Quando il Boss è FLOTUS

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Meredith Jenks

MARIE CLAIRE: Sei nato a San Juan, a Porto Rico. Com’è stata la tua infanzia?

MC GONZÁLEZ: Vengo da una grande famiglia latina estesa. I miei genitori sono divorziati e mio padre si è risposato. Siamo molto una famiglia moderna, ognuno va d’accordo e lo fa funzionare. Quando avevo 5 anni, mia madre trovò un lavoro in Connecticut, quindi ci trasferimmo. Non ho parlato una parola di inglese. Ricordo di aver frequentato la scuola e l’insegnante che mi parlava, ed era tipo, “Wah, wah, wah, wah, wah.” Non posso dirti come è successo, ma all’improvviso ho capito l’inglese. Sono sicuro che fosse una combinazione di un grande insegnante, che suonava all’aperto con i bambini e la televisione.

MC:
Dopo la laurea alla Tufts University, hai lavorato per cinque anni in un’azienda di comunicazione strategica con sede nel D.C. Che tipo di lavoro hai fatto?

MCG: Ho iniziato come assistente, cosa che mi è davvero piaciuta. Come assistente capisci l’impresa da cima a fondo. Mi sono invitato ad ogni incontro a cui il mio capo, un partner, è stato invitato perché volevo capire il lavoro del cliente. Nel tempo, altri assistenti hanno iniziato a fare la stessa cosa.

MC:
Successivamente, sei entrato a far parte di Estée Lauder Companies come direttore delle comunicazioni aziendali. Questo è un insolito salto.

MCG: Avevo esperienza nel settore finanziario, esperienza nella gestione delle problematiche, esperienza nella gestione delle crisi, esperienza internazionale, ma non avevo esperienza di bellezza. Estée Lauder ha rischiato di assumermi e ne sarò per sempre grato, ma penso che sia ciò che rende buone le aziende: diversi punti di vista al tavolo.

MC:
Hai avuto mentori?

MCG: Ne ho avuto parecchi nella mia carriera La cosa importante del tutoraggio è che le persone sono sincere, giusto? Non si tratta solo di “Puoi farlo!” Uno di questi mentori sapeva di un’apertura alla Casa Bianca e suggerì che mi avrebbero contattato. Questo è il motivo per cui credo nel mentoring: apre le porte.

MC:
Sei rimasto sorpreso quando hai ricevuto la chiamata?

MCG: Penso che chiunque non sia sorpreso di ricevere una telefonata dalla Casa Bianca è BS-ing.

MC:
La prima donna ti ha intervistato?

MCG: Sì. Abbiamo parlato di tutto, dal mio percorso professionale a come pensavo che il panorama dei media stesse cambiando. Non mi è mai sembrata un’intervista, più come una conversazione coinvolgente. Pensavo di averlo completamente rovinato, che forse ero troppo sincero, che condividevo troppo, i soliti nervosismi delle interviste. Ma ho lasciato pensare: “Almeno sarò in grado di dire ai miei nipotini che ho incontrato la prima signora degli Stati Uniti, ma non penso che avrò il lavoro”.

MC:
Com’è il tuo programma?

MCG: Di solito mi sveglio verso le sei meno un quarto e controllo la posta elettronica e le notizie. Sono fuori dalla porta alle 8. Mi piacciono le riunioni per la colazione, le persone sono vigili e puoi ancora iniziare la giornata in tempo, quindi cerco di fare quelle due o tre volte alla settimana. Ci sono molti incontri di “allineamento”: il coordinamento con altri gruppi alla Casa Bianca. La cosa interessante di lavorare qui è che puoi incontrare persone affascinanti e creative che vengono da te perché credono che le loro idee o la loro visione miglioreranno la vita delle persone e chi non vorrebbe sedersi durante quegli incontri? Di solito vado a casa tra il 7 e l’8. Controllerò il mio BlackBerry mentre varco la porta, quindi non ce l’ho davanti a mio figlio, che ha 2 anni.

MC: Ti sei mai preoccupato che le ore sarebbero state troppo impegnative, specialmente a questo livello?

MCG: Non è facile. Uno dei motivi per cui sono in grado di farlo è perché mia madre si è trasferita a D.C. con noi. Quindi, molto simile alla signora Robinson [la madre di Michelle Obama, che vive con la prima famiglia]. Quando si presentò questa opportunità, non volevo costringere mia madre a prendere una decisione, ma non accettai il lavoro finché lei non disse “Sì, assolutamente, passeremo tutti a D.C.” Viviamo nello stesso edificio, su piani diversi. Ci sono dei limiti, ma, francamente, ci fidiamo l’uno dell’altro.

MC: Qual è la parte più difficile del tuo lavoro?

MCG: Lei è così ricercata. Così tante persone vogliono il suo tempo per fare un keynote o un’intervista. Ma non puoi ospitare tutto e tutti. Quello che vedi con questa first lady è davvero quello che ottieni.

MC:
Descrivi di incontrare il presidente per la prima volta.

MCG: Mi stava chiedendo: “Ricordami da dove vieni? Cosa stavi facendo prima di questo?” Era caloroso, ma stava sicuramente facendo la sua due diligence facendo in modo che io fossi la persona giusta per sua moglie.

MC:
Sei una donna ispanica. Cosa ne pensi del dibattito sull’immigrazione?

MCG: Sono incredibilmente orgoglioso di lavorare per un presidente che non si è allontanato da una questione molto difficile. Si tratta di essere leali e fare in modo che le famiglie siano in grado di stare insieme, che le persone che sono venute in questo paese e stiano lavorando duramente per questo paese siano abbracciate. Penso anche che sia importante che le giovani donne, e in particolare le giovani donne ispaniche, capiscano che possono fare tutto ciò che vogliono, che se venite qui a 5 anni, non parlando una parola di inglese, potreste finire a lavorare per la prima signora degli Stati Uniti.

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