Zendaya parla della sua trasformazione in Channel Channel, della visibilità per le donne nere e di ciò che motiva il suo successo

Sono innamorato di Zendaya dal 2015, quando la sua immagine ha iniziato a prendere il sopravvento sui miei feed su Twitter e Instagram. Le didascalie dei miei amici, caricate con punti esclamativi, salutavano la moda in erba come la loro regina. Era amata da ragazze e donne che condividevano la sua tonalità e le sue trame, cercando specchi di se stessi. Le sue scelte sartoriali erano senza paura e audaci, incarnando la spensierata ragazza nera che si rifiutava di lasciare che la sua razza e il suo sesso le impedissero di vivere una vita di libertà, gioia e la più piena espressione.

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Maglione Max Mara; Orecchini Chanel.
Thomas Whiteside

Il momento in cui sono diventato un superfan, però, è stato semplice e profondo. Mi sono imbattuto in un video su Instagram in cui l’allora stella e coproduttore di Disney Channel K.C. Sotto copertura ha spiegato come poteva camminare su un tappeto con un bob elegante un giorno e ondate lunghe il prossimo. “Così tante persone si stressano ogni volta che indosso un taglio diverso sul tappeto rosso”, spiega nel video. “Si chiama parrucca, gente. Dillo con me: “W-I-G: wiiiiiiiiig.”” Lo riferimento ogni volta che ho bisogno di ridere.

Ma Zendaya, che compie 22 anni il 1 ° settembre, ha fatto molto di più che servire solo un look e una performance. Ha anche un profondo senso del dovere di spiegare ed educare, il che ha senso perché è stata educata dagli insegnanti. I capelli per le donne nere sono molto più profondi dei follicoli. I nostri capelli possono portare messaggi sulle nostre capacità, il nostro valore e, sì, la nostra libertà. Non dimentichiamo che Zendaya è diventato un nome familiare per gli adulti dopo essere stato attaccato per aver abbinato l’abito di Vivienne Westwood con finte serrature a vita fino agli Oscar del 2015. quando E! la conduttrice Giuliana Rancic ha detto che sembrava “odora di olio di patchouli … o di erba”, Zendaya la mise dritta sui social media: “C’è già una severa critica dei capelli afroamericani nella società senza l’aiuto di persone ignoranti che scelgono di giudicare gli altri in base al ricciolo dei loro capelli “.

Ciò che vale la pena notare è che questa è la sua unica polemica. Per un’ex bambina che è stata in TV da quando aveva 14 anni, il fatto che sia riuscita a non rovinare in pubblico oa ribellarsi contro il suo personaggio Disney pulito è un miracolo. Invece, ha scelto di essere un “modello reale” per ciò che è possibile per le ragazze e le giovani donne che bramano di vedere se stesse. Ma è chiaro che non può essere l’unica rappresentazione.

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Cardigan Versace; Orecchini Jennifer Fisher.
Thomas Whiteside

“Come donna di colore, come donna di colore dalla pelle chiara, è importante che io stia usando il mio privilegio, la mia piattaforma, per mostrarti quanta bellezza ci sia nella comunità afro-americana”, ha detto al Beautycon di quest’anno in New York. “Sono di Hollywood, immagino si possa dire, versione accettabile di una ragazza nera, e questo deve cambiare. Siamo enormemente troppo belli e troppo interessanti per me per essere l’unica rappresentazione di ciò. Quello che sto dicendo è che si tratta di creare queste opportunità. A volte devi creare quei percorsi. E questo è tutto: Hollywood, l’arte, qualunque cosa. “

L’attrice, che ha recitato lo scorso anno Spider-Man: ritorno a casa e musical nominato agli Oscar Il più grande showman, presta la sua voce all’avventura animata di questo mese Smallfoot. Ho chattato con Zendaya poco prima che volasse a Londra per girare Spider-Man: lontano da casa, in scadenza nel 2019.


Janet Mock: E ‘questa la vita che hai immaginato per te?

Zendaya: È. Sono molto fortunato. Sapevo anche quando ero piccolo che questo era quello che volevo fare e questo è quello che volevo essere. Non potevo assolutamente vedermi fare qualcos’altro. L’unico percorso di carriera in cui ho potuto vedere la mia vita è stato insegnare perché entrambi i miei genitori sono insegnanti. Quindi, se non avessi perseguito la recitazione, probabilmente sarei stato un insegnante nella mia casa di Oakland.

JM: Mi sento come se lo facessi, attraverso le tue piattaforme sociali e le tue apparizioni sui media.

Z: Sono molto consapevole di non sapere tutto, ma faccio del mio meglio con la piattaforma che ho, sapendo quante persone mi guardano. Faccio del mio meglio per informarmi e vivere la mia vita migliore in modo da poter ispirare i miei fan a vivere le loro migliori vite, essere più istruiti e imparare da soli. E provo a farlo in un modo che non dice alle persone cosa pensare, ma apre gli occhi alle possibilità, idee che forse non hanno mai pensato. Cerco di considerarlo una responsabilità più che altro.

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Top Miu Miu, gonna, sciarpa, cappotto e collana; Orecchino e spilla da balia di Chrome Hearts.
Thomas Whiteside

JM: Quando per la prima volta mi sono fatto avanti con la mia storia nel 2011 in questa rivista, ho sentito un’enorme pressione per essere qualcosa per qualcuno. Quel peso della rappresentazione è reale. Sento la pressione di presentarmi e parlare e usare il mio accesso per portare con me le mie sorelle e fratelli. Come lo si guida? A quali spazi ti rivolgi, a prenderti cura di te stesso mentre ti stai confrontando non solo con la tua carriera ma con la responsabilità sociale?

“Essendo stato costantemente in uno show televisivo, mi sentivo stagnante, non avendo più quello, sono vista come una vera attrice, facendo ciò che mi fa sentire spinto e motivato”.

Z: Raggiungere e sentire le prospettive di altre persone aiuta sempre. Le persone che chiamo di solito sono mia madre e mia sorella maggiore. Sono una persona molto orientata alla famiglia. La mia zona relax è, sinceramente, solo stare con la mia famiglia. E so che sembra super-cornea. Ho un sacco di nipoti e nipoti. Sono diventato quella persona anziana per loro, il che è super strano. Sono in adolescenza e non pensano necessariamente che io sia sempre cool. Ma stanno guardando tutto ciò che faccio. Quella relazione diretta ha un enorme impatto anche sulla mia vita, cercando di insegnare loro le cose, tenerle consapevoli. Manderò loro degli articoli e loro non li leggono, ma ci provo. Un giorno forse lo apprezzeranno. Sto solo cercando di essere la zia cool.

JM: Quali sono le maggiori priorità per te nella tua carriera?

Z: In questo momento, recitare è stato un grande sbocco. È stato sicuramente un processo, soprattutto perché sto venendo da questo mondo molto diverso della Disney. Essendo stato costantemente in uno show televisivo, mi sentivo stagnante. Non avendo più questo, sono vista come una vera attrice, facendo ciò che mi fa sentire spinto e motivato. Non penso necessariamente che il comfort sia sempre il posto migliore in cui vivere. Sono piuttosto eccitato quando decido quali progetti voglio realizzare o se voglio produrre. Ho davvero trovato il potere nel fare ciò che mi rende felice.

“C’era un sacco di non aver ottenuto l’audizione che volevo e spesso uscivo per parti che non erano state scritte per una ragazza che assomiglia a me e che diceva semplicemente: ‘Ehi, vedimi comunque’, finché la cosa giusta non si blocca.”

JM: Sembra che ci sia una sorta di stigma per un giovane attore fuori da quella specifica famiglia Disney Channel. Non so perché mi ha colpito, ma ci sono solo due ragazze nere che sono uscite dalla macchina Disney? Sei solo tu e Raven-Symoné?

Z: Credo che anche la Cina Anne McClain sia fantastica e super talentuosa. Ci sono un paio di noi, ma non troppi.

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Givenchy in alto.
Thomas Whiteside

JM: A chi hai guardato come hai capito i modi per uscire da quel quadro Disney e essere preso sul serio come attore?

Z: La cosa divertente è che non avevo nessuno a cui guardare in quel senso. Lo chiamo come il mio papa Olivia. Dovevo essere in sintonia con quello ed essere come, “Ascolta, qualunque cosa vada bene, vai dopo.” Ci saranno molte opinioni diverse e molte persone ti diranno cosa dovresti fare e cosa non dovresti Sì, ma dovevo tornare a casa su quello che Zendaya voleva e guidare dritto verso quello. C’è qualcosa di liberatorio nel prendere decisioni per te stesso. Una parte enorme di questo era di prendermi il mio tempo. Volevo creare chi ero come persona al di fuori del mio personaggio Disney. La moda mi ha aiutato. Il mio stilista, Law Roach, e io abbiamo creato un mondo al di là di quello che ero conosciuto come attraverso i vestiti. Anche la scelta dei progetti giusti ha aiutato. C’era un sacco di non aver ottenuto l’audizione che volevo e spesso uscivo per parti che non erano state scritte per una ragazza che assomiglia a me e che diceva semplicemente “Ehi, guardami comunque” finché la cosa giusta non è bloccata. Ogni volta che sono stato convinto o ho cercato di fare qualcosa per compiacere qualcun altro o perché c’è una pressione da parte della gente in generale per prendere una decisione, mi si gonfia sempre in faccia. Quindi sono stato in questa zona di fare solo merda perché voglio farlo e perché mi sembra giusto fino in fondo.

JM: Cosa ti spinge? Che aspetto ha il successo per te? Hai già successo, ma come definiresti dove vuoi essere? E cosa ti spinge ad arrivare?

“Ciò che i miei colleghi bianchi sarebbero in grado di farla franca a questo punto della loro carriera non è qualcosa che sarò in grado di fare, non voglio metterlo a rischio in nessun punto perché non mi è permesso che la stanza si rovinasse “.

Z: Voglio la longevità nella mia carriera e cerco sempre di pensare a come crearlo. Ma mi piace anche vivere il momento e fare ciò che sembra giusto, adesso. Penso di essere alimentato da … oh, wow, ecco di nuovo un momento banale. Sono alimentato dalle diverse persone che sono in grado di influenzare positivamente. Quando le persone si avvicinano a te e invece di dire “ho amato l’ultimo progetto che hai fatto”, sono come, “apprezzo che tu l’abbia detto”, questo mi fa sentire bene. Quando sarò in grado di fare grandi cose nella mia carriera e fortunatamente essere benedetto dal punto di vista finanziario, e poi darlo via e vedere i soldi in realtà fare una bella merda, questo è lo scopo. Questa è la ragione per cui fai le cose. Supportare gli studenti a Oakland è importante per me. Rose in Concrete Community School sta davvero cercando di cambiare il modo in cui insegniamo ai nostri giovani nelle comunità svantaggiate. Ogni bambino, indipendentemente da dove provenga, merita di avere accesso a una grande educazione. Per me, posso fare la mia passione e ciò che mi piace, e questo è diventato un forum per fare cose molto più grandi. A volte costruisci la tua piattaforma per scendere, così che altri possano intervenire, e questo è onestamente ciò che mi motiva.

JM: Come elabora le sfide e le difficoltà che affronti nella tua carriera e nella vita?

Z: L’unica cosa con cui faccio fatica è che a volte mi viene così paura di sbagliare. Voglio, voglio essere perfetto, voglio prendere tutte le decisioni giuste, e quando non lo faccio, mi mette in evidenza. Ma non posso permettermi di essere spaventato dal non fare sempre la cosa giusta. Farò degli errori nella mia carriera, ma posso fare del mio meglio per prendere le decisioni migliori che posso e imparare dai miei errori. Come, “Sto per ucciderlo in questo prossimo giro perché ora lo so meglio.”

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Maglione e gonna Max Mara; Orecchini Chanel; Calzini K.Bell; Scarpe Manolo Blahnik.
Thomas Whiteside

JM: Ma vorrei anche che le ragazze nere potessero essere in grado di navigare in questi spazi pubblici, commettere errori e avere opportunità.

Z: Questo è vero al 100 percento. Quello che i miei colleghi bianchi sarebbero riusciti a farla franca a questo punto della loro carriera non è qualcosa che potrò fare. E lo sapevo da quando ero molto giovane. Questa è solo la verità, quindi avrai paura di commettere errori perché amo quello che faccio. Non voglio metterlo a repentaglio in nessun momento perché non mi è permesso che la stanza si rovinasse.

JM: Penso agli attori della tua generazione, agli attori delle ragazze nere in particolare, che sono spesso accoppiati in questi modi interessanti: tu, Amandla Stenberg e Yara Shahidi [anche una voce in Smallfoot]. Siete tutti e tre in questo spazio rarefatto di navigare in questa industria selvaggia come ragazze nere.

Z: Conosco Yara un po ‘più di Amandla. Sono un po ‘più grande di Yara, quindi è bello parlare con lei e scoprire dove si trova nel suo arrivo e lei lo capisce. Ciò che è importante per me è sapere che non siamo le uniche ragazze nere nel settore. Siamo stati dipinti come la faccia, e non è la verità. È importante avere una conversazione in cui stiamo aprendo la porta ai nostri colleghi e altre donne di colore che non necessariamente assomigliano a noi.

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Cardigan, top, gonna, anello e borsa Versace; Orecchini Jennifer Fisher.
Thomas Whiteside

JM: Mi è piaciuto ciò che hai detto a Beautycon, l’idea di essere la versione accettabile di Hollywood di una ragazza nera e la tua richiesta di ampliare la portata. Voi tre avete voce su questi temi e voi tutti avete successo nelle vostre diverse sfere, ma non è una coincidenza che tutti voi ascoltate a causa dei privilegi che avete come ragazze miste. Quando l’hai chiamato, ho sentito che c’era questo tipo di cambiamento rivelatore perché hai riconosciuto quella lacuna in uno spazio pubblico.

Z: È una di quelle cose che è così importante da riconoscere e iniziare quel dialogo. Sento che è come un argomento tabù, quindi non vogliamo parlarne, ma parliamone.

“Dico sempre al mio direttore teatrale, ‘Ogni volta che dice che cercano ragazze bianche, mandami fuori, lasciami entrare nella stanza, forse cambieranno idea'”.

JM: E perché pensi che sia così tabù?

Z: Le persone semplicemente non vogliono vederlo o vogliono solo far finta che non esista. Non so esattamente quale sia la risposta a questa domanda, ma penso che la gente voglia solo evitarlo un po ‘. Voglio dire, è proprio nella nostra faccia. Possiamo parlarne. Ad esempio, un sacco di persone che stanno facendo accadere le cose nel settore non lo vedono nemmeno, e questa è la parte più strana.

JM: Hai parlato un po ‘prima di uscire per ruoli che non erano forse scritti per una ragazza nera.

Z: La maggior parte delle cose per cui vado. Per esempio, Uomo Ragno sicuramente non è stato originariamente scritto in quel modo.

JM: E come hai spinto per quello?

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Giacca Bottega Veneta; No. 21 in alto.
Thomas Whiteside

Z: All’inizio pensavo di doverlo fare perché ti sei abituato all’idea che, OK, anche se il personaggio è fittizio e potrebbe essere chiunque, probabilmente andranno con lo standard di ciò che vogliono e di quello che sono ” Ho sempre avuto. Mi sono decisamente dedicato, “Speriamo che lo faranno”, come lo chiamano nel settore, “andare etnici”. Ricordo di aver preso la decisione di raddrizzarmi i capelli. Non sapevo che sarebbero stati più diversi nel loro casting. Non sapevo che stavo camminando in una situazione in cui stavano già infrangendo le regole. Sei così abituato a dover infrangere le regole per le persone.

JM: Hai detto prima che c’erano ruoli che volevi ma non hai ottenuto.

Z: Sono un’attrice. Tutti abbiamo sperimentato il no, e va bene. Dico sempre, “Se non si ottiene il cast, non era il tuo per cominciare.” Ma ci sono state alcune cose. Dico sempre al mio direttore teatrale, “Ogni volta che dice che stanno cercando ragazze bianche, mandami fuori. Fammi entrare nella stanza. Forse cambieranno idea. “E, onestamente, se c’è una parte che non ho avuto o che volevo davvero al momento, la merda finisce sempre per funzionare.

JM: Questo processo deve essere stato dietro la tua decisione di creare un progetto con te stesso Una bugia bianca, su Anita Hemmings, la prima donna di colore a laurearsi al Vassar College. Lo stai interpretando e producendolo con Reese Witherspoon. Dov’è quel progetto, e come è nato?

Z: Abbiamo letteralmente solo una sceneggiatura! La prima cosa che ha attirato la mia attenzione sul progetto è stata la produzione di Reese. Sta facendo un ottimo lavoro per essere un capo e creare spazi e raccontare storie e fare ciò che vuole fare. È così stupida, e ho imparato molto stare nella stanza con lei e il suo team, che sono tutte donne. Era come una master class. Un giorno potrei volere avere la mia compagnia di produzione e creare il materiale in cui voglio essere. A volte dobbiamo creare la nostra corsia e le nostre opportunità quando non ci vengono consegnate.

JM: Quando non ti concentri sul cambiare settore, che aspetto ha un giorno di vacanza per te?

Z: Un giorno libero non fa assolutamente nulla. Non voglio uscire di casa. Sto solo sdraiato Mi sto rilassando. Ho una piscina Tutti possono venire, ma io non vado da nessuna parte.




Questo articolo è stato originariamente pubblicato nel numero di settembre di Marie Claire, in edicola il 21 agosto.

Foto principale: top e gonna Givenchy; Calze colorate; Scarpe Miu Miu.