Modello americano indiano sul razzismo nell’industria della moda

Sabrina Behl è un modello americano di origine sud asiatica che vive e lavora a New York City. Quello che segue è un resoconto delle sue esperienze con le sue stesse parole.

La negazione può essere una cosa piuttosto selvaggia, e ho completamente negato ciò che stava accadendo a me e alla mia carriera di modella per così tanto tempo. Non è stato fino a quando ho preso il libro di Mindy Kaling Perchè non io? che finalmente ho sentito un senso di chiarezza su ciò che stava realmente accadendo. In primo luogo, un po ‘di me. Sono nato a Cleveland. Sono cresciuto giocando a tennis e ho raggiunto i primi 40 nella nazione. Anche se il tennis era qualcosa su cui eccellevo, avevo sempre sognato di perseguire la modellazione. Mentre frequentavo l’Università di Cincinnati con una borsa di studio per il tennis, decisi di applicare segretamente a Parsons a New York City. Non l’ho mai detto ai miei genitori fino a quando non ho scoperto che ero stato accettato, e anche se era una lotta, alla fine li ho convinti a lasciarmi smettere di giocare a tennis ea concentrarmi su una carriera nel settore della moda. Mentre ero a scuola finendo la mia laurea, ho anche iniziato a perseguire la modellazione. E quella è stata la prima volta nella mia vita che sono stato reso così consapevole della mia appartenenza etnica da quasi tutti quelli che ho incontrato.

Andando sul campo, non avevo idea che il mio retaggio indiano avrebbe avuto un tale impatto sulla mia carriera, che essere indiano sarebbe stata l’unica ragione per cui non ero considerato per certi lavori. All’inizio, ho firmato con un paio di agenzie diverse, ma il fatto che fossi indiano era sempre un problema. Era sempre la ragione per cui “non potevo” essere accettato per il lavoro che volevo. Ho avuto agenti che mi dicevano che non sarei mai stato in grado di lavorare per i miei clienti da sogno perché “mi piacciono solo le bionde”.

Una delle mie esperienze più strazianti si è verificata di recente, quando un agente a titolo definitivo mi ha detto che l’unica ragione per cui non potevano firmarmi è perché sono indiano. L’agenzia rappresentava già due ragazze indiane e una terza sarebbe semplicemente “troppo”. Mi ha anche detto che se avessi avuto i capelli biondi e gli occhi blu, sarebbe stato in grado di firmarmi e aggiungermi alla lista di circa 50 modelli dai capelli biondi con gli occhi azzurri che hanno già. Sono uscito da quell’incontro in completo shock. Sembrava uno schiaffo in faccia. Ha sollevato ogni sorta di pensieri: cosa dovrei fare? Dovrei mentire su chi sono? Dovrei tingere i miei capelli biondi e ottenere contatti colorati? Se fotografo bene e incontro tutte le misure, perché la mia razza è un problema? Ho anche avuto agenti che mi dicono che dovrei andare in India, dove sarei sicuro di avere una carriera di successo. Ma ecco la cosa: sono nato qui. Vengo da Cleveland. Sono americano! Perché dovrei andare in India per avere successo?

Per così tanto tempo ho scelto di ignorare questi commenti. Ma dopo che mi sono diplomato al college la scorsa primavera, ho deciso che questo era il momento di perseguire davvero la modellizzazione a tutto campo. Dopo essermi allenato due volte al giorno per mesi, mangiando una dieta pulita e spendendo migliaia di dollari per i servizi fotografici, alla fine ho sentito che ero pronto per essere riscritto e realizzare i miei sogni. Ho l’altezza, ho le foto e ho le misure, ma per qualche ragione ogni volta che accenno al fatto che sono indiano, l’eccitazione scompare immediatamente. Mi sono fatto il culo per diventare la versione migliore di me stesso, ma questa industria mi ha incatenato a causa della mia razza. Sono considerato una minoranza e nessuno sembra volermi coinvolgere. Di volta in volta dicono: “Sei assolutamente stupefacente, le tue foto sono mozzafiato, il tuo corpo è fantastico, ma non è il momento giusto. ” Ho fatto tutto quanto è in mio potere per lavorare verso questo sogno, ma l’unica cosa che mi trattiene è qualcosa fuori dal mio controllo – qualcosa che è solo un’etichetta, qualcosa di cui dovrei essere orgoglioso, eppure qualcosa di così le persone considerano una responsabilità.

Ora più che mai, ho capito che non ho nulla da perdere. Sto raccontando la mia storia perché ho bisogno di combattere per me stesso e per ogni altra ragazza che vuole perseguire la modellazione e viene emarginata basandosi su qualcosa di così banale come da dove provengono i suoi antenati. Il rifiuto può farti o infrangere te, e se c’è una cosa che ho imparato, è che continuerò a lottare per il mio sogno, perché come dice Mindy Kaling: “Perché non io?”

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