Matrimoni musulmani – Matrimonio musulmano

La notte del mio matrimonio, mi sono seduto rigidamente su un divano di velluto rosso nella sala principale del Margala Motel nella città di Islamabad, in Pakistan, un’immagine perfetta di una sposa tradizionale dell’Asia meridionale. Con una sciarpa di chiffon ricamata sui capelli e una cascata di brillanti collane d’oro 24 carati attorno al collo, ho tenuto i miei occhi cerchiati al kohl verso il basso, seguendo le istruzioni delle mie zie in bilico. Ho intravisto la mia faccia, incrostata di trucco, riflessa nei miei braccialetti. Non conoscevo la donna che mi fissava. Ho pensato, Cosa sto facendo qui?

Il viaggio era iniziato quando ero una bambina, cresciuta in una famiglia musulmana nella città di Hyderabad, nel sud dell’India. C’è una foto di me come un bambino piccolo, la mia faccia imbronciata che spunta da strati di abiti da sposa, parte di una tradizione che mette le ragazze musulmane sulla via del matrimonio. Quando avevo 4 anni, mi sono imbarcato su un volo della TWA diretto in America, dove io e la mia famiglia avremmo iniziato una nuova vita mentre mio padre ha seguito il suo dottorato. Sono andato a scuola a Morgantown, Virginia Occidentale, e ho fatto cose moderne come correre in sciovie, ma ho vissuto secondo le tradizionali regole islamiche riguardanti l’amore e il matrimonio. Credevo di dover sposare un musulmano – ancora meglio, un uomo con radici dell’Asia meridionale.

Per me, rispettare i dettami della mia cultura e religione significava trovare un amore che sarebbe stato halal, o legale, secondo la legge islamica. Da ragazza, avevo imparato a vivere vicino al Hudood, o confini sacri, della tradizionale società musulmana: non sono mai uscita, e non sono mai andata alle danze della scuola media. Il mio ultimo anno alla Morgantown High, in piedi accanto al mio armadietto rosso, ho gentilmente rifiutato il presidente della classe quando mi ha invitato al ballo. “Non posso” era tutto ciò che potevo dire. E non potevo. Sarebbe haram-unlawful.

Alla fine, ho attraversato i sacri confini innamorandomi di uno studente della West Virginia University, dove ero uno studente universitario. Era un membro della Guardia Nazionale delle Forze Speciali con una lattina di Skoal nella tasca posteriore dei Levi’s. Cattolico di origini polacche, non era l’uomo che avrei dovuto amare. Il giorno in cui abbiamo consumato la nostra relazione, ho pianto, avendo ceduto la mia verginità prima della mia prima notte di nozze. Quando mia madre ha saputo del ragazzo, mi ha dato un comando: “Fermati”.

Non l’ho fatto, ovviamente. Abbiamo continuato ad uscire per quattro anni. Poi, durante la scuola di specializzazione a Washington, DC, ho frequentato un surfista biondo californiano e ho festeggiato il Natale con la sua famiglia. Un anno dopo, mi trovai a Chicago, colpito da un luterano dell’Iowa. Un sabato pomeriggio di primavera, mi sono seduto su una panchina del Lincoln Park con lui dopo quasi tre anni insieme. “Ti amo”, disse. “Ti voglio sposare.” Doveva essere il signor Destra. L’ho amato profondamente. Ma ho distolto lo sguardo.

È stato un momento decisivo: i miei desideri combattevano con le aspettative culturali che mi circondavano. Ho ripetuto il mantra che avevo interiorizzato: “Non posso”. Ha protestato, dicendo che avrebbe imparato la mia lingua madre di Urdu e persino convertito all’Islam. Ho scosso la testa, “No, non posso.” Ho rotto il suo cuore, e il mio.

Non molto tempo dopo, ho ricevuto una telefonata da un ragazzo che avevo conosciuto al liceo. Era pakistano e musulmano, ma viveva in America, completamente assimilato alla cultura. Il mio cuore ha saltato. Abbiamo parlato e flirtato fino a notte fonda. Al mattino, ero ubriaco pazzo alla prospettiva di un amore che non sarebbe stato proibito.

Nel giorno di San Valentino del 1992, ci siamo incontrati per cena. Un impiegato della Banca Mondiale, era un ex corridore di cross country, proprio come me, con due gatti, ancora una volta, proprio come me. Una settimana dopo, ci siamo fidanzati. Dopo un mese, mi sono trasferito nel suo appartamento a molti piani a Chevy Chase, MD. I miei genitori non erano entusiasti del fatto che vivessimo insieme prima del matrimonio, ma almeno lui era un musulmano.

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tradizioni di nozze musulmane

Per gentile concessione di Asra Nomani

Nove mesi dopo, mi sono imbarcato su un volo della Pakistan International Airlines per il nostro matrimonio nella sua città natale. Certo, avevo dei dubbi, ma sentivo finalmente di soddisfare le aspettative che la mia religione, la mia cultura e la mia famiglia avevano per me.

Il giorno del nostro matrimonio, mi sono seduto su una sedia al salone di bellezza Mee Lee a Islamabad, gestito da un immigrato cinese, la signora Lee Chu Liu. “Ora scioliamo le braccia e ti sbianciamo la faccia,” mi disse il parrucchiere. Ho passato. Quella notte, mio ​​marito ed io eravamo sposati, sebbene non fossi accanto a lui per pronunciare i miei voti; ci siamo sposati in stanze separate, per tradizione. Sono arrivati ​​circa 300 ospiti, molti dei quali sconosciuti.

Mentre il mio matrimonio scorreva nella mia luna di miele a Parigi e nelle prime settimane di matrimonio, alcuni problemi che avevo ignorato durante la nostra breve storia d’amore hanno iniziato a perseguitarmi. Mio marito, affascinante di giorno in giorno, si spegneva semplicemente di notte. Avremmo un sesso piuttosto passionale, senza scrupoli, e poi si sarebbe girato, mi avrebbe voltato le spalle e si sarebbe addormentato. Avevo ingenuamente pensato che questo sarebbe cambiato nel tempo. Non è stato così.

Quando provavo a parlarne gentilmente con gentilezza, lui mi interrompeva. Era cresciuto in una famiglia in cui non era il genere di cose che discutevi. Per evitare le crescenti tensioni, ho iniziato a lavorare fino a tardi al lavoro sui giornali, invece di correre a casa a vederlo. Le nostre conversazioni sono diventate sempre più disconnesse. Ho iniziato a piangere per dormire.

Entro tre mesi ne avevo avuto abbastanza. Depresso, mi ritirai a casa dei miei genitori per riacquistare il mio equilibrio. Temevo la loro ira – dopotutto avevano avuto un matrimonio combinato e fatto funzionare – ma loro videro l’oscurità sul mio viso e capirono. Mio padre disse: “Vogliamo salvarti, non il matrimonio”.

Dopo un paio di settimane, tornai ad incontrare mio marito nel ristorante di Houlihan. Quando ho iniziato a parlare con lui dei nostri problemi, si è letteralmente imbullonato, scavalcando la ringhiera di acciaio del patio esterno dove eravamo seduti.

Suo padre è colui che ha chiuso la relazione. Mi ha chiamato un giorno per annunciare: “È finita”. Più tardi nel mio ufficio, ho ricevuto un pezzo di posta, che mio marito aveva firmato con le tre parole “talaq, talaq, talaq,”che significa” ti divorzio, ti divorzio, ti divorzio “. Secondo l’interpretazione tradizionale, un uomo musulmano deve semplicemente pronunciare questa parola tre volte per divorziare dalla moglie.

Poi ho capito – avevo amato con pregiudizi, basando i miei affetti non sulla compatibilità interiore, ma su marcatori esterni come razza, religione, etnia. Nel corso degli anni, quando sono diventato un attivista nel mondo musulmano, ho capito che uno dei modi più fondamentali in cui le tradizioni giuridiche islamiche controllano le donne è attraverso l’amore, con il divieto di sposare uomini che non sono musulmani. Oggi, fortunatamente, alcune donne e alcuni chierici stanno sfidando la pratica. Per me è una buona cosa per il mondo musulmano, perché credo che la capacità di una società di accettare matrimoni che incrocino razze e linee religiose sia un’espressione diretta della sua tolleranza.

Quest’anno, le mie convinzioni sono state messe alla prova. Avevo incontrato un uomo meraviglioso a Washington, D.C., dove ora vivo. Ufficiale dell’esercito americano specializzato in Islam e Asia meridionale, conosceva la religione meglio di molti nati nella fede, ma non era musulmano. Aveva viaggiato lungo il fiume Gange in India e attraverso il Khyber Pass in Pakistan, ma era nato e cresciuto in Tennessee. Potrei amarlo? Sposalo? Mi ha dato rose rosse, lettere d’amore, sciarpe in rosa (il mio colore preferito). Una notte, ha suonato “When Love Is New” di Dolly Parton ed Emmy Rossum. La musica bluegrass ha toccato una corda con la ragazza del West Virginia in me.

A San Valentino, siamo saliti sui massi che portavano a Sky Rock, una delle vette più alte della mia città natale, Morgantown. Poi si inginocchiò davanti a me e, guardandomi negli occhi, disse: “Ti amo, sarai uno con me?” Ho sorriso e ho parlato dal mio cuore: “Sì”. E i fiocchi di neve cadevano come coriandoli dal cielo.

Asra Nomani è l’autrice di Tantrika e Standing Alone alla Mecca. Ha scritto per The Wall Street Journal, The New York Times e The Washington Post.

Per saperne di più sulla battaglia di Asra Nomani per i diritti delle donne nelle moschee, vai su themosqueinmorgantown.com. Ascoltare i Nomani vincere un dibattito sul diritto delle donne musulmane di scegliere chi sposano, andare su thedohadebates.com.

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