Iniezioni di Botox per emicranie: tutto ciò che devi sapere

Mi piace parlare di emicranie. Io non lo faccio per essere un downer; Lo faccio perché parlare della mia emicrania cronica può portare a consigli per l’udito da un altro compagno di sofferenza, e ho provato quasi tutto a questo punto. Mi sono occupato di emicranie per quasi due decenni e, come sanno tutti quelli che hanno a che fare con loro, avere una varietà di rimedi nella cassetta degli attrezzi è cruciale quando il dolore colpisce.

In genere ho gestito il mio dolore attraverso una combinazione di farmaci (sia per combattere le emicranie quando colpiscono e per impedire loro di accadere), rimedi casalinghi e un atteggiamento da sghignazzare. Tuttavia, quando la mia emicrania aumentava sia in termini di regolarità che di intensità, ho iniziato a ricercare un’altra opzione: il botulino per le emicranie.

Si dice che Botox diminuisca la frequenza dei giorni di emicrania in media del 50 percento per coloro che soffrono cronicamente (persone che hanno 15 o più mal di testa al mese). Dopo aver attraversato l’inferno con la mia assicurazione per ottenere l’approvazione, ho programmato un appuntamento con il neurologo di New York City e specialista in gestione del dolore, Risa Ravitz. È stata così gentile da parlare con me delle meraviglie del Botox mentre abbiamo fatto la mia prima procedura a giugno 2017.

Proprio come gli altri riempitivi, il Botox viene lentamente metabolizzato nel sistema, quindi affinché rimanga efficace, i pazienti devono sottoporsi alla procedura ogni tre mesi circa (tuttavia, come mi ha detto Ravitz durante una recente visita, non puoi farcela troppo spesso o il tuo corpo svilupperà anticorpi). Ho avuto quattro cicli di Botox aggiuntivi dalla mia procedura iniziale e ho imparato molto su come il mio corpo reagisce ad esso. Continua a leggere sia per l’intuizione di Ravitz che per le informazioni sulla mia esperienza con cinque round di Botox.

Parliamo di emicranie – vale a dire, emicranie croniche.

Prima di tutto, per coloro che non hanno familiarità con l’emicrania, sono diversi dal mal di testa. Anche i mal di testa sono sgradevoli, ma in genere sono meno gravi delle emicranie e di solito non presentano altri sintomi oltre alla pressione e al dolore alla testa. L’emicrania, d’altra parte, può essere molto più intensa e spesso viene con nausea, vedendo macchie, vomito, estrema stanchezza, sensibilità alla luce e al suono, e altro ancora.

Colpiscono 39 milioni di persone negli Stati Uniti, 4 milioni dei quali si occupano del dolore quotidiano. Le emicranie croniche possono inibire gravemente la vita quotidiana, e quando ho iniziato a sentire che i miei giorni cattivi erano in netta superiorità sul mio bene, sapevo di dover trovare una soluzione. Botox mi era stato suggerito più volte da amici, parenti e medici, e anche se ci è voluto un po ‘di tempo per ottenerlo approvato dall’assicurazione e trovare un fornitore di cui mi fidavo, le mie emicranie stavano rendendo difficile vivere una vita normale, quindi Ho deciso di provarlo.

In che modo Botox per le emicranie è diverso dal Botox cosmetico?

Il Botox utilizzato per l’emicrania e il Botox utilizzato per le procedure cosmetiche è in realtà esattamente lo stesso. “Fondamentalmente, le donne giovani e di mezza età stavano ottenendo [Botox] per scopi cosmetici, e questa è la persona più comune che ha emicranie, ed è così che hanno capito che è stato utile”, mi dice Ravitz. Le donne stavano assumendo Botox per ragioni estetiche e notarono un sollievo dai loro sintomi di emicrania, e i medici iniziarono a considerarlo come un trattamento diretto. Infatti, le donne sono colpite in modo sproporzionato dalle emicranie – circa l’85% delle persone con emicrania cronica sono donne e la condizione colpisce 28 milioni in appena gli Stati Uniti.

L’unica differenza tra le due procedure è che con Botox per le emicranie, possono fare un paio di colpi in aree in cui il dolore è vissuto. Personalmente, di solito ottengo tra i 30 ei 40 colpi, concentrato principalmente sul lato destro della mia testa dove il dolore si verifica, alla base del mio cranio, e sul collo e sulle spalle, dove tendo a mantenere la tensione, così facendo posso causare un’emicrania. Botox per l’emicrania può avere lo stesso effetto estetico che ha il cosmetico Botox, che uccide due piccioni con una fava per le persone che potrebbero desiderare quell’effetto. “Lo facciamo lungo le linee delle rughe e lo manteniamo simmetrico”, dice Ravitz, che spiega la cancellazione delle linee e il temporaneo rigonfiamento delle rughe.

Donna che riceve il botox
Getty Images

Come funziona e quanto è efficace?

Anche se c’è ancora più ricerca da fare su Botox per l’emicrania e i medici non sono ancora del tutto sicuri del perché la procedura sia efficace, hanno alcune idee. Ravitz mi dice, “Cosa fa [Botox] è paralizzare i terminali nervosi.In sostanza, i terminali nervosi trasmettono il dolore, ma producono anche sostanze dolorose mentre lo fanno, e paralizza completamente quel processo.” Dice che arresta il processo di modificazione del dolore e rilassa anche i muscoli.

Secondo Ravitz, è molto efficace in un ampio campionamento dei suoi pazienti e di solito è molto ben tollerato. Dice che alcuni dei suoi pazienti hanno scoperto che elimina anche il bisogno di farmaci, il che è un grosso problema. Tuttavia, dice anche, “Circa il 7-10 percento dei miei pazienti trova che non è efficace e in realtà si sentono peggio durante questo periodo.” Come con qualsiasi procedura medica, tutti (e il corpo reale di tutti) sono diversi e risponderanno al trattamento in modo diverso, ed è meglio fare una buona quantità di ricerche e parlare del proprio corpo con il proprio corpo e la storia medica prima di prendere una decisione.

Quali sono i potenziali effetti collaterali?

Ho fatto questa domanda mentre Ravitz mi stava mettendo i primi aghi in faccia, il che probabilmente è stato un errore quando sono diventato ansioso facilmente. Tuttavia, mi ha assicurato che gli effetti collaterali del Botox di solito non si verificano alle dosi prescritte per l’emicrania, e anche se si verificano effetti collaterali spaventosi che si leggono in linea (come paralisi di un lato e caduta degli occhi), non sono particolarmente pericolosi e durano da quattro a sei settimane.

“Più comunemente, le persone hanno dolore perché hai a che fare con un sacco di colpi, ea volte puoi avere un mal di testa dalla procedura”, dice Ravitz allettare. “Potresti aver sentito parlare della caduta degli occhi, ma di solito non lo vedi, può succedere, ma noi cerchiamo di mantenerlo molto simmetrico in modo che non accada affatto”.

Personalmente, in genere provo un mal di testa dopo la procedura, ma attribuisco questo principalmente alla tensione e all’ansia che deriva dall’anticipare il dolore. Di solito va via prima del mattino successivo, e questo è l’unico effetto collaterale che ho notato nei cinque round di Botox che ho avuto fino ad ora.

Dopo il trattamento, cosa viene dopo? Quanto dura?

Alcuni medici e dermatologi consigliano di sdraiarsi e riposarsi dopo un trattamento, ma Ravitz dice che non pensa che ci sia bisogno di tempi di fermo a meno che un paziente non provi dolore. Possono essere necessarie circa due settimane di lavoro, sebbene alcuni pazienti inizino a sentirsi sollevati da emicranie croniche prima di allora. Ravitz mi dice: “Se sta andando a lavorare per un paziente, un round del trattamento dura in genere per circa tre mesi”. Sebbene tutti lo metabolizzino a una velocità diversa, è stato dimostrato che eseguirlo ogni tre mesi circa è stato efficace.

Quanto costa e l’assicurazione lo copre?

Può anche essere costoso. A seconda della tua assicurazione, può costare un bel po ‘di soldi – Ho cambiato i fornitori di assicurazioni da quando ho iniziato, e il mio primo fornitore è stato di circa $ 330 al mese e mi ha addebitato circa $ 1.000 per round di Botox (ricorda, questo è quattro volte l’anno ). Il mio nuovo piano è molto più costoso, circa $ 600 al mese, ma il copay Botox costa solo $ 30 ogni volta, quindi anche se Botox è l’unica procedura medica che ho bisogno di fare nell’anno, aveva senso cambiare.

L’ultima cosa che ho trovato un po ‘frustrante è che il mio corpo tende a metabolizzare il Botox un po’ più velocemente di quanto riesca a ottenerlo. Mentre Ravitz mi dice che non riesco a sottopormi alla terapia più frequentemente di ogni tre mesi, perché è la velocità con cui il corpo può sviluppare anticorpi contro di essa, trovo che la mia emicrania si ampli di nuovo in frequenza di circa due o due mesi e mezzo dopo che ho ottenuto i colpi. Tuttavia, dato il fatto che con il Botox, la mia emicrania è scesa da circa quattro a settimana a uno o due al massimo, è assolutamente aumentata la qualità della mia vita, e sono contento di aver dato un colpo … o 40 .

Il verdetto: Sì, lo raccomanderei.

Finora, è stato un vero toccasana per me. Prima di Botox, avevo sperimentato circa tre o quattro emicranie alla settimana che mi avrebbero fatto sventolare la bandiera bianca, e ora sono in media di uno (e due al massimo). Trovo anche che il mio farmaco funzioni meglio quando ne sento uno.

Detto questo, ci sono alcune cose che farei sapere a tutti prima di provarlo. Per prima cosa, può essere piuttosto doloroso. Ho una tolleranza al dolore piuttosto alta, ma ottenere da 30 a 40 colpi ogni tre mesi è piuttosto dura – sembra un po ‘come farsi tatuare con il pungiglione di un’ape, ma una volta che l’ago è fuori dalla tua pelle, il dolore scompare, e se funziona per te, ne vale la pena. È anche importante sapere che può richiedere del tempo per lavorare. Il primo trattamento ha funzionato a malapena per me, e il secondo round ha richiesto alcune settimane. Se hai intenzione di provarlo, sii paziente.


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