11 cose che non dovresti dire a un superstite di anoressia

I disturbi alimentari sono una bestia confusa. Malgrado quanto siano comuni, si stima che almeno 30 milioni di persone negli Stati Uniti ne combattano una sola – c’è ancora molto stigma associato agli ED. In parte, è perché c’è così tanto su di loro che molte persone semplicemente non capiscono.

Mi è stata diagnosticata l’anoressia durante il mio ultimo anno di college. Negli anni trascorsi da allora, sono rimasto attivo nella mia guarigione, perché la questione del recupero dei disturbi alimentari è che è costantemente in corso. È qualcosa di cui mi occuperò sempre, in qualche modo, se ciò significhi cercare di calmare la “voce del disordine alimentare” che mi rimprovera di mangiare un pasto completo o di tentare di dimenticare il catalogo dei conteggi delle calorie che ho memorizzato al culmine della mia ED.

Durante i giorni peggiori della mia anoressia, ero costantemente sorpreso da commenti insensibili e ignoranti da parte di amici, familiari e persino professionisti medici. Si scopre che molte persone semplicemente non sanno cosa dire a qualcuno che è alle prese con un disturbo alimentare o che si sta riprendendo da uno. Molti dei commenti che ho ascoltato erano ben intenzionati, e ho riconosciuto che la gente li considerava come complimenti o sostegno, ma potevano comunque farmi cadere in tilt. Avanti, undici cose che dovresti evitare di dire a qualcuno che ha a che fare con l’anoressia (o qualsiasi altro disturbo alimentare) – e cosa invece dire.

1. “Stai benissimo! Hai perso peso?”

La nostra società ci ha insegnato a commentare la perdita di peso come una buona cosa – qualcosa su cui congratularci. Per qualcuno con un disturbo alimentare, tuttavia, questo “complimento” può essere estremamente pericoloso. Per uno, invia il messaggio che i risultati del mangiare disordinato sono positivi, non importa cosa ci sia voluto per ottenerli. È anche importante ricordare che le persone che stanno attivamente mangiando disordinati spesso non si sentono bene con il proprio corpo. Al culmine della mia anoressia, non c’è mai stato un momento in cui potevo guardarmi allo specchio e pensare: “Ho finito, ho perso abbastanza peso ora”. Ho sempre voluto perdere di più, e qualcuno mi ha detto che ho guardato “Ottimo” mi avrebbe spesso indotto a iniziare a pianificare un “peso obiettivo” ancora più basso di prima.

Cosa potresti dire invece: “Adoro il modo in cui hai fatto i tuoi capelli oggi.” È una buona idea evitare di commentare il corpo di qualcuno. Se vuoi fare i complimenti, scegli una funzione che non ha nulla a che fare con il loro fisico. In alternativa, chiedi loro come si sentono e ignorano del tutto il loro aspetto.

2. “Vuoi dividere questa barretta al granola? C’è solo una X quantità di calorie!”

I numeri parlano possono essere davvero dannosi per molte persone che stanno mangiando disordinati, così come quelli che sono in recupero. Fino ad oggi, non posso entrare in Starbucks senza provare una sensazione di ansia quando vedo il menu con tutte le calorie che conta su di esso. Potresti pensare di essere d’aiuto con una dichiarazione come questa, ma potresti davvero alimentare gli impulsi dietro i disordini alimentari di molte persone. Quando stavo lottando con l’anoressia di più, arrivò a un punto in cui 100 calorie per un pasto si sentivano troppo, quindi sentire qualsiasi discorso di numeri o cifre mi avrebbe mandato in modalità panico completo.

Cosa potresti dire invece: “Ho voglia di fare uno spuntino – per chi sei in vena?” È comprensibile voler suggerire al tuo amico di mangiare qualcosa, ma invece di offrire loro un numero, perché non chiedere cosa provano a mangiare? Chiedendo loro questa domanda, invece, dà loro più modi di rispondere, e tu stai parlando alla persona, non al disturbo alimentare.

3. “Vorrei avere il tuo autocontrollo”.

Il problema con questo tipo di affermazione è che si basa sul mito che un’alimentazione disordinata sia una scelta o una “dieta”. È essenziale che gli altri capiscano che un disturbo alimentare non è uno stile di vita, è una malattia mentale. Secondo l’Associazione Nazionale di Anoressia Nervosa e Disturbi Associati (ANAD), i disordini alimentari hanno il più alto tasso di mortalità di qualsiasi malattia mentale – rendendo ancora più pericoloso pensare a disordini alimentari come qualcosa che una persona potrebbe controllare e “spegnere” se solo loro volevano.

Un disturbo alimentare non è uno stile di vita – è una malattia mentale.

Cosa potresti dire invece: “Quindi, visto qualche buon film ultimamente?” La National Eating Disorder Association incoraggia gli amici e la famiglia ad evitare discussioni che riguardano le abitudini alimentari, siano esse proprie o proprie. Se stai mangiando con qualcuno con un disturbo alimentare, prova a parlare di qualcosa che non ha nulla a che fare con il cibo per alleviare l’ansia che possono avere.

4. “È quello tutti stai mangiando? “

Le persone che fanno questa domanda di solito lo fanno senza pensare; è una reazione genuina nel vedere qualcuno mettere molto poco sul piatto. Al college, mi aspettavo questa richiesta ogni volta che cenavo con qualcuno al di fuori della cerchia di amici. In effetti, non l’ho sentito solo dai miei compagni di classe, ma anche dai dipendenti della sala da pranzo – alzavano le sopracciglia al mio piatto di bastoncini di carota e scoop di hummus e chiedevano: “Questo è tutto quello che stai ricevendo?”

Domande come questa vergognano la persona con un disturbo alimentare, richiamando l’attenzione su qualcosa che potrebbe già causare imbarazzo. Cosa dovevo dire a quelle domande? “Oh, no, in realtà c’è anche un sandwich invisibile qui?” Quando fai questa domanda, stai mettendo la persona con un disturbo alimentare in una posizione super scomoda.

Cosa potresti dire invece: “Di sicuro faceva caldo oggi, non è vero?” Seriamente, non dire nulla sull’assunzione di cibo delle persone durante il pasto. È importante ricordare che i disturbi alimentari fanno pensare alle persone in modo diverso sul cibo, quindi quella che potrebbe sembrare una domanda innocua potrebbe causare molta ansia. Parlate letteralmente di qualsiasi altra cosa: il tempo, un film, l’ultimo gossip delle celebrità. Se sei preoccupato, parla con loro più tardi, lontano dal cibo. Condividi le tue osservazioni in modo non giudicante e chiedi come si sono sentite.

5. “Non lo fai Guarda come se avessi un disturbo alimentare. “

I disturbi alimentari sono di tutte le forme e dimensioni. Mentre alcune malattie sono più visibili di altre (l’anoressia, ad esempio, è diagnosticata da un peso corporeo significativamente basso), è importante ricordare che gli ED sono, prima di tutto, malattie mentali. A volte puoi vedere i sintomi fisici e talvolta non puoi. Inoltre, le persone con ED potrebbero interpretare questa affermazione come “Non sei abbastanza magra”, che può innescare comportamenti pericolosi.

Cosa potresti dire invece: “Mi importa di te, e sono qui per aiutarti in ogni modo possibile.” Piuttosto che invalidare le esperienze di qualcuno, offri il tuo sostegno e la tua amicizia.

6. “Hai qualche consiglio sulla perdita di peso?”

Alcune settimane prima che andassi in recupero, un mio amico mi ha contattato per “consigli” sulle restrizioni. “Come hai fatto?” lei chiese. “Hai qualche strategia che puoi condividere?”

In retrospettiva, questa era una richiesta totalmente assurda. Chiederesti a qualcuno con l’influenza di “insegnarti” come ottenere l’influenza? Certo che no, quindi perché dovresti provare a costringere “consigli” da qualcuno con una malattia mentale? Ancora una volta, i disturbi alimentari non sono una dieta o qualcosa che le persone scelgono di avere. Facendo domande come queste, si compromette la gravità del disturbo stesso.

Cosa potresti dire invece: “Ehi, il tuo trucco è fantastico oggi? Hai qualche consiglio per l’eyeliner liquido?” Potresti sentire come se fosse giusto parlare di te stesso, ma i commenti sul tuo stesso peso o sul tuo corpo potrebbero scatenarsi. Invece, chiedi consiglio alla persona su qualcos’altro: consigli per il trucco, aiuto per un progetto, consigli su un problema relazionale. È utile ricordare loro che hanno molto da offrire e non sono definiti dal loro ED.

7. “Sei così magra! Mangia un hamburger! “

Subito dopo la laurea, ho lavorato in una compagnia teatrale professionale nel Wisconsin. Il mio primo giorno, ho visitato il negozio di costumi da misurare per una produzione di Grasso. Mentre stavo provando le giacche Pink Lady, il cliente roteò gli occhi, infastidito dal fatto che doveva fare delle modifiche per me. “Puoi mangiare un hamburger invece?” lei scherzò mentre me ne andavo. Ricordo di aver pensato, “No, non posso ‘solo mangiare un hamburger,’ perché mi darà letteralmente un sacco di ansia, e ti prendo per aver persino fatto quella domanda.”

È importante ricordare che le persone con disturbi alimentari spesso sviluppano “cibi sicuri” e “alimenti per la paura”. Mangiare “cibi per la paura” può produrre un’ansia intensa per quelli con gli ED, e far luce su ciò equivale a fraintendere gravemente ciò che stanno attraversando. Inoltre, invertire gli effetti della perdita di peso del disturbo alimentare non è così semplice come “mangiare un hamburger”. Il recupero spesso implica un intero riapprendimento di come avvicinarsi al mangiare.

Il recupero spesso implica un intero re-learning su come avvicinarsi
mangiare

Cosa potresti dire invece: “Ehi, pensi che possiamo parlare prima o poi?” Se noti che un amico sembra molto magro, è certamente una buona idea parlarne con loro. Non vuoi ignorare completamente il problema, perché anche questo potrebbe essere pericoloso. Tuttavia, è importante trovare il momento giusto e il posto giusto per affrontare l’argomento in modo serio, piuttosto che fare un’osservazione fuori dagli schemi che potrebbe essere offensiva e offensiva.

8. “Sembri così in salute”.

Questo è davvero, davvero difficile. La gente mi ha detto tutto questo durante la mia guarigione, e so che stavano solo cercando di preoccuparsi. Ma poiché la mia “voce del disordine alimentare” era ancora lì (e lo è ancora oggi), interpretavo automaticamente “sano” come “più pesante”. E mentre sapevo, oggettivamente, che io era guadagnando peso – e che avevo bisogno di – era difficile ricordarlo. Ascoltare la parola “sano” può essere davvero difficile per le persone in fase di recupero e può innescare abitudini pericolose.

Cosa potresti dire invece: “Sono fiero di te.” Se sai che qualcuno sta recuperando e sta facendo progressi, prova a far loro sapere quanto sei felice senza parlare del loro corpo. Evita di commentare qualsiasi guadagno di peso che vedi, anche se sei felice di notarlo. Concentrati sul pezzo emotivo del puzzle e elogia il tuo amico per aver agito nel recupero.

9. “Sei così fortunato da poter indossare praticamente qualsiasi cosa.”

Fare shopping è un’esperienza davvero strana per le persone con disturbi alimentari: può sentirsi alternativamente estatica e devastante. Per me, mi è piaciuto andare a fare shopping quando la mia anoressia ha iniziato a svilupparsi – nemmeno per comprare cose, ma per provare i vestiti e vedere le taglie diminuire ogni settimana. Ma quando il mio disturbo alimentare si era trasformato in un territorio più pericoloso, odiavo fare shopping. Niente di buono, e anche quando stavo provando le taglie più piccole, odiavo ancora quello che vedevo allo specchio. In uno dei miei punti più bassi, ho dovuto comprare una camicia nera con colletto per un lavoro di cameriera e ho finito per dover ottenere qualcosa dal dipartimento per bambini di Target. Quindi, sì, “fortunato?” Io non la penso così.

Cosa potresti dire invece: “Quel colore ti sta benissimo.” Se stai facendo shopping con un amico che ha un disturbo alimentare, prova a concentrarti sull’abbigliamento stesso piuttosto che sul corpo. Commenti come questo, o “Puoi totalmente tirare fuori quello stile”, sono molto più sicuri di qualsiasi cosa che insinua la loro malattia sia “fortunata”.

10. “Essere super-skinny non è comunque attraente.”

C’è un equivoco che le persone con disturbi alimentari provano a perdere peso solo perché sono vanitose, il che è completamente falso. Un sacco di volte in cui mangiare in modo disordinato non riguarda affatto gli sguardi, ma piuttosto le emozioni che incoraggiano il comportamento. Mi sentivo altrettanto male per il mio aspetto al mio peso più basso come facevo quando ero a un peso “normale”. Non è mai stato su quello che ho visto nello specchio; era sempre su come mi sentivo dentro.

Non è mai stato su quello che ho visto nello specchio; era sempre su come io
sentito dentro

Cosa potresti dire invece: “Vorrei che tutti avessero un grande senso dell’umorismo come te!” Cerca di evitare di parlare delle dimensioni del corpo e della bellezza in generale. La discussione che circonda la magrezza non è produttiva quando si parla con qualcuno che ha un disturbo alimentare, anche se si sta cercando di essere utile. Invece, concentrati sulle qualità positive che non hanno nulla a che fare con l’aspetto esteriore di qualcuno.

11. “Perché non puoi semplicemente mangiare come una persona normale?”

È comprensibile che i propri cari siano frustrati e spaventati quando qualcuno a cui stanno a cuore mostra segni di un disturbo alimentare. Ma questa non è solo un’affermazione produttiva, e parlando come qualcuno che ha urlato in faccia quelle parole da un fidanzato, posso confermarlo. Prima di tutto, possiamo bandire la parola “normale” da qualsiasi conversazione che circonda la salute mentale del tutto? Il mio disturbo alimentare non mi rende “anormale” – è semplicemente una condizione che ho. Inoltre, è fondamentale ricordare che i disturbi alimentari sono complessi e multistrato. Una persona poteva mangiare un pasto completo e ancora essere in guerra con il loro disturbo alimentare nella loro mente. Ciò che vediamo all’esterno non si riflette sempre all’interno.

Cosa potresti dire invece: “Sono preoccupato.” Va bene comunicare che sei preoccupato o spaventato per il tuo amico o la persona amata. Ma invece di essere accusatorio, prova ad inquadrare le tue emozioni con affermazioni “io”, come “Sono preoccupato per te”. Soprattutto, ascolta. Assicurati che la persona sappia che sei lì per loro e che non ti arrenderanno. Al meglio delle tue capacità, lascia la rabbia fuori da esso e concentrati sull’essere una fonte di supporto. Alla fine della giornata, è il meglio che puoi fare.

Se attualmente stai lottando, c’è un aiuto disponibile e non sei solo. Per le opzioni di trattamento, visitare NEDA o contattare la linea diretta di assistenza NEDA al numero (800) 931-2237. Sono disponibili da lunedì a giovedì dalle 9:00 alle 21:00 (EST) e venerdì dalle 9:00 alle 17:00 (EST). Se si è attualmente in crisi, è possibile inviare un SMS NEDA al 741741, disponibile 24 ore al giorno / sette giorni alla settimana.


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