam mabuk bersama teman-teman. Atau dengan tunangan saya. Melakukannya sendiri terasa menyedihkan sampai ke titik yang mengerikan. Tetapi lelaki ini tidak memilikinya. “Ayolah!” dia berkata. “Kami akan baik, aku janji.”

Saya akan berbalik dan pergi, tapi, apa apaan? Saya pikir. Saya mengambil buku lagu dan menggerakkan jari saya ke daftar, mencari inspirasi. Lagu go-to saya selalu Tracey Ullman “They Don’t Know,” tapi sekarang saya menghubungkan itu dengan mantan saya. Bagaimana dengan ABBA? Saya bisa melakukan itu; orang-orang tahu lagu-lagu dan akan (semoga) bernyanyi bersama. Saya memilih “S.O.S.” Itu tematik dan itu adalah inisial saya – itu adalah tanda, benar?

Aku mulai dengan lembut, suaraku gemetar. Tetapi pada saat saya memukul paduan suara, saya merasakannya – dan semakin banyak orang mulai menyaring ke bar, kerumunan orang berkumpul di sekitar saya. Saya merasa gembira untuk pertama kalinya dalam beberapa bulan dan tinggal di sana selama dua jam, menyelesaikan dengan katarsis “You Oughta Know” oleh Alanis Morissette. Dan ketika saya berjalan pulang, saya melewatkan langkah saya. Saya suka ide menjadi cukup berani untuk melakukan karaoke sendirian. Mungkin itu adalah bagian dari yang baru, lajang.

Saya tidak berencana membuatnya menjadi hal biasa. Tapi aku akan mengambil jalan-jalan malamku di sepanjang rute yang sama dan aku pasti akan mendengar nyanyian, dan kurasa aku ingin menjadi gadis lajang yang sedikit aneh dan mandiri itu lagi. Saya menyebutkan acara-acara ini kepada siapa pun, yang membuat saya merasa lebih berdaya – saya tampil hanya untuk diri saya sendiri. Dan dalam melakukan itu, saya mulai merasa nyaman dengan diri saya sendiri sebagai seorang wanita lajang: tidak takut, bodoh, seseorang yang tidak perlu meminta maaf atas bagaimana dia menghabiskan malam. Ini dimulai dengan karaoke solo, tapi segera lebih dari itu – aku mulai pergi makan malam, mampir ke bar anggur untuk menikmati segelas Merlot, atau menonton film, sendirian. Mungkin aku bukan setengah dari pasangan lagi, tetapi aku menjadi seseorang yang lebih menarik: orang yang benar, dan orang yang sangat aneh. Saya menyukainya! Untuk pertama kalinya dalam hidupku, aku bahagia di perusahaanku sendiri.

Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini

Saat musim panas mulai, repertoar saya mulai berubah juga. Saya tidak ingin melakukan balada dan tutup Liz Phair lagi; Saya ingin bercabang. Malam yang saya lakukan “Demam” yang gerah oleh Peggy Lee adalah terobosan artistik – siapa tahu saya memilikinya di dalam diri saya? Suatu malam, memerah dari rendisi bersemangat “I Want You to Want Me,” seorang pria mendekati saya. “Kamu tampak begitu percaya diri di sana,” katanya, “dan melakukan karaoke sendiri adalah jenis badass.” Saya tidak berkencan dengannya – saya belum siap – tetapi perhatian memberi saya tinggi. Single baru saya adalah jenis badass.

Enam bulan memasuki fase baru saya, saya bertemu Matthew. Dia manis dan suka bertualang, dan kami mulai saling bertemu secara teratur. Saya melakukan sedikit karaoke.

Suatu malam, beberapa teman mengundang kami ke bar tempat saya menjadi karaoke reguler. Ketika bartender dan DJ menyapa saya dengan nama, Matthew bingung, terlebih lagi ketika mereka meminta Fleetwood Mac’s “Everywhere” hanya untuk saya. Saya tersenyum – dan menyadari itu menyenangkan juga memiliki seseorang untuk dinyanyikan. Saya tidak membutuhkan penonton – bernyanyi sendirian telah mengajari saya bahwa saya baik-baik saja melajang – tetapi seseorang untuk menikmati orang baru saya menjadi? Itu berbeda. Dan ya, jika Anda bertanya-tanya, akan ada karaoke di pernikahan kami.

gadis in field

Jo Metson Scott

Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini
Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini

TUNGGAL DI DUNIA YANG MENIKAH

Bagaimana seorang janda menavigasi lanskap sosial yang didominasi oleh pasangan – Oleh Katherine Lanpher

Aku makan malam sederhana di bar trattoria lingkungan ketika nyonya rumah memelukku di bahu. Akankah saya keberatan duduk di kursi sehingga sepasang suami istri dapat menggunakan tinja di kedua sisi saya?

Dia baik tentang itu. Tetapi ketika saya menggerakkan bruschetta, tas, mantel, dan minuman saya, itu terjadi pada saya: Akan sulit untuk menemukan contoh yang lebih literal dari banyak orang di dunia dua-dua kami. Um, bisakah kau pindah? Pasangan membutuhkan ruang itu. Ini kencan malam.

Saya punya residensi di kedua negara – Singleland dan Coupledom. Saya menghabiskan 20 tahun saya diliputi oleh daftar harapan budaya: Lulus dari perguruan tinggi? Memeriksa. Peluncuran karir? Memeriksa. Menikah? Memeriksa. Pernikahan saya seminggu sebelum ulang tahun saya yang ke-30, dan saya menghabiskan sebagian besar dekade berikutnya hidup dalam blur gerak, mencari tahu cara mengadakan pesta makan malam, dipromosikan, dan hamil.

Karir saya berkembang. Saya menguasai kartu tempat dan pisau beristirahat. Tapi pernikahan saya kandas karena tekanan infertilitas. Pada awal usia 40-an, saya sudah bercerai dan tidak punya anak. Jadi ketika saya mendapat tawaran pekerjaan untuk menyatukan acara radio di Manhattan – kesempatan untuk meninggalkan kehidupan saya di St. Paul, Minnesota, dan memulai kembali – saya mengambilnya.

Sekarang saya di New York, seorang wanita lajang di awal usia 50-an saya. Ini tidak ada dalam daftar yang saya bayangkan beberapa tahun lalu. Ide itu akan membuatku bergidik. Saya melihat dunia sebagai Bahtera Nuh dari pasangan, dan saya ingin berada di perahu itu. Tetapi sekarang saya tidak perlu; Saya bisa membuatnya sendiri.

Ketika saya memikirkan bagaimana orang yang sudah menikah dan orang lajang mendengar detail kehidupan masing-masing, itu seperti kita mencoba mengambil sinyal radio dari negara lain, telinga ditekan ke nirkabel, jari-jari dengan hati-hati memutar dial melalui statis. Tetapi beberapa teman saya yang sudah menikah bahkan tidak mencoba untuk mendengarkan. Ketertarikan mereka pada kehidupan cinta saya akan mengganggu saya kecuali untuk ini: Saya sering melakukan hal yang sama ketika saya menikah. Oh, apakah orang-orang di luar sana masih berpacaran? Senang saya tidak perlu khawatir tentang itu lagi.

Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini

Beberapa tahun yang lalu, saat sedang berkencan, saya bertanya kepada seorang teman pria yang sudah menikah jika dia mengenal seseorang yang mungkin saya kencani.

Dia tampak begitu tersiksa sehingga Anda mungkin berpikir saya telah memintanya untuk mencari saya telur dinosaurus yang hidup. Bahwa aku bisa duduk.

“Apa yang salah?” Saya menggodanya. “Apakah itu sulit?”

“Hanya saja – hanya saja akan sulit untuk menemukan seseorang yang cukup baik,” dia tergagap gagah.

Mungkin dia sedang melihat demografis yang salah. Dua godaan terakhirku dengan pria selusin tahun lebih muda. Mereka telah membuat untuk pesta-pesta di mana aku satu-satunya wanita lajang di sekitar dan satu-satunya pria yang tersedia adalah yang melayani canape.

Dan anehnya bagaimana orang – orang asing – dapat menilai seorang wanita lajang di usia paruh baya. Sebagai tamu di pesta ulang tahun berusia 4 tahun yang datang dengan hadiah tetapi tanpa anak atau suami, saya menemukan diri saya di bawah pengawasan. “Mengapa kamu di sini?” seorang ibu yang sudah menikah bertanya. “Aku sayang anak-anak,” jawabku, meskipun kegeramannya membuatku tergoda untuk menambahkan, “dipanggang, dengan kentang goreng di sisi.”

Di lain waktu, ketika saya menjalani operasi bahu, saya naik taksi fajar ke rumah sakit. Itu sangat awal, saya pergi sendiri.

“Apa maksudmu kamu menjalani operasi?” sopir taksi itu menuntut dengan kasar. “Kamu sendirian! Tidak ada yang pergi ke ruang operasi sendirian!”

Teman-teman saya yang datang untuk membawa saya pulang setelah operasi – seorang ibu yang sudah menikah dengan tiga dan seorang ibu tunggal dua – tertawa dengan saya ketika saya menceritakan kisah itu kepada mereka. Mereka adalah bagian dari keluarga besar saya di sini di kehidupan baru saya. Kami berbagi anak anjing baru dan dilema sehari-hari, Thanksgiving, dan liburan.

Gadis yang membuat daftar periksa itu? Jika saya bisa kembali ke masa lalu, saya akan memeluknya dan mengatakan padanya bahwa kehidupan di Singleland atau Coupledom adalah apa yang Anda dapatkan. Aku akan mengatakan betapa aku mencintai kehidupanku sekarang – teman-temanku, pekerjaanku, rumahku. Tahun lalu di pesta Thanksgiving yang saya selenggarakan, ada 24 orang di meja – pasangan yang sudah menikah, orang tua tunggal, pria lajang dan wanita, orang gay, orang lurus, pengantin baru, dan anak-anak. Saya telah membangun bahtera saya sendiri, dan itu datang seperti Anda.

Dan selalu ada ruang untuk satu lagi. Atau bahkan dua. Tetapi lain kali, jika saya pindah untuk Anda, mungkin Anda bisa mengambil tab untuk bruschetta.

Loading...