La formula per il successo

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Lisa Randall Fisico teorico, Università di Harvard

PERCHÉ LE DONNE ANCORA rimangono indietro rispetto agli uomini nella scienza e nella matematica? Non perché hanno meno attitudine, come suggeriscono gli stereotipi datati. Piuttosto, gli studi dimostrano che le ragazze tendono ad essere guidate altrove da forze sociali ed educative che scuotono la loro fiducia.

In qualche modo, Lisa Randall non ha mai ricevuto quel memo.

“Sono sempre stato bravo in matematica, ma ero bravo in tutto”, dice Randall, professore all’Università di Harvard che è ampiamente considerato il principale fisico teorico della nazione – il che significa che è un asso in una succulenta branca della scienza che usa la matematica per sbloccare i misteri della natura. “Sembra odioso, ma io ero solo intelligente, a scuola, è ovvio quando stai imparando le cose più velocemente degli altri bambini”.

Ha scoperto la fisica all’inizio, mentre studiava all’élite Stuyvesant High School di Manhattan. “Sembrava decisamente un percorso di carriera strano”, riconosce Randall, cresciuto in una famiglia della classe media nel Queens, figlia di un venditore e di un insegnante. “Ma mi piaceva l’idea di fare qualcosa che si applicava al mondo, non solo facendo problemi astratti, mi piaceva l’idea che stai risolvendo un problema che non è stato risolto prima.”

Randall, che ha conseguito la sua laurea a Harvard in soli tre anni, è sempre stato eccezionale. È stata la prima donna fisica teorica a ricevere il mandato al MIT e ad Harvard, e nel 2007 ha guadagnato un posto accanto a Tina Fey e Warren Buffett come uno dei Tempo le persone più influenti della rivista nel mondo. Ma Randall insiste che non ha mai deciso di rompere i soffitti di vetro. “Semplicemente non penso in questi termini”, dice. “Il fatto di essere stato il primo a significare che non c’era nessuno prima di me – ma non era una cosa attiva che stavo facendo.”

Un docente di talento, Randall, 49 anni, è così articolato nel concepire la maggior parte dei concetti di lividi cerebrali della fisica – dalla natura delle minute particelle subatomiche alle vaste estensioni della cosmologia – che è diventata una costante nei talk show televisivi che vanno dal Charlie Rose a Il rapporto Colbert. “Vogliamo tanto che la scienza dica, ‘Funziona così,’ che perdiamo di vista il fatto che questa incertezza sia effettivamente interessante”, ha detto a Jon Stewart durante un’apparizione in The Daily Show lo scorso ottobre. (Era lì per tappare Bussare alla porta del paradiso: come la fisica e il pensiero scientifico illuminano l’universo e il mondo moderno, il suo terzo libro.) “La mia speranza è che se le persone imparano di più sulla fisica e ne sono consapevoli, allora non ne avranno tanta paura”.

Mentre l’attraente personaggio televisivo di Randall e la bellezza di Jodie Foster-ish non hanno danneggiato il suo impegno pubblicitario – la scorsa estate è stata nominata una delle più eminenti professine del paese da una webzine del college – è ancora un’anomalia in una professione che è, senza domanda, un club di ragazzi. (Circa il 90 percento dei professori di fisica sono di sesso maschile.) Randall è abbastanza intelligente da sapere che tutta la pubblicità che genera – “Quando si raggiunge persone oltre la comunità scientifica, l’immagine conta” – aiuta a aprire la porta della porta poco più ampio per altre donne. “Se continui a dire alle ragazze che sono meno brave in campo scientifico, questo sarà probabilmente auto-avverante, ma ci sono un sacco di donne che sono brave in questo”, aggiunge.

L’anno scorso è stata tra le poche donne ad assistere alla prestigiosa Conferenza Solvay, un incontro internazionale dedicato alle questioni di fisica e chimica. “Ho scherzato su Twitter che il rapporto tra i cromosomi X e Y di Solvay era rimasto lo stesso per il secolo scorso”, dice ridendo Randall. OK, quindi è uno scherzo che potrebbe non risuonare con coloro che non contano una calcolatrice scientifica tra i loro gadget must-have, ma nominare un altro professore di fisica che tweets più di 3.500 follower messaggi come, “Natalie Portman, prima donna non-bionda fisico in un film “(riferendosi a Thor).

Randall, che non è sposato e non ha figli, trascorre la maggior parte del tempo a insegnare, scrivere e promuovere i suoi libri. La sua vita personale è inestricabilmente legata al suo lavoro, per il quale non ha dubbi. “Ci sono donne per le quali la famiglia è una priorità, e lo fanno”, dice. “Non è stata una priorità per me.” Ma per paura che tu pensi di essere rintanata da sola in un ufficio senza finestre da qualche parte, Randall scrive anche opere nel suo tempo libero. Nel 2009, ha collaborato con il compositore Hector Parra a un’opera che ha debuttato al Centre Pompidou di Parigi e ha organizzato una mostra per la Los Angeles Arts Association chiamata “Measure for Measure”, un’esplorazione della nostra percezione della scala.

Tuttavia, il suo primo amore è la scienza. “Sono felice quando sto solo facendo un progetto”, dice. “Quando fai fisica, ci sono momenti in cui le cose scattano in posizione e vedi cose che non hai visto prima. È semplicemente fantastico.”

LE SUGGERIMENTI DI LISA RANDALL PER IL SUCCESSO

1. NON GUARDARE I SOFFIETTI DI VETRO. Nelle professioni dominate dagli uomini, a volte è meglio accovacciarsi, lavorare sodo e non badare alle sfide. “Il fatto che inizialmente volevo dire non c’era nessuno prima di me, ma non era una cosa attiva che stavo facendo”, dice Randall dei suoi successi.

2. NON OSTRUIRE SE STESSI. Troppe donne minimizzano le loro abilità. Non Randall. “Sono sempre stato bravo in matematica”, dice. “Ma ero bravo in tutto, sembra odioso, ma ero solo intelligente.”

3. GUARDANDO I LUCIDATI PAGA. Il senso della moda e il bell’aspetto di Randall aiutano a vendere il suo messaggio: demistificare la fisica e far entrare più donne nella professione. “Quando tocchi le persone al di fuori della comunità scientifica, l’immagine conta”, afferma.

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Poster di Meryl
Presidente della produzione televisiva, The Weinstein Company

Alla sua 32a festa di compleanno, Meryl Poster si rese conto che la sua carriera di Hollywood era davvero decollata. Quando si guardò intorno nella stanza di Delia, un locale notturno di Manhattan, vide dappertutto volti famosi. “C’erano Brad Pitt e Gwyneth Paltrow, Sylvester Stallone, Matt Dillon, Jon Stewart e John F. Kennedy Jr.”, ricorda Poster, ora 47. “Credo che sia stato quando mi sono reso conto: penso di essere un po ‘ riuscito!”

Quindici anni dopo, Poster è decisamente meno affascinato dalle celebrità in mezzo a lei. È la regola del corso quando sei il consigliere dei famosi produttori cinematografici Harvey e Bob Weinstein (l’ex salutato come “God” di Meryl Streep ai Golden Globes di quest’anno). L’anno scorso, Poster è stato nominato presidente della redditizia divisione televisiva della Weinstein Company, dove supervisiona le serie di successo come Project Runway e il suo spin-off Project Runway All Stars, insieme a più di 20 serie in varie fasi di sviluppo, tra cui un tanto atteso adattamento televisivo di The Nanny Diaries. “Quando decido di volere qualcosa, ci vado, sono assolutamente persistente”, afferma Poster. “Il mio ragazzo dice che se fossi un supereroe, avrei una grande R sul petto per implacabile.”

Figlia di un produttore di costumi da bagno, Poster è cresciuta a Fort Lee, nel New Jersey, dove sua nonna l’avrebbe portata a scuola per portarla al cinema. Guardando Bedknobs e Broomsticks e Chitty Chitty Bang Bang, Il poster è stato morso dal bug della fama. “Quando la gente diceva: ‘Che cosa vuoi essere da grande?’ ricorda: “Sapevo che volevo andare da qualche parte e far sapere alla gente chi ero”.

Ha fatto un concerto nella leggendaria posta della William Morris Agency, famosa per aver realizzato i rainers di Tinseltown, tra cui Michael Ovitz e David Geffen. Dopo soli tre mesi, è stata spennata dalla posta al lavoro per l’allora presidente Lee Stevens, a cui ha chiarito in modo esplicito che non era un gofer della carriera: “Un giorno stavo versando il caffè mentre attraversavo la stanza, e il mio capo disse: “Uh-oh”. Gli ho detto, ‘Non voglio diventare troppo bravo in questo.’ “Poco dopo, ha ricevuto una chiamata da Miramax Films, poi una calda società di distribuzione di film indipendenti e stranieri, guidata da due sfacciati fratelli senza nome. Meryl voleva il lavoro come assistente di Harvey?

All’inizio ha esitato a lasciare una potente agenzia di Hollywood per una società nuova, ma alla fine ha preso il lavoro, prurito per la possibilità di ritagliarsi la propria nicchia. “La compagnia è cresciuta rapidamente, io non ero il suo assistente così a lungo”, spiega Poster. “Sono cresciuto e ho assunto responsabilità man mano che l’azienda cresceva, Harvey ci incoraggiava sempre a sfruttare tutte le opportunità che potevamo”.

Poster ha trascorso 16 anni alla Miramax, fino a diventare co-presidente della produzione cinematografica, dove ha supervisionato lo sviluppo di cari critici come cioccolato e Chicago. Il ritmo e la responsabilità erano implacabili: in ogni momento, centinaia di persone in tutto il mondo sarebbero state appese alle sue decisioni.

Nel 2005 lasciò un lavoro di sviluppo meno impegnativo con NBC Universal – “Avevo bisogno di quel tempo per ricaricare le mie batterie” – ma sono tornato a Weinstein l’anno scorso per dirigere la loro divisione televisiva. “Lei è il massimo”, ha detto Harvey Weinstein Marie Claire. “Il gusto di Meryl è impeccabile e la sua visione è straordinaria.”

Poster, divorziato da cinque anni, vive a Manhattan con il figlio di 10 anni e la figlia tredicenne, che si destreggiano nel modo di fare di tutte le mamme che lavorano. Ha portato i suoi figli ai casting, e spesso frequentano i suoi viaggi di lavoro a Los Angeles. “Mio figlio si è innamorato di Rachel Roy sul set di Project Runway,”dice Poster, che trascorre i tempi morti portando i suoi figli al cinema e ai giochi, cioè quando non si chiude in bagno per fare un’intervista ininterrotta con la rivista.” Mio figlio è fuori, mi insegue “, ride.

Il poster prospera sull’adrenalina che solo una carriera ad alto numero di ottani può generare. “Sono più a mio agio con il potere che non”, riconosce. Ha anche il privilegio di essere un elettore Oscar e ottenere i DVD dei membri dell’Academy da guardare a casa. “Sono sempre in grado di ottenere una prenotazione da Nobu”, dice. “E provo ancora un brivido quando Robert De Niro dice:” Ciao, Meryl! “

CONSIGLI DI MERYL POSTER PER IL SUCCESSO

1. ESSERE PERSISTENTE. Nonostante sia stato inizialmente rifiutato per un lavoro, Poster ha perseguitato la nota agenzia di talenti William Morris fino a quando non è atterrato nella sua leggendaria posta. “Quando decido di volere qualcosa, ci vado”, dice.

2. LE AZIENDE PIÙ PICCOLE OFFRONO UFFICIALMENTE ULTERIORI OPPORTUNITÀ. Poster ha lasciato William Morris per lavorare come assistente alla Miramax, poi uno studio cinematografico sconosciuto. “Sono cresciuto e ho assunto responsabilità man mano che l’azienda cresceva”, afferma Poster. “Non sono stato un assistente così a lungo.”

3. SAPERE QUANDO È TEMPO DI PASSARE INDIETRO. Dopo 16 anni di costruzione di Miramax in una centrale elettrica di Hollywood, Poster si sentì bruciato e accettò un lavoro di sviluppo presso la NBC Universal. “Avevo bisogno di quel tempo per ricaricare le mie batterie”, spiega.

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Shawn Holley
Avvocato della difesa della celebrità

GLI AVVOCATI NON SONO SOGGETTIVAMENTE SOGGETTI A momenti di “una stella nascono”, ma Shawn Holley aveva i suoi all’inizio degli anni ’90 mentre lavorava nell’ufficio del difensore pubblico di Los Angeles. Le è sempre piaciuto rappresentare il perdente e ha visto in prima persona quale equa rappresentazione legale potrebbe significare per qualcuno nei guai. “Potresti fare la differenza tra qualcuno che va in prigione o essere in grado di mantenere il proprio lavoro e provvedere alla propria famiglia”, dice. “Potresti impedire che la vita di qualcuno vada in una spirale discendente.”

Un giorno Holley era in tribunale per una complicata udienza preliminare. Nella galleria: il leggendario avvocato Johnnie Cochran. “Ero molto aggressivo e ho combattuto molto duramente”, ricorda Holley. A Cochran piaceva quello che vedeva e la prendeva in camicia per lavorare per lui. Sei mesi dopo, faceva parte di O.J. Il team legale di Simpson, che lo difende dalle accuse di omicidio. Anche se l’assoluzione di Simpson è stata ampiamente vista come un errore giudiziario, Holley non ne è turbato. “È compito del pubblico ministero dimostrare che qualcuno è colpevole oltre ogni ragionevole dubbio – se fosse colpevole e se la cavasse con l’omicidio, allora l’accusa fallì”, dice chiaramente.

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Holley ha poi guidato la divisione criminale di Cochran, dove ha difeso rapper come Tupac Shakur e Snoop Dogg. Ha anche rappresentato altri clienti di alto profilo come Sara Jane Olson, il bombardiere dell’Esercito di Liberazione Symbionese che ha evitato la cattura per 23 anni reinventandosi come la moglie di un medico. Holley si è comportata in modo così efficace che è stata di nuovo in camicia, questa volta da Kinsella Weitzman Iser Kump Aldisert LLP, una società di intrattenimento e contenzioso commerciale a Santa Monica. La sua pratica “è cresciuta in quello che alcune persone chiamano Celebrità comportandosi male”, dice ironicamente.

Negli anni successivi, Holley, 50 anni, è diventato il go-go per le star in una correzione, incluse starlet indiscrete come Paris Hilton, Nicole Richie, i Kardashian e, più recentemente, Lindsay Lohan. Holley vede queste donne come diseredate – anche se famose – assediate da un media che si diletta nei loro passi falsi. “Dal momento in cui arrivo in tribunale con Lindsay, ci sono dei cameramen che saltano fuori dai cespugli, e puoi vedere gli elicotteri in testa”, dice Holley. “Hai la sensazione che vogliono vederla andare giù, è come una bambina che si trova in un posto spaventoso, e ci sono molte persone che fanno il tifo per lei per fallire.” È diventata così attaccata a Lohan, in effetti, che Holley dice che Lohan “mi chiama la sua mamma della West Coast”.

Sicuramente Holley ha problemi nel garantire un pass per i clienti in modo così disinvolto da infangare la legge? “La Costituzione ci protegge tutti”, spiega. “Non può essere un sistema in cui selezioniamo e scegliamo chi ottiene una difesa. Mi sto assicurando che il sistema sia equo e lo considero davvero un ruolo onorevole”.

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Come partner femminile in uno studio legale, Holley è una rarità. Anche se quasi la metà di tutti gli studenti di giurisprudenza sono donne, solo il 19% di loro riesce a diventare partner, soprattutto perché la professione, con l’accento sulle ore fatturabili, può essere spietata per le donne che cercano di spremere una famiglia nel mix. Holley ha iniziato il suo tardi nella vita. “Ho sempre pensato, un giorno avrò un bambino, non proprio adesso”, ammette. “Quando avevo 40 anni, avevo appena preso un contratto di affitto di cinque anni con una convertibile biposto e mi ero rassegnato al fatto che non sarei diventata mamma”.

E poi ha scoperto che era incinta. Prima che l’anno fosse finito, aveva un marito, Dorian Holley, vocalist per la house band di Jay Leno, due figliastro e una bambina. Come una delle poche madri che lavorano nella “scuola di lusso” di sua figlia, Holley si è sentita a volte in conflitto con le esigenze professionali del suo tempo. Ma sua madre aveva lavorato come segretaria legale, e Holley dice che non lo voleva mai in nessun altro modo. “L’ho ammirata per andare a lavorare e avere i suoi padroni di notte”, dice. “Vedo davvero il valore nel mostrare alle mie figlie cosa significa andare a lavorare e fare qualcosa che pensi sia importante.”

SUGGERIMENTI PER IL SUCCESSO DELL’HOLLEY SHAWN

1. OGNI CLIENTE È IL PIÙ IMPORTANTE. Holley amava difendere anche i casi di piccoli furti. “Potresti fare la differenza tra qualcuno che va in prigione o è in grado di provvedere alla propria famiglia”, dice dei suoi anni come difensore pubblico.

2. NON SCUSARE PER IL TUO SUCCESSO. Holley faceva parte di O.J. La squadra di difesa di Simpson. “È compito dell’accusa dimostrare la colpevolezza oltre ogni ragionevole dubbio – se fosse colpevole e fatto scoppiare un omicidio, allora l’accusa fallì”, dice.

3. EMPATHY È BUONO PER IL BUSINESS. Holley, che ha rappresentato Lindsay Lohan e Paris Hilton, chiama anche i suoi ricchi, a volte temerari clienti sfavoriti. “Mi sto assicurando che il sistema sia corretto”, dice. “E lo vedo davvero come un ruolo onorevole.”

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