Ballet Memiliki Masalah Seksisme — tetapi Saya Bertempur Kembali dari Dalam

Setiap musim gugur, Balet Kota New York menyelenggarakan gala yang menampilkan karya baru. Beberapa tahun yang lalu, program kami menyertakan lima koreografer baru. Poster promosi, yang memiliki tempat menonjol di depan Lincoln Center, menampilkan gambar kepala lima koreografer ini: Mereka semua orang kulit putih.

Saya telah membaca artikel di masa lalu tentang masalah gender industri balet di belakang layar — dan bagaimana itu bisa diterjemahkan ke dalam jalur karier yang lebih sedikit untuk balerina yang sudah pensiun — tetapi saya tidak pernah benar-benar memperhatikan, mungkin karena ini adalah norma industri. Poster itu menampar wajahku. Para koreografer itu baik dan pantas berada di program — salah satunya adalah Justin Peck, yang sekarang adalah koreografer penduduk NYCB — tetapi tidak ada wanita, dan itu tidak melintasi pikiran para eksekutif bahwa ada sesuatu yang hilang..

gambar
Sebagai Sugar Plum Fairy di Nutcracker NYCB, bermitra dengan Amar Ramasar
Courtesy of Ashley Bouder Instagram

Saya berbagi kamar ganti dengan Sara Mearns, yang juga merupakan kepala NYCB. Kita sering membicarakan hal-hal yang mengganggu kita, seperti poster itu. Tidak semua kolega kami mengira itu adalah masalah; pasangan berkata, “Saya tidak melihat masalah dengan ini. Mereka semua koreografer hebat.” Tapi Sara mengerti. Ketika saya meletakkan argumen saya — kami berhak mendapatkan kesetaraan, industri harus berevolusi, masalah ini seharusnya sudah diurus — dia terus berkata, “Saya tahu. Saya tahu. Saya tahu.” (Pada musim 2015-2016, NYCB melakukan 58 balet; semuanya dikoreografi oleh para pria. Pekerjaan yang ditugaskan untuk musim 2016-2017 sedikit lebih menjanjikan.)

Beberapa bulan kemudian, direktur artistik New York Jazzharmonic, Ron Wasserman mendekati saya tentang berkolaborasi dalam sebuah acara kecil yang bukan untuk NYCB. Saya menjalani sebagian besar hidup saya di panggung besar; itulah pekerjaan saya yang sebenarnya dan di situlah saya ingin menjadi. Saya tidak punya rencana untuk meninggalkan New York City Ballet sampai saya tidak bisa menari lagi. Peter Martins, NYCB Ballet Master-in-Chief, menawarkan penari di sekolah dan perusahaan begitu banyak peluang untuk meregangkan diri.

Tapi saya segera mengatakan ya kepada Ron, menambahkan, “Saya ingin fokus pada koreografer wanita, saya ingin berdansa dengan Sara Mearns, dan saya ingin memiliki duet yang diciptakan untuk kami, oleh seorang wanita.” Ini sepertinya merupakan peluang besar untuk mendorong batas. Anda tidak sering melihat dua wanita dalam duet. Anda melihat dua, tiga, empat laki-laki cukup sering — tetapi bahasa dua perempuan yang bekerja bersama, berdampingan, bukanlah bahasa yang banyak dipelajari para koreografer..

Ballerina seperti Sara dan saya sering diajari bahwa kita tidak bisa menjadi koreografer. Saya sudah menari sejak saya berusia enam tahun, dan ketika saya mencoba menyuarakan pendapat, saya sering disuruh “diam dan menari.” Serius, terkadang dengan kata-kata yang tepat. Tidak ada yang pernah secara eksplisit mengatakan saya tidak bisa membuat karya saya sendiri, tetapi Anda mendengar pesan tertentu ketika Anda masih muda dan disuruh “berdiri di sana dan terlihat cantik.”

“Aku sering disuruh ‘diam dan menari.'”

Begitu banyak gadis kecil bermimpi menjadi seorang ballerina, dan karena begitu banyak dari mereka mendaftar untuk kelas tari, mereka dapat dibuang kecuali mereka sangat berdedikasi untuk bermain sesuai aturan. Disiplin yang dibutuhkan penari wanita muda dapat membuat mereka kaku dan konformis. Anak laki-laki, di sisi lain, lolos dengan lebih banyak lagi. Lebih sedikit mendaftar untuk kelas balet, dan sekolah tari membuat upaya signifikan untuk membuat mereka datang kembali dari tahun ke tahun. Jika seorang anak nakal, tapi dia berbakat, guru akan bersikap lunak. Mungkin kelemahan itu membuat anak laki-laki lebih kreatif; mereka diajarkan bahwa tidak apa-apa untuk membengkokkan aturan.

gambar

Dalam debutnya sebagai Giselle di Opera Ballet Roma
Courtesy of Ashley Bouder Instagram

Ditambah lagi, penari wanita berada di panggung lebih dari penari laki-laki. Wanita di perusahaan tari ada di panggung setiap malam (korps de ballet, kelompok penari di latar belakang sebagian besar pertunjukan, sering menampilkan lebih banyak wanita daripada pria). Mereka menghabiskan lebih banyak waktu dalam latihan. Mereka harus menjahit sepatu pointe mereka. Mereka harus menata rambut dan make-up mereka sendiri, memakai bulu mata palsu mereka. Ini memakan waktu. Penari laki-laki memiliki lebih banyak waktu untuk melompat ke sebuah studio kosong dan mencoba beberapa gerakan baru. Mereka memiliki lebih banyak waktu untuk membuat.

Karena saya begitu terfokus untuk menjadi seorang ballerina (dan menyelesaikan pekerjaan yang dibutuhkannya hari demi hari), saya butuh waktu bertahun-tahun untuk menyadari bahwa setiap kali saya mendengar musik klasik, saya juga melihat tarian — bahkan jika tarian itu tidak menari. belum ada. Butuh waktu bertahun-tahun bagi saya untuk menyadari bahwa mungkin saya memiliki benda ini dalam diri saya yang ingin menciptakan sesuatu yang baru.


gambar

Courtesy of Ashley Bouder Instagram

Selama musim off NYCB, saya mulai bekerja dengan Ron pada apa yang akhirnya menjadi Ashley Bouder Project. Saya menghubungi beberapa koreografer perempuan: Liz Gerring, yang memiliki perusahaan tari kontemporer, menandatangani kontrak untuk membuat koreografi – tetapi banyak wanita lain tidak tersedia. Saya sedang stres, dan saya pikir, Yah, mungkin aku harus menyewa seorang pria. Suamiku berkata, “Sayang, kenapa tidak kamu melakukannya? “Aku seperti,” Tidak, tidak, tidak. Saya tidak akan melakukannya. Saya tidak tahu apakah saya siap untuk melakukannya. “

Saya telah membuat koreografi dua bagian dalam hidup saya: satu melalui Lokakarya Koreografi Pelajar Sekolah Amerika Ballet ketika saya berusia 16 tahun, dan yang lainnya melalui program Penari Penghargaan NYCB ketika saya berusia 25 tahun. Saya sangat gugup sebelum yang terakhir yang saya berkeringat melalui saya gaun. Saya sedikit agak pemalu dari pengalaman itu — saya mendapat umpan balik yang bagus, tetapi saya ragu-ragu untuk melakukannya lagi karena koreografer wanita tampaknya dinilai lebih kasar karena mereka adalah wajah dari kelompok yang sangat membutuhkan representasi.

“Namamu ada di proyek itu,” tambah suamiku. “Setiap kritik yang Anda terima — baik, berapa banyak lagi yang akan Anda dapatkan jika Anda membuat koreografi balet?”

gambar

Dalam latihan untuk Proyek Ashley Bouder dengan Sara Mearns
Courtesy of court

Jadi saya berkata, “Persetan. Saya akan memaksakan diri. Saya akan melakukannya.” Sangat menyenangkan berada di semua sisi pertunjukan. Saya masuk ke ruangan sebagai koreografer dan saya bosnya. Lalu aku keluar dari ruangan itu dan pergi ke pusat kota latihan kami, dan tiba-tiba aku penari lagi. Sangat menyenangkan untuk tidak menjadi orang yang sama sepanjang waktu.

“Aku kehilangan pekerjaan — dan uang — karena aku hamil.”

Yang terbaik dari semuanya, saya harap saya memberi orang lain keberanian untuk mencoba hal-hal baru. Saya mengagumi apa yang Reese Witherspoon lakukan — memproduksi dan membintangi film-film yang digerakkan oleh perempuan. Itulah yang saya rasakan tentang apa yang saya lakukan. Saya tidak akan menukar karir saya di New York City Ballet untuk apa pun. Mereka memberi saya suara dan platform yang saya miliki hari ini. Sekarang, saya ingin menggunakan platform itu untuk memberi para koreografer perempuan dan komposer kesempatan untuk didengar. Saya ingin didengar! Dan jika saya ingin mencoba sesuatu yang baru dan berani — seperti menari duet dengan penari wanita yang sama kuatnya — saya ingin dapat melakukannya.

gambar

Dengan putrinya Violet setelah melakukan NYCB’s Firebird
Courtesy of Ashley Bouder Instagram

Masih ada banyak tantangan bagi perempuan di industri tari. Baru-baru ini saya melahirkan bayi pertama saya — seorang gadis, Violet Storm. Sebelum saya hamil, perusahaan tari lain mempekerjakan saya untuk menjadi Sugar Plum Fairy dalam produksi Nutcracker mereka, tetapi ketika dewan mengetahui saya hamil, mereka mengatakan itu terlalu banyak kewajiban untuk membuat saya menari. Saya memiliki asuransi pribadi saya sendiri, dan saya masih berdansa di NYCB. Mematahkan pergelangan kaki atau kaki sama seperti kewajiban. Tetapi saya kehilangan pekerjaan — dan uang — karena saya hamil.

Jadi saya berbicara, karena saya bosan dengan gadis kecil yang diberi tahu bahwa mereka tidak bisa. Saya ingin menginspirasi gadis-gadis muda di dunia tari — dan seterusnya — bahwa mereka tidak perlu diam dan menjadi cantik. Mereka dapat memiliki suara. Mereka bisa menjadi kreatif. Mereka bisa menjadi apa pun yang mereka inginkan.

Proyek Ashley Bouder akan dilakukan di Teater Peter Jay Sharp Symphony Space pada 17 dan 18 Maret.


Mengikuti Marie Claire di Facebook untuk berita terbaru celeb, kiat kecantikan, bacaan menarik, video streaming langsung, dan banyak lagi.

Loading...