The Price of Resistance: Apakah Perempuan Mengalami Kerusakan Profesional dengan Menjadi Aktivis?

Juli Briskman selalu menjadi anggota Partai Demokrat yang terdaftar, tetapi pemilihan presiden AS yang paling baru “memicu sesuatu dalam diri saya,” katanya. Setiap hari, kemarahannya terhadap Presiden Donald Trump dan kebijakannya tentang imigrasi dan lingkungan tumbuh. Hingga, pada 28 Oktober 2017, dia mendapat kesempatan untuk menunjukkan kepada Trump bagaimana perasaannya.

Ketika bersepeda dekat Klub Golf Nasional Trump di Sterling, penduduk Virginia melihat deretan mobil hitam: iring-iringan mobil kepresidenan. “Saya sangat marah dengan citra yang saya miliki di kepala Trump, yang melemparkan handuk kertas ke orang-orang [di Puerto Rico]. Dan fakta bahwa dia ada di lapangan golf lagi! Akhir pekan keempat, “katanya padaku. Hanya beberapa kaki dari van hitam, dia mengangkat jari tengahnya dengan sikap menantang. Momen itu diabadikan oleh fotografer Agence France-Presse, Brendan Smialowski, dan kemudian di-tweet oleh jurnalis lain, kepala biro Voice of America Gedung Putih, Steve Herman. Ini menjadi viral, di-retweet oleh lebih dari 30.000 orang. Briskman, 50, “outed” sendiri dengan memposting gambar sebagai foto sampulnya di Facebook dan Twitter.

Lalu datanglah perhitungan: Studio yoga tempat dia bekerja paruh waktu sebagai instruktur mulai mendapatkan e-mail yang agresif dan ulasan yang buruk di halaman sosial studio. Ketika Briskman pergi bekerja pada hari Senin ke pekerjaannya yang lain sebagai analis pemasaran untuk kelompok kontrak pemerintah yang disebut Akima, dia memberi tahu HR tentang giliran barunya sebagai bintang media sosial. Pada Halloween, dia telah dipecat dan dikawal keluar dari gedung, majikannya mengutip kebijakan media sosial perusahaan terhadap konten “tidak senonoh” di situs pribadi.

Bagi Briskman, ini bukanlah argumen yang meyakinkan. Dia mengendalikan akun media sosial perusahaan dan dua bulan sebelumnya melihat seorang rekannya menggunakan frasa “bajingan libtard sialan” dalam percakapan tentang gerakan Kehidupan Hitam. Setelah pemecatannya, dia memeriksa halaman LinkedIn-nya dan melihat dia masih dipekerjakan oleh Akima. “Saat itulah saya memutuskan bahwa saya akan berbicara dengan media,” ia menjelaskan, tiga minggu setelah jari tengahnya mengubah hidupnya. Briskman berbicara kepada wartawan di Huffington Post dan The Washington Post, dan segera muncullah cerita viral kedua — tentang pemecatannya. Sejak itu, dia telah dihujani dengan kampanye GoFundMe, tawaran pekerjaan, dan petisi yang mendukung di MoveOn.org. Dia tidak menyesali keputusannya untuk membatalkan presiden — dan dukungan telah memungkinkannya untuk mengambil waktu untuk membuat keputusan tentang masa depan..

Untuk beberapa wanita seperti Briskman, menambahkan “aktivis” ke résumés mereka telah meningkatkan stabilitas profesional mereka.

Briskman mungkin merupakan korban perusahaan yang paling terkenal dari perlawanan, meskipun ia bukan yang pertama. Ribuan wanita di seluruh negeri telah mengabdikan waktu luang mereka untuk membentuk gerakan anti-Trump: 2017 Women’s March mengumpulkan sekitar 4 juta wanita di AS; Tak terpisahkan, jaringan kelompok perlawanan lokal, mengatakan bahwa 74 persen dari pelanggan daftar e-mailnya adalah perempuan; dan unjuk rasa yang dipimpin oleh sukarelawan perempuan dan Senator Susan Collins (R-ME) dan Lisa Murkowski (R-AK) menorpedo upaya Partai Republik untuk mencabut Undang-Undang Perawatan yang Terjangkau. Pemilihan Virginia 2017 mengungkap kekuatan gerakan yang dipimpin perempuan baru ini, dengan jumlah perempuan di Gedung Delegasi negara hampir dua kali lipat dari 17 hingga 28 (hampir 29; pertikaian kontroversial antara Presiden David Yancey dan Democrat Shelly Simonds berakhir pada awal Januari setelah penghitungan ulang dan, akhirnya, gambar acak). Tetapi bagi beberapa wanita seperti Briskman, menambahkan “aktivis” ke résumés mereka telah meningkatkan stabilitas profesional mereka.


Sehari setelah pemilihan November 2016, Saily Avelenda, penduduk lama New Jersey, duduk bersama suaminya dan memberi tahu dia bahwa dia harus membuat perubahan. “Saya memutuskan bahwa itu salah saya bahwa pemilihan telah berjalan seperti itu karena saya belum berbuat lebih banyak,” kenangnya. “Saya perlu memastikan bahwa itu tidak pernah terjadi lagi.” Pada musim semi, ia telah membagi waktunya antara pekerjaan, keluarga, dan menjadi sukarelawan di NJ 11th For Change, sebuah organisasi yang saat ini berfokus pada menantang Pro-Trump Republikan Rodney Frelinghuysen.

Sejak awal, Avelenda, 45, berhati-hati untuk menyesuaikan aktivisme barunya dengan undang-undang bayar-untuk-bermain New Jersey, yang membatasi sumbangan politik tertentu, dan peraturan majikannya, Lakeland Bank. Sebagai asisten penasihat umum dan wakil presiden senior di perusahaan, Avelenda melakukan uji tuntasnya: Dia berkonsultasi dengan pengacara NJ 11th For Change dan kebijakan Kode Etik Lakeland, yang menyatakan, “Setiap Karyawan akan memiliki kesempatan untuk mendukung kegiatan masyarakat atau proses politik , sesuai keinginannya, “asalkan itu tidak dilakukan pada waktu perusahaan dan mengikuti hukum negara bagian New Jersey. Dia jelas.

Namun, pada bulan Februari, bos Avelenda memperingatkan bahwa Frelinghuysen adalah “teman bank” dan mengatakan kepadanya untuk tidak menyebutkan Lakeland atau menampilkan perlengkapan bank apa pun di acara publik yang diselenggarakan oleh NJ 11th For Change. “Saya ingat tertawa, berpikir, Oke, saya akan menghapus semua pena yang memiliki nama Lakeland dari dompet saya,” dia berkata. Pada bulan Maret, peringatan atasannya mengambil nada yang tidak menyenangkan. Upaya Avelenda untuk menggagalkan Frelinghuysen diuraikan dalam laporan NPR; Tidak lama setelah itu, anggota kongres mengirimkan permintaan penggalangan dana kampanye ke alamat rumah anggota dewan Lakeland dan menulis dengan pena biru di bagian bawah: “P.S. Salah satu pemimpin kelompok [yaitu, dari oposisi] bekerja untuk bank Anda! ”

Anggota dewan menyerahkan surat itu kepada CEO Lakeland, yang kemudian memberikannya kepada bos Avelenda, yang menyampaikan surat Frelinghuysen kepadanya. Dia mengalami serangkaian percakapan “pendisiplinan” dan diminta untuk menulis pernyataan kepada CEO bank yang menjelaskan kegiatannya secara terperinci. Pada tingkat hukum dan juga pribadi, majikannya, katanya, “tidak pernah bisa keluar dan berkata, ‘Anda harus menjatuhkannya.’ Tetapi saya memiliki dua hal dalam hidup saya yang tidak bisa hidup berdampingan.” Pada bulan April, sekitar tiga minggu setelah bosnya menunjukkan suratnya, Avelenda mengundurkan diri dari pekerjaannya di Lakeland Bank.

Caitlynn Moses, 24, memiliki pengalaman serupa. Dia mengelola sebuah toko furnitur di Fayetteville, Arkansas, dan tak lama setelah pemilihan, seorang pelanggan menyebutkan Panduan Tak Terlihat, sebuah memo yang diedarkan oleh mantan staf kongres tentang cara melawan agenda Trump di tingkat akar rumput. Malam itu, Moses mencari tahu di rumah, dan sesuatu diklik. “Saya telah sampai pada titik di mana saya berpikir untuk diri saya sendiri, Saya tidak bisa terus mengeluh tentang hal-hal ini di Facebook dan tidak melakukan apa-apa,” dia berkata. Bersama dengan seorang teman, juga seorang aktivis yang baru pertama kali, Moses meluncurkan Ozark Indivisible, sebuah bab perlawanan lokal. Dua hari kemudian, ada 350 anggota.

Moses memiliki seorang putri berusia 4 tahun, bekerja penuh waktu, dan menghabiskan malam-malamnya mengambil kelas menuju gelar sarjana dalam bisnis dari University of Arkansas. Dia menjawab pesan Facebook untuk kelompok Ozark Indivisible di pagi hari dan selama jam istirahatnya di tempat kerja, begadang pada Selasa malam untuk meneliti dan mengirim panggilan mingguan untuk bertindak, dan pergi ke acara pada akhir pekan ketika suaminya dapat mengambil merawat anak mereka. “Ini tidak berhenti,” katanya, “karena politik tidak benar-benar berhenti.”

Dia berusaha keras untuk menyeimbangkan komitmen barunya dengan pekerjaannya, di mana dia selama lima tahun. Tapi bosnya mulai memperhatikan, dan ada, katanya, “beberapa permusuhan tentang waktu ekstra yang saya habiskan untuk grup.”

Sementara itu, sepanjang musim dingin, Ozark Indivisible memberikan tekanan pada Senator Tom Cotton (R-AR), salah satu dari 13 Republik yang menyusun RUU AHCA versi Senat, untuk bertemu dengan mereka atau mengadakan balai kota. Dia menjadwalkan, lalu membatalkan, pertemuan dengan mereka pada bulan Februari itu, dan mereka protes di luar kantornya di Springdale. Seorang kru kamera menangkap protes itu, dan itu berjalan sebagai bagian dari sebuah segmen The Rachel Maddow Show. Beberapa hari kemudian, Cotton menelepon ponsel Moses untuk meminta maaf. Dia mengadakan balai kota akhir bulan itu, dan Ozark Indivisible, bersama dengan banyak Arkansans lainnya, memadati auditorium. Keesokan harinya, atasan Moses menariknya ke samping dan berkata, “Ini adalah pekerjaan penuh waktu. Dengan jumlah uang yang saya bayarkan kepada Anda, saya perlu perhatian Anda yang tak terbagi. ”Jadi dia pergi. Dia mendarat di sebuah perusahaan penjualan tiket dengan bos perempuan yang mendukung aktivismenya, tetapi pekerjaan baru itu hanya membayar setengah dari apa yang sebelumnya dia buat..

Kasus Briskman, Moses, dan Avelenda sangat ekstrim tetapi tidak unik. Beberapa wanita berprofil tinggi di media, misalnya, telah dipecat atau ditangguhkan setelah berbicara menentang Trump: jangkar ESPN Jemele Hill diskors dari ESPN setelah memanggil Trump sebagai “supremasi kulit putih” di Twitter dan membela pemain NFL yang mengambil lutut selama lagu kebangsaan dan jurnalis Julia Ioffe dipecat dari Politico karena bercanda di Twitter tentang incest Trump-family. Sejak Avelenda meninggalkan pekerjaannya, dia telah terhubung dengan mungkin selusin perempuan lain yang merasa menjadi sasaran karena kegiatan politik mereka. Yang pasti, ketiga perempuan bekerja untuk perusahaan swasta, dan di kantor, komentar kontroversial atau pandangan politik tidak selalu dilindungi oleh hak Amandemen Pertama. Namun perempuan, yang sudah rentan secara profesional karena kesenjangan gaji gender dan aspek-aspek lain dari seksisme di tempat kerja, mungkin membutuhkan perlindungan semacam itu.

Jean Sinzdak, associate director di Center for American Women and Politics, mengatakan bahwa wanita di Amerika menghadapi rintangan yang curam terhadap keterlibatan politik mereka — porsi pekerjaan rumah tangga yang lebih besar, harapan menjadi orangtua utama — bahkan tanpa majikan mereka melangkah masuk. tantangan yang lebih besar adalah bahwa perempuan tidak memilih untuk mencalonkan diri dan terlibat secara mendalam karena mereka tidak punya waktu, ”kata Sinzdak. Bahkan, menggemakan situasi Briskman, seorang rekan kerja pria di kantor Avelenda sebenarnya jauh lebih terlibat dalam politik daripada dirinya dan tidak pernah menghadapi reaksi: Dia adalah senator negara bagian New Jersey dari Partai Republik.

Kadang-kadang, seksisme di tempat kerja itu sendiri dapat menggembleng. Pada bulan Oktober 2016, Sameena Mustafa, agen komersial-real-estate berusia 47 tahun di Chicago, menjalani pertemuan di mana beberapa rekan membahas bagaimana kebijakan pajak Trump akan lebih menguntungkan bagi industri mereka daripada Hillary Clinton. “Saya hanya duduk di sana berpikir, Ini kebanyakan adalah kelompok pria kulit putih lurus,” dia berkata. Mustafa adalah satu-satunya “pialang warna” di perusahaan, katanya, dan sering merasa digunakan sebagai tanda, seperti saat dia diminta untuk menghadiri pertemuan dengan salah satu kepala perusahaan dan menemukan itu dengan klien Afrika-Amerika . Sebagai seorang Indian-Amerika, “Saya adalah hal yang paling dekat dengan seorang wanita Afrika-Amerika yang mereka miliki,” katanya.

Setelah pemilihan, ia mulai menjelajahi sebuah pelarian untuk Kongres di Distrik 5 Illinois, sebuah proses menuntut yang telah memasukkan pelatihan di seluruh negeri dan pertemuan rutin dengan organisasi masyarakat akar rumput. Untuk meluangkan waktu, ia memotong jam kerjanya dan mulai bekerja dari rumah. “Anda bisa menyerbu dan berkata, ‘Anda adalah babi rasis, seksis.’ [Atau] pikirkanlah sendiri, Saya akan mengambil fleksibilitas ini dan menggunakannya untuk keuntungan saya.Pada bulan Agustus, ia mengumumkan pencalonannya dan naik melawan Demokrat Mike Quigley incumbent di 20 Maret Illinois primer.

Karena kebutuhan keuangan, Moses baru-baru ini kembali ke pekerjaan lamanya. Dia memberi tahu atasannya sebelumnya bahwa dia harus melanjutkan pekerjaannya untuk Indivisible. Dia mengatakan bahwa mereka telah mengembangkan pengaturan “jangan tanya, jangan beri tahu” yang tidak mudah. “Sangat sulit untuk menjadi aktivis, saya rasa, itulah yang saya pelajari dari semua ini,” kata Moses. Tetapi dia tidak menyesali keputusannya. “Saya tidak melihat cara apa pun yang dapat saya hentikan, karena jika saya berhenti, siapa yang akan melakukannya? Dan itu harus dilakukan. ”

“Sulit untuk menjadi seorang aktivis, saya kira, adalah apa yang telah saya pelajari dari semua ini. Saya tidak melihat cara apa pun yang dapat saya hentikan, karena jika saya berhenti, siapa yang akan melakukannya? Dan itu harus dilakukan . ” – Caitlynn Moses

Avelenda, sementara itu, belum menemukan pekerjaan baru. Sejak dia mulai berbicara kepada pers tentang surat Frelinghuysen, dia mengatakan dia telah masuk daftar hitam dalam komunitas perbankan New Jersey. Namun, “peran penuh waktu tanpa dibayar” sebagai seorang aktivis telah membawa kepuasan luar biasa Avelenda. Pada bulan Januari, Freylinghuysen mengumumkan bahwa dia tidak akan mencari pemilihan kembali pada tahun 2018, bagian dari gelombang Partai Republik Kongres dengan rencana untuk pensiun tahun ini. Avelenda senang mendengar berita itu. “Ini adalah puncak dari satu tahun kerja keras oleh NJ 11th for Change,” katanya padaku. “Kami membawa catatan anggota Kongres ke dalam cahaya, dan kami memaksanya untuk bertanggung jawab. Dia akhirnya mendapat pesan.”

Pergi dari kehilangan pekerjaannya untuk membantu orang yang bertanggung jawab kehilangan, katanya, adalah kemenangan besar, terlepas dari status pekerjaannya sendiri. “INI seperti apa resistansi itu.”

Ingin lebih Marie Claire? Dapatkan Akses Instan!

Loading...