Coppa del Mondo femminile -Jordan Women’s Soccer and Women’s Rights

In una calda giornata estiva a Sahab, in Giordania, una zona industriale a circa un’ora di macchina dalla vivace capitale di Amman, la ventunenne Anfal Al-Sufy calcia un pallone da calcio in un cortile polveroso mentre la sorella di 22 anni Aida poggia su stampelle in disparte. Yallah (Permettere’s go)!“Aida urla incoraggiante, di solito si unirà a lei – l’uniforme di corrispondenza lo rende ovvio – ma un infortunio al ginocchio l’ha messa temporaneamente fuori uso La loro madre, che indossa un hijab, siede all’ombra tra polli, tacchini, cani, e conigli sfrenati mentre diversi bambini sbirciano fuori dalla porta della casa di due stanze della grande famiglia.

Alla fine Anfal e Aida entrano nel salotto. Non c’è l’aria condizionata o l’elettricità affidabile, ma il tetto offre un sollievo tanto necessario dal sole spietato. Le sorelle sorseggiano tè e merende in date fresche, mentre ricordano il fatto che solo otto anni prima erano soliti uscire di notte da quella stessa stanza per giocare a calcio sotto la copertura dell’oscurità. Ora stanno crescendo stelle del calcio in un paese che ospiterà e parteciperà alla prima coppa del mondo femminile del Medio Oriente: la Coppa del Mondo femminile U-17 FIFA 2016. È un evento che è previsto, quando prende il via questo mese, per segnare una nuova era per le donne e lo sport in Giordania.

“È un evento che dovrebbe segnare una nuova era per donne e sport in Giordania”.

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Anfal (a sinistra) e sua sorella Aida (a destra) fuori dalla loro casa a Sahab, in Giordania
Elspeth Dehnert

Però, onestamente, nessuno in Giordania si aspetta che il loro paese vinca la sua prima coppa del mondo femminile. In effetti, l’unica ragione per cui la squadra femminile femminile Under 17 della Jordan deve partecipare è la coincidenza: il paese che ospita la coppa si qualifica automaticamente per competere, indipendentemente dalle capacità della sua squadra. (Jordan ha vinto l’offerta per ospitare quasi tre anni fa, battendo Bahrain, Sudafrica e Repubblica d’Irlanda nel processo.) A differenza del vicino Egitto, dove il calcio femminile è stato giocato a livello ufficiale dagli anni ’90-Giordania ha avuto il suo inizio solo 11 anni fa. Non è molto tempo per allenarsi, costruire una squadra e condizionare i giocatori a competere sul livello degli altri paesi che hanno una lunga storia di abbracciare lo sport.

E dire che hanno una forte concorrenza è un eufemismo. Il 30 settembre, Jordan affronterà la Spagna, paese che ha conquistato il secondo posto nella Coppa del Mondo femminile Under 17 nel 2014, prima di giocare a Messico e Nuova Zelanda.

Ma non importa se non vincono – stanno già portando un cambiamento epocale per le donne in un paese dove regna ancora il patriarcato.

Prima che il calcio diventasse la passione per tutta la vita di Anfal e Aida, era un hobby segreto mantenere alto il morale dopo la morte del padre. Gli uomini dicono che il calcio è vergognoso per le ragazze. Il calcio non mette il cibo sul tavolo. Le ragazze non dovrebbero uscire di casa e le ragazze dovrebbero essere con i loro mariti ” Anfal racconta ciò che le era stato detto.

Le sorelle non hanno ascoltato. Hanno continuato a giocare a calcio, per la loro scuola e poi per un club, fino a quando hanno raggiunto il più alto livello possibile di successi quando sono stati reclutati quasi quattro anni fa per giocare per la nazionale femminile senior della Giordania. Ha cambiato le loro vite: potrebbero bypassare il lavoro nelle fabbriche circostanti, evitare di sposarsi fin dalle scuole superiori e viaggiare oltre i confini del loro paese. Ora, potevano trascendere il percorso determinato per loro fin dalla nascita.

Non tutti stanno salutando i loro successi monumentali. Ad oggi ci sono ancora persone che non sono d’accordo. Dicono, ‘Questo gioco è per ragazzi’ “, osserva Aida. Ma io dico loro: ‘Questo è un sogno diventato realtà, e non ho intenzione di fermarmi’ “.

Per le sorelle e il loro paese, le donne che giocano a calcio sul palcoscenico mondiale sono in arrivo da tempo.

“Quello su cui ci siamo concentrati veramente quando abbiamo fatto un’offerta per questa competizione non era quello che Jordan avrebbe fatto per questa coppa del mondo”, dice Samar Nassar, CEO della FIFA U-17 Women’s World Cup 2016, “ma cosa farebbe questa Coppa del Mondo se lo portiamo in Giordania. “

“Questa coppa del mondo femminile contribuirà a cambiare la mentalità delle persone – dimostrerà che le donne hanno dei diritti”.

Nonostante l’esito delle partite, molti sostenitori del calcio femminile in Giordania ritengono che la partecipazione del loro paese possa legittimare enormemente le donne nello sport e oltre. In molti modi, questo è il loro unico colpo per mostrare ai loro connazionali e al mondo che non c’è nulla che non possano fare.

Questa coppa del mondo femminile contribuirà a cambiare la mentalità delle persone, dimostrerà che le donne hanno diritti ” dice Anfal. “E le future generazioni di donne giordane ne trarranno beneficio. “

Una decina di anni fa, tutto ciò era un sogno irrealizzabile. Oltre a combattere una pericolosa penuria d’acqua, un’economia in bilico e una crisi dei profughi senza fine, il paese è stato immerso in una visione antiquata delle donne che limita la loro partecipazione al di fuori della casa. Mentre i diritti delle donne in Giordania hanno fatto progressi negli ultimi 70 anni – specialmente nel campo dell’educazione – il posto di una donna è prima di tutto nella casa. Tutto ciò che minaccia il primato di quel ruolo è spesso trattato con disprezzo e scetticismo. Compresi gli sport.

“Rappresenta l’intero onore della famiglia e non è un individuo”, osserva la dott.ssa Salma Nims, segretaria generale della Commissione nazionale giordana per le donne. A volte le attività sportive sono addirittura vietate alle ragazze sotto l’assunto culturale – e la preferenza – che gli uomini abbiano corpi forti e capaci e le donne hanno debolezze sessuali.

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Anfal si esercita nel suo cortile
Elspeth Dehnert

Questa mentalità è rafforzata nei media e nel sistema educativo del paese. A differenza delle scuole maschili, dove i campi da gioco sono spesso senza frontiere e gli studenti indossano pantaloncini, le scuole femminili cercano di garantire che le strutture sportive forniscano agli studenti una certa privacy. Certo, quindi è necessario assicurarsi che i vestiti siano abbastanza conservativi da non vedere le sue parti del corpo in movimento “, aggiunge il dott. Nims.

E’s il motivo per cui Anfal e Aida– a dispetto di tutto tranne che per i loro volti e le loro mani – preferiscono nascondersi dietro la collina più grande del loro quartiere quando corrono e valzer con la palla. Le sorelle dubitano che avrebbero potuto giocare a tutti se non per la loro madre, che ha avuto il coraggio di resistere al loro fratello disapprovante con questo promemoria non ortodosso: Sono il capofamiglia ” ricorda Anfal dell’ultima parola di sua madre sull’argomento.

Nel 2005, la Jordan Football Association (JFA) ha dovuto affrontare questo stigma culturale a testa alta quando ha formato la prima squadra femminile femminile, anche conosciuta come la squadra femminile senior. Undici anni dopo, il 29enne Abeer Rantisi, il capo del calcio femminile della JFA e uno dei membri originali della squadra, si siede a un tavolo nel mezzo di un corridoio occupato nella sede dell’organizzazione di Amman, ricordando quei primi anni sul campo in mezzo a uno sguardo maschile costante.

Gli sport a volte sono proibiti per le ragazze sotto l’assunzione culturale – e la preferenza – che gli uomini hanno corpi forti e capaci e le donne hanno quelli deboli e sessualizzati.

Avevamo alcuni commenti negativi “, dice mentre saluta un collega di sesso maschile in uniforme da calcio. “Non va bene per te, non va bene per il tuo corpo. Questo gioco è molto difficile, quindi non è buono per te come una ragazza da giocare. ‘”

Come Anfal e Aida, Rantisi si è innamorata del calcio nelle strade intorno alla sua casa prima di essere reclutato per giocare nella squadra femminile nazionale. Avere l’opportunità di giocare a calcio per conto del suo paese è stato un grande onore, un riconoscimento che lei attribuisce sia alla sua famiglia aperta e solidale sia al principe Ali Jordan bin Al Hussein, che è stato a capo della JFA dal 1999. Il principe Ali è il più grande fan del calcio femminile “, dice con un sorriso. È lui che ci sostiene. “

In effetti, era il terzo figlio del defunto re Giordano Hussein che, attraverso la sua posizione unica di potere, fu in grado di trasformare con successo il calcio femminile da una manciata di iniziative e club in uno sport nazionale autentico. “Le donne [il calcio] sono una delle maggiori aree di crescita all’interno del gioco”, ha dichiarato il Principe Ali in un evento del National Press Club. “E dobbiamo fare tutto il possibile per promuovere il calcio [delle donne]”.

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Allenamento della squadra nazionale di calcio femminile Under 17 della Giordania per la coppa del mondo femminile U-17 ad Amman, in Giordania
Elspeth Dehnert

Ma trovare ragazze che fossero in grado di giocare con la squadra appena formata non è stato facile, anche con l’appoggio dedicato di un reale. Così lo stesso anno in cui la JFA ha lanciato la squadra, contemporaneamente ha deciso di trasformare l’idea tabù del calcio femminile. Avevano bisogno di portare lo sport alle soglie delle ragazze in tutto il paese, dalle fattorie di Irbid agli appartamenti color sabbia di Amman fino alle case sulla spiaggia di Aqaba. E così è nato il programma di calcio Prince Ali Female Grassroots Centres for Girls. L’obiettivo: diffondere la conoscenza e l’accesso al calcio per le ragazze di età compresa tra 10 e 14 anni, mentre, allo stesso tempo, creare una pipeline di nuove reclute di talento per la squadra femminile. È ciò che Rantisi definisce come un intero sistema “-qualcosa di altri paesi ha usato per decenni per sviluppare il calcio da zero.

Fin dal suo inizio, il programma ha alimentato la creazione di quattro squadre nazionali femminili supplementari (under-14, under-16, under-17 e under-19) ed è cresciuta da cinque a 13 centri di base, lanciando oltre 300 ragazze-un numero senza precedenti in Giordania nel calcio.

Rania Salameh è uno di loro. L’undicenne ha iniziato a giocare a calcio un paio d’anni fa al centro di base situato a pochi passi dalla sua casa di Zarqa. È uno dei migliori giocatori del centro e alla fine sarà considerata per una delle nazionali femminili. Amo tutto del calcio “, dice. Voglio giocare finché non sarò più grande. Non lo lascerò. “

E la storia di Rania è solo la punta dell’iceberg. Si parla persino di apertura Di Più centri a causa della schiacciante richiesta da parte delle ragazze. Ma c’è ancora del lavoro che deve essere fatto – le menti che devono essere cambiate, gli stereotipi che devono essere infranti e le barriere che devono essere respinte.

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Elspeth Dehnert

Quando gioca la squadra nazionale di calcio ufficiale di Jordan Al-Nashama, l’intero paese presta attenzione. Se non li stai guardando di persona allo stadio, li stai guardando in TV, controllando il punteggio live su Internet o suonando clamorosamente la tua auto in strada come dimostrazione di supporto. I loro giochi sono alcuni degli eventi più popolari in tutto il Regno, e sono una grande fonte di orgoglio nazionale per molti giordani. Lo stadio è sempre pieno per la squadra maschile “, dice Moayad Ziadat, commesso in un piccolo negozio di alimentari ad Amman, chi si assicura sempre di vederli suonare.

È una storia completamente diversa, tuttavia, per le donne.

Ziadat dice che lui e i suoi amici non hanno problemi con la squadra femminile, ma scelgono di non guardare i loro giochi perché non è il giusto l’ambiente “per gli uomini.” Il gruppo di amici è abituato al clima turbolento e macho del calcio maschile e non può immaginare di sostenere le donne – che rappresentano la santità della sfera domestica – allo stesso modo. Rantisi ammette che è stato difficile ottenere uomini e il pubblico in generale – oltre la famiglia e gli amici dei giocatori – per partecipare alle partite di calcio delle donne e, a volte, sono i loro familiari che si rifiutano di sostenerli.

Stigmi culturali a parte, il calcio non è ancora un percorso di carriera praticabile per le donne in Giordania. “Alcune famiglie hanno detto: “Stai sprecando il tuo tempo. Cosa farai in futuro se giochi a questo gioco? ‘”, Dice Rantisi.

“Ci aspettiamo un punto di svolta”.

Per la maggior parte, hanno ragione. A differenza dei calciatori maschi di Jordan, i giocatori di calcio femminile non possono andare oltre il livello amatoriale perché il paese non è ancora sede di una lega di calcio femminile professionale. Questo è il caso in molti paesi, come il Libano, il Botswana e lo Sri Lanka, dove il calcio femminile è ancora relativamente nuovo. Quando i giocatori di calcio non vengono contratti con campionati professionisti, non ottengono redditi stabili, assicurazione sanitaria o altri benefici associati all’occupazione tradizionale. Quindi, quando Anfal e Aida non si allenano o giocano in un torneo a causa di un infortunio o di una rottura del programma, generalmente non vengono pagati.

È un dilemma con cui anche Rantisi ha familiarità. Mentre giocava per la squadra femminile senior, c’erano momenti in cui avrebbe dovuto chiedersi cosa sarebbe successo. Ad un certo punto non hai un reddito “, dice.

Le sorelle sono attualmente in piedi a questo bivio. Hanno aspettato quasi un anno per scoprire se avrebbero offerto o meno le posizioni degli ufficiali di sicurezza che hanno richiesto nel settore governativo. È fondamentale che portino abbastanza denaro ogni mese perché sono i soli capifamiglia della loro famiglia. I posti di lavoro del governo non solo fornirebbero loro entrate, queste posizioni fornirebbero loro orari flessibili in modo da poter mantenere i loro punti sulla squadra femminile senior. Giochiamo per la squadra nazionale e, qualunque cosa ci diano, diamo diritto a nostra madre “, dice Aida. Dato che siamo una grande famiglia, a volte non è abbastanza. “

Rantisi dice che è solo questione di tempo prima che il calcio femminile in Giordania sia abbastanza sviluppato per avere una propria lega professionale. E lei pensa che l’imminente Coppa del Mondo femminile Under 17 aiuterà. “Ci aspettiamo un punto di svolta”.

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Elspeth Dehnert

Sono le 7:00 in un caldo mercoledì sera ad Amman. Il sole tramonta e in lontananza si vedono le bandiere giordane frusciare nel vento vicino al minareto di una moschea. Proprio come inizia la chiamata sonora alla preghiera, un uomo urla in inglese Veloce … veloce … tocco … tocco! “È Robbie Johnson, il nuovo capo allenatore della squadra femminile under 17 di Jordan, che è stato trasportato dal Regno Unito per aiutare le ragazze a prepararsi per il più grande momento della loro carriera nel calcio.

I giocatori, che indossano giubbotti rossi e verdi, corrono per il campo come una colonia di formiche frenetiche, passando e prendendo a calci la palla in ogni direzione. Stanno facendo un trapano veloce. Sembra tutto piuttosto banale tranne che per i due rappresentanti della FIFA in agguato e per la troupe di un film che segue le ragazze in giro – o che cercano comunque di farlo. Questo è diventato la norma da quando è stato annunciato che il loro paese ospiterà una coppa del mondo femminile.

“A causa della Coppa del Mondo, le cose si sono sviluppate”, osserva Luna Sahloul, 17 anni, capitano della squadra, dei lavori di ristrutturazione dello stadio e campi di calcio freschi che sono stati costruiti dopo che la Giordania ha vinto la gara per ospitare il torneo. In molti modi, questa coppa del mondo ha trasformato lo sviluppo del calcio femminile in overdrive.

Si prevede che centinaia di migliaia di persone parteciperanno alle 32 partite che si terranno tra Amman, Zarqa e Irbid a partire da questo mese. E, per alcuni, come Ziadat e i suoi amici, sarà la prima volta che dimenticheranno ciò che pensavano di sapere e si divertiranno a guardare i giochi, indipendentemente dal sesso.

Molto bene potrebbe essere l’inizio di qualcosa di nuovo. Ma le donne e le ragazze della Giordania non aspetteranno, a prescindere dall’esito della loro prima partita contro la Spagna.

“Continueremo a suonare”, dice Aida con fiducia.

“Giocherò fino a quando non avrò 40 anni, fino a quando non posso più dare”, dice Anfal.


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