Paris untuk Satu dan Cerita Lain Kutipan oleh Jojo Moyes

Dia sedang mengupas dirinya dari baju renangnya ketika Yummy Mummies tiba. Mengilap dan menempel tipis, mereka mengelilinginya, berbicara keras, menggosok pelembab mahal ke kaki berkilau, benar-benar tidak peduli padanya..

Ini adalah wanita dengan pakaian olahraga desainer, rambut yang sempurna, dan waktu untuk minum kopi. Dia membayangkan para suami yang disebut Rupe atau Tris yang sembarangan melemparkan amplop berisi bonus mengagumkan ke meja dapur Conran mereka dan menyapu istri mereka ke dalam pelukan beruang sebelum memesan makan malam dadakan keluar. Wanita-wanita ini tidak memiliki suami yang tinggal di pajama mereka sampai tengah hari dan terlihat diburu setiap kali istri mereka menyebutkan memiliki yang lain pergi pada lamaran pekerjaan itu.

Keanggotaan Gym adalah kemewahan yang sebenarnya tidak dapat mereka beli hari ini, tetapi Samantha terikat untuk membayarnya selama empat bulan, dan Phil mengatakan kepadanya bahwa dia mungkin juga memanfaatkannya sebaik mungkin. Itu bagus untuknya, katanya. Dia berarti mereka berdua baik untuk keluar dari rumah dan jauh darinya.

“Gunakan atau kehilangan itu, Mum,” kata anak perempuan mereka, yang memandang rasio hip-to-waist Sam yang semakin tidak jelas dengan horor yang nyaris tak bisa disembunyikan. Sam tidak bisa mengatakan salah satu dari mereka betapa dia membenci pusat kebugaran: apartheid dari tubuh keras, penolakan yang disamarkan secara hati-hati terhadap pelatih pribadi 20-sesuatu, sudut gelap di mana dia dan Orang Kental lainnya mencoba untuk menyembunyikan.

Dia berada di usia itu, usia di mana semua hal yang keliru kelihatannya bisa bertahan — gendut, alur di antara alisnya — sementara yang lainnya — keamanan pekerjaan, kebahagiaan perkawinan, mimpi — tampak tergelincir dengan mudah..

Ini adalah wanita dengan pakaian olahraga desainer, rambut yang sempurna, dan waktu untuk minum kopi.


“Anda tidak tahu berapa banyak mereka sudah memasang harga di Club Med tahun ini,” kata salah satu wanita itu. Dia membungkuk, mendandani rambutnya yang tebal, bagian bawahnya yang kecokelatan nyaris tidak ditutupi oleh celana panjang renda yang mahal. Sam harus bergoyang ke samping agar tidak menyentuh dirinya.

“Aku tahu! Aku mencoba memesan Mauritius untuk Natal — vila kami yang biasa sudah naik 40 persen.”

“Ini skandal.”

Ya, ini skandal, pikir Sam. Betapa buruknya bagi kalian semua. Dia berpikir tentang kemping yang dibeli Phil tahun sebelumnya untuk dilakukan. Kita bisa menghabiskan akhir pekan di pantai, katanya dengan riang. Dia tidak pernah bisa memperbaiki bumper belakang. Karena ia kehilangan pekerjaannya, ia telah duduk di sana dalam perjalanan, pengingat yang mengganggu tentang apa lagi yang telah hilang darinya.

gambar

Getty Images

Sam meronta-ronta ke dalam celana dalamnya, mencoba menyembunyikan kulitnya yang pucat dan botak di bawah handuk. Hari ini dia memiliki empat pertemuan dengan klien potensial. Dalam setengah jam, dia akan bertemu Ted dan Joel dari Print, dan mereka akan mencoba untuk memenangkan perusahaan mereka kesepakatan yang mereka kerjakan. “Kami membutuhkan ini,” kata Ted. “Seperti jika kita tidak mendapatkannya …” Dia menarik wajah. Tidak ada tekanan di sana.

“Apakah kamu ingat tempat mengerikan di Cannes yang dipesan Susanna? Yang mana setengah kolam renang rusak?”

Mereka meringkik dengan tawa. Sam menarik handuknya lebih erat ke arahnya dan menuju ke sudut untuk mengeringkan rambutnya.

Ketika dia kembali, mereka pergi, sebuah gema aroma mahal berlama-lama di udara. Dia menghela napas lega dan merosot di bangku kayu yang basah.

Hanya ketika dia berpakaian bahwa dia mencapai di bawah bangku dan menyadari bahwa meskipun tas di sana terlihat persis seperti kantongnya di sana, itu bukan miliknya. Tas ini tidak berisi pompa hitamnya yang nyaman, cocok untuk menumbuk trotoar dan bernegosiasi. Ini berisi sepasang belenggu Christian Louboutin yang bergelantungan, merah, dan buaya.

Gadis di meja tidak berkedip.

“Wanita yang ada di ruang ganti. Dia mengambil tasku.”

“Siapa Namanya?”

“Aku tidak tahu. Ada tiga. Satu dari mereka mengambil tasku.”

“Maaf, tapi aku biasanya bekerja di cabang Hills Road. Kau mungkin paling baik berbicara dengan seseorang yang bekerja di sini sepenuh waktu.”

“Tapi aku harus rapat untuk pergi sekarang. Aku hampir tidak bisa masuk ke sepatuku.”

Gadis itu menatapnya perlahan-lahan ke atas dan ke bawah, dan ekspresinya menunjukkan bahwa memakai sepatu kets mungkin adalah yang paling tidak diperhatikan Sam. Sam melirik teleponnya. Dia dijadwalkan pada pertemuan pertama dalam 30 menit. Dia menghela nafas, mengambil tas olahraga, dan menginjak ke arah kereta.


Dia tidak bisa masuk ke pertemuan ini di sepatu olahraga. Hal ini menjadi jelas segera setelah dia mencapai penerbit, yang kantornya yang terbuat dari marmer dan emas membuat Trump Tower terlihat Amish secara positif. Terlihat jelas dalam pandangan Ted dan Joel yang melirik ke kakinya.

“Mau memakai triko juga?” kata Ted. “Mungkin dia akan melakukan negosiasi melalui media tarian bentuk bebas.” Dia melambaikan tangannya ke samping.

“Lucu.”

Dia ragu-ragu, lalu mengutuk, mencari-cari di dalam tas, dan menarik keluar sepatu. Mereka hanya setengah ukuran. Tanpa mengatakan apa-apa, ia mencambuk sepatu ketsnya di foyer dan mengenakan Louboutin merah sebagai gantinya. Ketika dia berdiri, dia harus memegang lengan Yoel untuk tetap tegak.

“Wow. Mereka, um … bukan kamu.”

Dia meluruskan, menatap Joel. “Kenapa? Apa ‘aku’?”

“Biasa. Kamu suka barang-barang biasa. Benda yang masuk akal.”

Ted nyengir. “Kamu tahu apa yang mereka katakan tentang sepatu seperti itu, Sam.”

gambar
Getty Images

“Apa?”

“Yah, mereka bukan untuk berdiri.”

Mereka saling sikut, tertawa. Hebat, pikirnya. Jadi sekarang aku bisa pergi ke pertemuan yang terlihat seperti gadis panggilan.

Ketika dia muncul dari lift, hanya itu yang bisa dia lakukan untuk berjalan melintasi ruangan. Dia merasa bodoh, seolah semua orang memandangnya, seolah-olah jelas bahwa dia adalah wanita paruh baya dengan sepatu orang lain. Dia tergagap-gagap melalui pertemuan dan tersandung ketika dia pergi. Kedua pria itu tidak mengatakan apa-apa, tetapi mereka semua tahu bahwa mereka tidak akan mendapatkan kontrak ini. Namun demikian, dia tidak punya pilihan. Dia harus memakai sepatu konyol sepanjang hari.

“Tidak apa-apa. Masih tiga lagi,” kata Ted ramah.

Dia menguraikan strategi cetak mereka di pertemuan kedua ketika dia mengamati bahwa managing director tidak mendengarkannya. Dia menatap kakinya. Malu, dia hampir kehilangan benang dari apa yang dia katakan. Tapi kemudian, saat dia melanjutkan, dia menyadari bahwa dia yang terganggu.

“Jadi bagaimana angka-angka itu terdengar?” dia berkata.

“Baik!” dia berseru, seolah-olah ditarik dari lamunan. “Ya baik.”

Dia merasakan kesempatan singkat, menarik kontrak dari kopernya. “Jadi haruskah kita menyetujui persyaratan?”

Dia menatap sepatunya lagi. Dia memiringkan satu kaki dan membiarkan tali terlepas dari tumitnya.

“Tentu,” katanya. Dia mengambil pena tanpa melihatnya.

“Jangan katakan apa-apa,” katanya kepada Ted saat mereka pergi, gembira.

“Aku tidak mengatakan apa-apa. Kau membuat kesepakatan lain seperti itu, kau bisa memakai sandal karpet untuk semua yang aku peduli.”


Pada pertemuan berikutnya, dia memastikan kakinya dipajang sepanjang waktu. Meskipun John Edgmont tidak menatap, dia melihat bahwa fakta dari sepatu ini membuatnya menilai ulang siapa dia. Ganjil, itu membuat -nya menilai ulang versinya sendiri. Dia mempesona. Dia berdiri teguh pada istilah. Dia memenangkan kontrak lain.

Mereka naik taksi ke pertemuan empat.

“Aku tidak peduli,” katanya. “Aku tidak bisa berjalan dalam hal-hal ini, dan aku mendapatkannya.”

Hasilnya adalah bahwa alih-alih membuat mereka biasa berkeringat, berkeringat, ia berhenti di luar pertemuan terakhir tanpa usaha. Dia melangkah keluar dan menyadari bahwa dia berdiri lebih tinggi.

Dia sedikit kecewa, karena itu, untuk mengetahui bahwa M. Price adalah seorang wanita. Dan tidak perlu waktu lama untuk menemukan bahwa Harga Miriam memainkan bola keras. Negosiasi membutuhkan waktu satu jam. Jika mereka terus maju, margin mereka akan turun hampir tidak ada. Rasanya mustahil.

“Aku hanya perlu mengunjungi kamar kecil wanita,” kata Sam. Begitu berada di dalam, dia membungkuk ke atas baskom dan memercikkan wajahnya dengan air. Lalu dia memeriksa riasan matanya dan menatap dirinya di cermin, bertanya-tanya apa yang harus dilakukan.

Pintu terbuka, dan Miriam Price melangkah di belakangnya. Mereka mengangguk sopan sambil mencuci tangan. Dan kemudian Miriam Price menunduk.

“Oh, Tuhanku, aku suka sepatumu!” dia berseru.

“Sebenarnya mereka …” Sam memulai. Lalu dia berhenti dan tersenyum. “Mereka hebat, bukan?”

Miriam menunjuk ke arah mereka. “Boleh aku lihat?”

Dia memegang sepatu yang Sam keluarkan, memeriksanya dari semua sudut. “Apakah ini Louboutin?”

“Iya nih.”

Dia mempesona. Dia berdiri teguh pada istilah. Dia memenangkan kontrak lain.


“Aku pernah antri selama empat jam hanya untuk membeli sepasang sepatunya. Betapa gila itu?”

“Oh, tidak gila sama sekali,” kata Sam.

Miriam Price mengembalikannya dengan enggan. “Kamu tahu, kamu selalu bisa memberi tahu sepatu yang tepat. Putriku tidak percaya padaku, tetapi kamu bisa menceritakan begitu banyak tentang seseorang dari apa yang mereka kenakan.”

“Aku mengatakan pada putriku hal yang sama!” Kata-kata itu keluar dari mulutnya bahkan sebelum dia tahu apa yang dia katakan.

“Kuberitahu kamu apa. Aku benci bernegosiasi seperti ini. Apakah kamu punya jendela untuk makan siang minggu depan? Mari kita berdua bersama-sama dan membuang sesuatu. Aku yakin kita bisa menemukan jalannya.”

“Itu akan sangat bagus,” kata Sam. Dia berhasil berjalan keluar dari para wanita tanpa goyah sedikit pun.

Dia tiba di rumah setelah pukul tujuh. Dia mengenakan sepatu kets lagi, dan putrinya, yang baru saja keluar, mengangkat alisnya ke Sam seolah-olah dia adalah semacam wanita tas.

“Ini bukan New York, Mum. Kamu hanya terlihat aneh, seperti kamu kehilangan sepatumu.”

gambar
Getty ImagesChristian Vierig


“Aku kehilangan sepatuku.” Dia menempatkan kepalanya di sekitar pintu ruang tamu. “Hei.”

“Hei!”

Phil mengangkat tangan. Dia tahu di mana dia tahu: di sofa. “Apakah kamu … apa-apa tentang makan malam?”

“Oh. Tidak. Maaf.”

Bukannya dia egois. Seolah-olah dia tidak bisa membangunkan dirinya lagi, bahkan memasak kacang di atas roti panggang. Keberhasilan hari itu menguap. Dia membuat makan malam, mencoba untuk tidak merasa terbebani oleh itu semua, dan kemudian, sebagai pemikiran yang terpikirkan, menuangkan dua gelas anggur.

“Kau tidak akan pernah menduga apa yang terjadi padaku hari ini,” katanya, menyerahkan satu kepadanya. Dan dia menceritakan kisah tentang sepatu bertukar.

“Perlihatkan pada saya.”

Dia menghilang ke lorong dan memakainya. Dia meluruskan sedikit saat dia kembali ke ruang tamu, menyuntikkan sedikit kesibukan ke jalannya.

“Wow.” Alisnya melayang ke suatu tempat di dekat garis rambutnya.

Dia meluruskan sedikit saat dia kembali ke ruang tamu, menyuntikkan sedikit kesibukan ke jalannya.


Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini

“Aku tahu! Aku tidak akan membelinya dalam sejuta tahun. Dan mereka mimpi buruk untuk masuk. Tapi aku menarik tiga transaksi hari ini, tiga kesepakatan yang tidak diharapkan. Dan kurasa itu semua karena sepatu. “

“Tidak semuanya, tentu saja. Tapi kakimu terlihat fantastis.” Dia mendorong jalannya sehingga dia duduk tegak.

Dia tersenyum. “Terima kasih.”

“Kamu tidak pernah memakai sepatu seperti ini.”

“Aku tahu. Tapi aku tidak punya jenis kehidupan Louboutin-shoe.”

“Kamu harus. Kamu lihat … kamu tampak luar biasa.”

Dia terlihat sangat cantik saat itu, sangat senang untuknya dan sangat rentan. Dia berjalan ke suaminya, duduk di pangkuannya, menghubungkan lengannya di lehernya. Mungkin anggur itu membuatnya pusing. Dia tidak ingat kapan terakhir kali dia mendekatinya seperti ini. Mereka saling menatap.

“Kamu tahu apa yang mereka katakan tentang sepatu seperti ini?” dia bergumam.

Dia berkedip.

“Yah, mereka tidak dibuat untuk berdiri.”


Dia ada di gym tidak lama setelah pukul sembilan pada hari Sabtu pagi. Dia tidak di sini untuk menceburkan diri ke atas atau ke bawah kolam atau mengikat dirinya ke salah satu mesin tanpa belas kasihan mereka. Dia memiliki sakit yang berbeda, yang membuatnya sedikit pingsan dengan kesenangan yang diingat. Dia datang untuk mengembalikan sepatunya.

Dia berhenti di depan pintu-pintu kaca, teringat wajah Phil ketika dia membangunkannya dengan secangkir kopi.

“Kupikir aku akan mulai dari camper itu hari ini,” katanya dengan riang. “Mungkin juga membuat diriku berguna.”

Saat itulah dia melihat wanita di meja resepsionis. Ini adalah salah satu dari Yummy Mummies, rambutnya dengan kuncir mengkilap, mencuat di salah satu staf. Di atas meja adalah tas olahraga yang tidak asing. Dia ragu-ragu, merasakan cengkeraman refleksif ketidakcakapan.

Sam melihat tas di dekat kakinya. Dia tidak akan datang ke gym ini lagi. Dia tiba-tiba tahu ini dengan pasti karena dia tahu segalanya. Dia tidak akan berenang, berkeringat, atau bersembunyi di sudut. Dia mengambil nafas, melangkah masuk, dan meletakkan tas itu di depan wanita itu.

Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini
Iklan – Lanjutkan Membaca Di Bawah Ini

“Anda tahu, Anda benar-benar harus memastikan bahwa Anda mengambil tas yang tepat,” katanya sambil mengambil tasnya sendiri. “Kamu tidak tahu perubahan apa yang harus aku lakukan untuk hariku.”

Sam berbalik ketika wanita itu mulai gagap meminta maaf. Dia masih tertawa ketika dia mencapai stasiun kereta. Dia memiliki pembayaran bonus yang membakar lubang di sakunya. Dan sepasang sepatu yang sangat tidak pantas untuk dibeli.

Paris untuk Satu dan Kisah Lain akan dirilis pada 18 Oktober dan tersedia untuk pre-order. Jojo Moyes adalah penulis buku Saya Sebelum Anda dan Setelah kamu, diantara yang lain.

gambar

Courtesy of Viking / Penguin Books


Mengikuti Marie Claire di Facebook untuk berita terbaru celeb, kiat kecantikan, bacaan menarik, video streaming langsung, dan banyak lagi.

Loading...