La migliore difesa nel calcio

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Isabel Asha Penzlien

MC: Sei cresciuto guardando il calcio?

ANNO DOMINI: Ero l’unica ragazza di una famiglia di molti, molti cugini maschi che vivevano, respiravano e morivano nel calcio, quindi non avevo quasi nessuna scelta in merito. Sono cresciuto a Queens, New York, facendo il tifo per i Jets. Mia madre mi ha allevato da sola. Ha una grande storia, in realtà. È tornata a scuola a 30 anni mentre lavorava per sbarcare il lunario, e ora è un medico. Quando faceva le lezioni di notte, spesso andavo con lei. Più tardi, andò alla facoltà di medicina e, se non riusciva a trovare una babysitter, aspettavo fuori dalle stanze dei cadaveri fare i compiti mentre faceva le sue rotazioni anatomiche. Avevo circa 10 anni al momento.

MC: Deve essersi distinta, una donna che entra nella scuola media in quella fase della sua vita. Ti ha fatto impressione?

ANNO DOMINI: Penso di essere rimasto più colpito dal modo in cui ha lavorato duramente per raggiungere i suoi obiettivi. A quell’età ero meno concentrato sulle differenze di genere nella professione.

MC: Dopo essersi diplomata alla Fordham Law School, sei entrato in uno dei migliori studi legali di New York City e ti sei concentrato sulla proprietà intellettuale, ma sei partito per lavorare per la NFL dopo soli due anni. Quei lavori per giovani associati sono noti per essere un grind, soprattutto per le donne che considerano la maternità. Era questo il caso per te?

ANNO DOMINI: Essere un giovane socio significa molte ore intense; è una specie di rito di passaggio agli studi legali. Più alto sei, più controllo hai sul tuo programma. Ma ero single quando ho fatto il salto alla NFL – l’equilibrio vita-lavoro non era una considerazione per me in quel momento. Una delle maggiori differenze nel diventare consulenti interni in un’azienda è che si arriva a pensare a obiettivi e budget strategici e di business a lungo termine in un modo che non si riesce a fare mentre si è presso uno studio legale. Questo è stato molto allettante per me.

MC: Come sei venuto a fare domanda per un posto alla NFL?

ANNO DOMINI: Ricordo che era molto, molto tardi la sera. Stavo facendo delle ricerche su un sito web dedicato alle questioni di proprietà intellettuale, e lungo il lato dello schermo c’era una lista di opportunità di lavoro, inclusa quella per un collega che aveva [il mio tipo di] esperienza ed era interessato a muoversi nel mondo dello sport. Ho pensato, sono le 1:30 del mattino, quali sono gli altri 15 minuti per ottenere il mio curriculum insieme? Poche settimane dopo, ho ricevuto una chiamata dalla NFL. Ho pensato che forse erano i miei biglietti stagionali.

MC: Come è stata l’intervista?

ANNO DOMINI: Ho intervistato 12 persone diverse per un periodo di sei mesi. Era intimidatorio in molti modi. Mi sono incontrato con alcune delle più incredibili menti legali che lavoravano su questioni di contenzioso che avevo letto solo prima.

MC: Che tipo di casi gestisci?

ANNO DOMINI: Il lavoro per il quale sono stato assunto era focalizzato sulla legge sulla proprietà intellettuale. Ma il mio portafoglio si è espanso in un modo molto grande. Da allora sono diventato responsabile della gestione della sfida antitrust per il blocco della NFL dei suoi giocatori l’anno scorso. Più di recente, sono diventato il principale avvocato interno a gestire le cause legali per lesioni che sono state archiviate da giocatori in pensione.

MC: Come è nato il tuo ruolo nei casi di lesioni alla testa?

ANNO DOMINI: Avevo lavorato su altre questioni legali, e quando questo è venuto fuori, ho alzato la mano. Sapevo che sarebbe stato difficile, che sarebbe stato importante. I semi toccano questioni legali così interessanti, e io volevo farne parte.

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Isabel Asha Penzlien

MC: Qual è la posizione della NFL su queste cause legali?

ANNO DOMINI: I 6.085 querelanti [tra questi, 3.973 ex giocatori] sostengono in sostanza che la NFL sapeva o avrebbe dovuto sapere di quali sono i rischi cognitivi a lungo termine di ripetute lesioni alla testa, e che la NFL nascondeva quei rischi o non faceva abbastanza per prevenirli. Contrastiamo vigorosamente queste affermazioni. Siamo ancora nelle primissime fasi. Dato quanti attori ci sono e che avremo bisogno di approfondire la storia medica di ognuno, il contenzioso ha il potenziale per andare avanti per molti, molti anni.

MC: Sei la madre di due bambini piccoli. Sapendo quello che sai, lasceresti che i tuoi figli giocassero a calcio?

ANNO DOMINI: Il calcio è uno sport meraviglioso che incoraggia la leadership, la disciplina, il lavoro di squadra e la forma fisica. E penso che, come in ogni altro sport, i genitori debbano essere consapevoli dei rischi di lesioni e lavorare con gli allenatori per assicurarsi che li stiano attenuando.

MC: Quanto tempo si ottiene con il commissario della NFL Roger Goodell?

ANNO DOMINI: Ho avuto molti contatti con il Commissario Goodell. Due anni dopo che ho iniziato, mi è stato chiesto di essere il segretario aziendale per il campionato, il che significava che dovevo partecipare alle riunioni dei proprietari. Ho fatto di tutto, dal prendere minuti per lavorare con i proprietari su varie risoluzioni. Non solo mi ha dato grande visibilità per le personalità del campionato, ma mi ha anche dato una migliore comprensione delle priorità della lega e del modo in cui sono state viste ai livelli più alti. La lezione è che, finché si sviluppa un rapporto con i dirigenti senior, anche un’attività che sembra di natura amministrativa può portare a opportunità più sostanziali da avanzare.

MC: È sicuro dire che lavori in un ambiente prevalentemente maschile, tipo macho? Com’è?

ANNO DOMINI: Come una questione generale, gli uomini detengono la maggior parte delle posizioni di leadership e di proprietà nel settore dello sport, e la NFL non è diversa. Ma nella mia esperienza, penso che le differenze che guidano gli stili di gestione siano meno orientate al genere e più sulle personalità individuali. Mi sento come se ci fosse sempre un po ‘di mentoring coinvolto nella gestione. Provo a prendere le parti dei leader che ammiro e le incorporo nel mio stile. Penso che uno degli errori che fanno molte donne, e quello che ho fatto all’inizio della mia carriera, è una tendenza ad essere scusato. Non posso dirvi quante donne entrano nel mio ufficio e dire “Mi dispiace disturbarla con questo”. È molto più produttivo e stimolante per essere diretto e diretto.

MC: Farai una grande conferenza stampa a New Orleans poco prima del Super Bowl per parlare delle misure della NFL per contrastare la contraffazione di merci e biglietti. Come ti stai preparando per questo?

ANNO DOMINI: Il Super Bowl è molto frequentato, quindi c’è sicuramente un fattore di intimidazione, e voglio essere sicuro di non essere solo preparato nelle mie osservazioni scritte, ma anche pronto per le domande dei media, che a volte sono difficili. Prevedo quali tipi di domande otterrò e i temi che voglio sviluppare. Essere ben preparati è fondamentale.

MC: Ti piace fare la stampa?

ANNO DOMINI: È una borsa mista. Amo il Q & A con i media – ha la stessa qualità degli argomenti orali. Ma, ovviamente, in quanto contenzioso, devi solo assicurarti di presentare i tuoi argomenti in tribunale, non ai media.

MC: Chi farai il tifo per il gioco?

ANNO DOMINI: Come dipendente della NFL, faccio il tifo per tutte e 32 le squadre allo stesso modo, alcune più uguali di altre.

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