ESPN Exec Keri Potts Rape Escape – Keri Potts Essay tentang Escaping Rapist

Pada hari terakhir liburan saya di Italia, seorang pemilik kafe yang cerewet di Roma memperkenalkan saya kepada seorang pria Italia yang tinggi dan menawan. Dia adalah seniman lokal, saya belajar; namanya adalah Marco. Sehari sebelumnya, temanku, Lynn, dan aku duduk di piazza di Florence, berbicara tentang betapa sulitnya bertemu orang-orang baik. Sudah dua tahun sejak hubungan terakhir saya, dan, diakui, saya tumbuh agak angkuh dengan lawan jenis. Lynn dan aku setuju aku bisa sedikit lebih terbuka. Jadi ketika saya bertemu Marco, saya pikir mengapa tidak berbicara dengannya? Dia bergabung dengan Lynn dan aku di meja kami, bersama dengan pemilik kafe, dan kami berempat berbagi anggur.

Sebagai seorang pelukis yang piawai dan seorang anggota dalam komunitas, Marco mengundang kami untuk melihat studio seninya di dekatnya. Kanvas raksasa – kontemporer dan dramatis, semua dikerjakan dalam warna hitam, putih, dan dinding berjajar merah, dan cat tersebar di mana-mana. Itu kacau dan indah, dan aku merasa senang bertemu dengan pria berbakat seperti itu. Dia tampak tertarik pada saya juga, dan mengundang saya untuk minum-minum nanti. Aku berkata pada diriku sendiri, Lepaskan kewaspadaan Anda, Keri, dan setuju untuk bertemu dengannya.

Marco sedikit lebih riuh ketika kami bertemu malam itu. Dia minum rum dan tawar-menawar dengan pria yang menjajakan mawar di bar, lalu membelikanku tiga lusin kuncup kuning. Biasanya saya akan menemukan bahwa aneh di atas, tetapi saya hanya menepisnya sebagai gerakan Italia yang menyapu, romantis. Kami membalik-balik buku lukisannya, dan dia menggambarkan seni di Italia, mencatat bahwa beberapa artis menyukai seks dan obat-obatan, tetapi yang ia butuhkan hanyalah seni. Saya berkata, “Itu hal yang baik, karena Anda tidak mendapatkan seks dari saya!” Dia tertawa, berkata, “Saya lebih suka berbicara dengan Anda. Anda lembut.” Lalu dia menciumku.

keri potts in her apartment

Keri Potts, 33, di rumah di Hoboken, New Jersey.
Richard Foulser

Marco menyarankan agar kami kembali ke apartemennya; dia ingin menunjukkan pemandangan dari terasnya, di mana dia membuat banyak sketsa. Aku memikirkannya sejenak, lalu memutuskan, tentu. Dia menarik dan menyenangkan, dan saya merasa benar-benar nyaman. Plus, aku sudah menjelaskan bahwa kita tidak akan melompat ke dalam karung.

Apartemennya, sebuah walk-up di lantai enam, hanya terdiri dari satu kamar dengan tempat tidur dan TV, dapur kecil dengan meja kayu, dan kamar mandi. Tapi pemandangan dari teras itu menakjubkan. Anda bisa melihat bagian atas Tangga Spanyol, cakrawala Romawi yang berkilauan. Marco bergabung dengan saya di sana, dan kami berbicara tentang tempat-tempat yang kami tempuh, tempat-tempat yang masih ingin kami datangi. Itu seperti sebuah adegan dari sebuah film. Tepat lewat tengah malam, kami berjalan ke sebuah bar di ujung jalan.

Di bar, agak sulit bagi saya untuk memahami Marco. Dia berbicara lebih keras dan lebih lantang, sepertinya berputar-putar. Dia terus minum rum sementara aku menghirup Pinot Grigio, dan ketika bar ditutup, dia membeli sebotol untuk pergi. Saya menyarankan agar kami pergi ke Tangga Spanyol, berpikir itu akan menjadi cara sempurna untuk mengakhiri malam, tetapi dia menggerutu, “Turista, turista,”dan membawa saya menuju apartemennya. Saya pikir, Ayolah, Keri, tenang. Ini malam terakhirmu di Roma.

Ketika kami sampai di lantai atas, Marco meledakkan musik — sesuatu yang pertama dalam bahasa Spanyol dan kemudian Coldplay — dan bergerak di sekitar apartemen dengan hingar bingar. Dia menjatuhkan gelas, mengambil beberapa lilin, mengubah musik. Aku berdiri di teras, menatap pemandangan kartu pos-layak. saya pikir, Sungguh cara yang luar biasa untuk mengakhiri liburan saya. Sungguh sebuah cerita untuk diceritakan kepada teman-teman saya. Marco keluar dan berdiri di belakangku, mencatat bahwa pandangan di Roma lebih baik daripada di New York City. Aku dengan senang hati memohon untuk berbeda, dan dia mengejek; ada sesuatu yang buruk dalam ekspresinya. Lalu dia mendorong botol rum ke arahku. Ketika saya menolak, dia berjalan pergi dan kembali dengan gelas. Saya ingin bersikap sopan, jadi saya pura-pura menyesap, tetapi saya tahu sudah waktunya untuk pergi.

Aku masuk ke apartemen, meletakkan gelas di atas meja, dan memberi tahu Marco bahwa aku harus pulang. Dia memiliki kotak cerutu kecil di tangannya dan menawarkan saya rokok linting tangan dari dalam, mungkin ganja. “Tidak. Tidak, terima kasih,” kataku. Lalu dia datang mengitari meja dan berdiri di depanku. Sambil bergumam sesuatu yang tidak aku mengerti, dia menarikku ke arahnya dan mencium wajahku dengan keras, menggigit bibirku. Rasanya sakit, dan aku berusaha mendorongnya, tetapi dia memegang bagian belakang leherku dengan tangan kirinya, menekan wajahku ke wajahnya. Pada saat yang sama, dia mendorong tangan kanannya ke bagian depan jeans saya, melepas tombol saya dalam proses. Aku tersentak ke belakang, tetapi dia meletakkan kedua tangan di punggung bawahku, menekanku ke dia. Dia mendorong tangannya ke dalam celana saya, menggores saya dengan kuku jarinya.

Saya tidak percaya apa yang terjadi. “Tidak tidak Tidak!” Aku berteriak. Saya tersandung dan berkata lagi bahwa saya harus pergi. Aku meraih dompetku dan berjalan menuju pintu. “Terkunci. Pintunya terkunci,” kata Marco. Aku menarik pegangannya dan tidak bergerak. Mulai panik, aku mengambil satu set kunci dari meja dapur dan meraba-raba mereka, tetapi Marco melangkah ke arahku. “Mereka tidak membuka pintu,” katanya, satu inci dari wajahku. Dia memiliki kunci lain yang dia gantung di depan saya kemudian melemparkan ke arah tempat tidur. “Kamu tidak ke mana-mana,” katanya. Dia mengambil scarf dari leherku dan meletakkannya di lehernya sendiri. Saya meraihnya, tetapi dia menepuk saya kembali. “Kamu tidak ke mana-mana,” dia berkata lagi. “Saya tidak bercanda.” Berusaha tampak tenang, kukatakan padanya Lynn akan menungguku di hotel. “Ini konyol,” kataku. “Tolong bukakan pintunya.”

“Kamu tidak ke mana-mana,” katanya.

Semakin aku mencoba berargumentasi dengannya, semakin marahlah dia. Dia berdiri di depan pintu teras terbuka dan meraih daun jendela. Sudah jelas dia akan mengunci mereka. Lonjakan adrenalin membanjiri tubuhku — rasanya aku akan mengompol dan pikirku, Oh, Tuhanku, aku akan diperkosa malam ini. Tidak ada yang bisa membantu saya. Oh, Tuhanku, beginilah rasanya.

Aku tahu aku harus keluar ke teras — aku ingat melihat teras lain sekitar enam kaki di bawah, yang akan menjadi satu-satunya jalan keluarku. Aku menyerang Marco, melemparkan diriku melalui celah, tetapi dia meraihku dengan ikat pinggangku dan mengangkatku kembali ke dalam seolah aku adalah boneka kain. Saya 5’10 “dengan tubuh atletis, tapi Marco tinggi — mungkin sekitar 6’2 —dan kuat. Saya merasakan sakit tajam di tulang rusuk saya di bawah payudara kanan saya saat dia mencoba menarik baju saya di atas kepala saya. berteriak, “Tidak! Turunkan aku! “Begitu keras, begitu bernada tinggi, hingga aku bahkan tidak mengenali suaraku. Marco terus memberitahuku untuk” Shush, shush, “dan setiap kali aku lolos dari genggamannya dan berlari untuk langkan, dia mencoba menyeretku kembali ke dalam. Akhirnya, pikirku, OK, ini akan menjadi pertandingan kematian. Saya tidak yakin apakah dia ingin memperkosa saya atau membunuh saya pada saat ini, tetapi itu tidak masalah. Saya tidak akan turun tanpa perlawanan. Saya tidak akan turun, titik.

Saya berpikir, “Oh, Tuhan, saya akan diperkosa malam ini. Tidak ada yang bisa membantu saya.”

Aku berlari dengan kekuatan penuh Marco dengan telapak tangan kananku dan memukulnya berulang kali di wajah dan mulutnya. Saya telah mengambil kelas bela diri di perguruan tinggi dan ingat bahwa Anda harus selalu memegang tangan Anda dengan cara itu sehingga Anda tidak patah jari. Kemudian saya mendorongnya lebih keras daripada saya pernah mendorong siapa pun atau apa pun dalam hidup saya. Dia tersandung ke belakang dan jatuh ke lantai. Tanpa ragu, aku berlari dan melompati dinding teras, berharap bisa menabrak balkon yang kulihat di bawah. Tapi sweter saya terjebak di pagar, dan saya hanya tergantung di sana. Saat saya bergegas untuk melepaskan diri, Marco mengulurkan tangan dan meraih leher saya, mencoba menarik saya kembali. Aku menggeliat dan menendang, dan akhirnya sweter itu robek. Saya mendarat di balkon kecil di bawah ini, menghancurkan sebuah pot tanaman.

keri potts with friend and rapist in rome

Saya melihat Marco berbalik dan kembali ke apartemennya, dan saya yakin dia datang untuk saya. Satu-satunya cara aku bisa mencapai atap yang berdekatan adalah memanjat gerbang besi tempa yang berkarat dan berduri. Saya ragu-ragu – saya naik lima tingkat – tetapi kemudian mulai berjalan singkat, meletakkan kaki saya di anak tangga bawah, dan mengayunkan tubuh saya ke atas dan melewati gerbang, ke atap berikutnya. Lalu aku berlari di sepanjang langkan gedung yang lebarnya tiga kaki dan melompat ke atap lain, meluncur menuruni ubin-ubin terakota yang berlumut sampai aku menatap tepat di tepi jalan di bawah. Saya berpikir sekilas bahwa saya akan mati, bahwa saya akan tergelincir dan jatuh, mematahkan leher saya, dan tidak seorang pun – tidak Lynn, bukan orang tua saya – akan menemukan saya.

Saya tidak yakin apakah dia ingin memperkosa saya atau membunuh saya pada saat ini, tetapi itu tidak masalah.

Tapi saya terus berjalan. Saya melompat ke atap lain sekitar 10 kaki di bawah. Kakiku terasa sakit ketika aku mendarat dengan telapak kakiku, tetapi aku tidak berhenti. Aku tidak bisa. Saya berasumsi Marco mengejar saya, dan saya tahu dia akan mendapat keuntungan. Aku berlari dari atap ke atap, merangkak di tangan dan lututku untuk tidak terlihat, berusaha mati-matian untuk mencapai tingkat jalanan..

Akhirnya, saya berakhir di balkon dengan tempat untuk pergi berikutnya. Saya mengetuk pintu dengan panik di sebuah jendela di sana, dan seorang pria muncul. Dia berkata, dalam bahasa Inggris yang sempurna, “Harap tenang. Putraku sedang tidur.” Saya mengatakan kepadanya bahwa saya sangat menyesal dan menjelaskan, “Saya seorang Amerika. Saya telah diserang oleh seorang pria dan melarikan diri dengan melompat ke atap. Saya terluka dan harus pulang. Pria ini mencoba membunuh saya. Bisakah tolong bantu saya? ” Untungnya, dia mengerti. Dia mengatakan ya, dia akan membantu, tetapi bertahan selama beberapa menit.

Saya menunggu di luar – berjongkok di bola – berpikir pria itu mungkin memanggil polisi. Tapi kemudian dia muncul lagi dan mengantarku ke dalam. “Saya tidak tahu di mana orang ini berada, tetapi jalan keluar dari sini adalah menuruni tangga dan melalui pintu hijau,” katanya. “Tekan tombol untuk keluar.” Lalu dia memberitahuku cara kembali ke hotelku. Seorang lelaki yang lebih tua berdiri di pintu apartemen menyerahkan banyak tisu saat aku bergegas melewatinya. Saya melihat sekilas wajah saya di cermin dekat pintu dan melihat bahwa saya berlumuran darah. Marco telah meninju hidung saya selama perkelahian kami, dan saya tidak menyadari betapa buruknya itu.

Saya terbang menuruni empat tangga dan berlari menuju pintu keluar. Saya ingat berpikir Marco mungkin menungguku di sisi lain, tetapi pilihan apa yang saya miliki? Aku menarik napas dalam-dalam, mendengus pintu terbuka, dan berlari untuk hidupku. Saya berlari empat blok kembali ke hotel saya, tidak pernah melihat ke belakang. Ketika aku sampai di pintu hotel, aku berbalik dan memompa tinjuku ke udara, bergaya Rocky. Saya telah melakukannya. Saya telah lolos dari monster ini. Aku berlari ke kamarku dan menggedor pintu. Ketika Lynn melihat wajahku, dia menjadi putih. “Apa yang terjadi?” dia bertanya. “Marco baru saja mencoba memperkosaku,” kataku. “Tapi aku menang,” kataku. “SAYA won.”Lalu, untuk pertama kalinya sepanjang malam, aku mulai menangis. Kami berdua melakukannya.

Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini

Saya seharusnya berada dalam penerbangan kembali ke Amerika beberapa jam kemudian, tetapi saya tidak bisa pergi. Tidak ada yang membuat saya lebih jijik daripada pemerkosaan, dan saya akan merasa seperti orang munafik jika saya tidak melaporkan Marco kepada pihak berwenang. Saya babak belur dan memar — dan masih takut dia mungkin menemukan saya — tetapi saya tidak bisa membiarkannya lolos dari serangannya. Saya dan Lynn bekerja, menghubungi perusahaan asuransi kesehatan saya, saudara perempuan saya, Kedutaan Besar AS, rumah sakit, polisi, atasan saya di ESPN. Sekitar satu jam kemudian, saya mulai gemetar tak terkendali. Sesaat sebelum fajar, kami pergi ke rumah sakit untuk sinar-X (secara ajaib, tidak ada yang rusak) dan kemudian ke Kedutaan Besar AS, yang membantu saya memulai laporan polisi dan mengatur agar seorang penerjemah menemui saya di kantor polisi.

Keesokan harinya, saya menghabiskan 10 jam bersama polisi dan penerjemah, mengisi laporan. Pada satu titik, kami berdiri di luar gedung tempat pria itu membantu saya, dan saya mencoba menjelaskan bagaimana saya lolos. Para peneliti menjadi frustrasi karena saya tidak dapat mengingat balkon yang dimaksud. Saat itu seorang wanita berjalan. “Apakah kamu berkebangsaan Amerika?” dia bertanya. “Kurasa suamiku membiarkanmu masuk ke apartemen kami tadi malam.” Dia membiarkan polisi masuk ke gedung dan mengarahkan mereka ke balkonnya. (Dia dan suaminya juga pergi ke kantor polisi untuk memberikan pernyataan.) Ketika dia berbicara kepada polisi di dalam, saya berjalan di atas dan di bawah jalan sambil menangis, berbicara kepada diri saya sendiri dan kepada Tuhan, meskipun saya bukan jemaat gereja. Tapi saya harus mengatakan, saya merasakan kehadiran ketika pria itu membiarkan saya masuk dari balkon, dan saya merasakannya lagi ketika istrinya menimpa kami di jalan..

Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini
Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini

Ketika polisi selesai menyatukan rute pelarian, pimpinan peneliti menatap saya dan berkata, “Kamu Wonder Woman.” Marco diinterogasi hari itu dan kemudian dituduh melakukan serangan seksual.

Lynn dan aku terbang pulang, tetapi pertarungan masih jauh dari selesai. Saya menyewa tim hukum di Italia untuk menindaklanjuti kasus ini, dan saya kembali ke Roma enam bulan kemudian untuk wawancara dengan jaksa penuntut umum. Saya ingin Marco dihukum atas apa yang telah dilakukannya; Saya berpikir tentang berapa banyak wanita lain yang mungkin dia telah coba dengan ini, dan itu membuat saya merasa sakit. Jadi saya meneliti hukum pidana Italia untuk lebih memahami sistem pengadilan. Saya berbicara dengan Departemen Luar Negeri AS dan Departemen Kehakiman tentang kasus saya. Saya tetap berhubungan dengan pengacara saya, mengisi dokumen pengadilan dan mengunjungi Kedutaan Italia di AS untuk mendapatkan cap kertas. Untungnya, rekan kerja saya di ESPN sangat mendukung, memberi saya fleksibilitas untuk menyelesaikan misi saya.

Setelah penyelidikan selama setahun, jaksa penuntut umum memutuskan untuk meningkatkan dakwaan dari upaya penyerangan seksual ke serangan seksual. Dia juga menambahkan tuduhan penyerangan, yang berarti bahwa alih-alih melihat lima tahun di penjara, Marco memiliki potensi untuk mendapatkan 12. Akhirnya, dia mengajukan penawaran, dan pada 22 April 2010, dia menerima hukuman percobaan 11 bulan , 10 hari, yang berarti dia tidak masuk penjara. Namun, dia dalam masa percobaan selama lima tahun ke depan, dan jika dia melakukan kejahatan lain dalam bentuk apa pun selama waktu itu, dia akan langsung masuk penjara. Dia juga diperintahkan untuk membayar semua biaya hukum saya, yang berjumlah sekitar $ 10.000.

Saya merasa bangga dengan usaha saya; Saya tidak pernah menyerah.

Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini

Awalnya saya merasa kecewa karena Marco tidak akan dipenjara, tetapi sekarang saya merasa bangga dengan usaha saya; Saya tidak pernah menyerah. Suatu hari tidak berlalu ketika saya tidak memikirkan malam itu. Saya memiliki bekas luka kecil di perut saya di mana Marco mencelupkan kukunya ke saya, dan saya sering melihatnya. Saya bergantian mencintai dan membenci bekas luka itu. Saya membencinya karena itu mengingatkan saya pada apa yang terjadi, dan saya menyukainya karena alasan yang sama.

Untuk informasi lebih lanjut tentang kisah Keri Potts dan untuk informasi tambahan tentang penuntutan seksual di luar negeri, silakan kunjungi afightbackwoman.com.

Erin Zammett Ruddy adalah seorang penulis freelance yang tinggal di Long Island, New York. Dia adalah penulis memoar itu Kehidupan Biasa Yang Disebut Saya.

Loading...